Ce que vous devez faire avant de ramener un nouvel animal à la maison


Au cours des deux derniers mois, de nombreuses personnes que je connais ont choisi de favoriser ou d’adopter un animal de compagnie. La plupart étaient motivés par un besoin instinctif d’amour inconditionnel et de camaraderie. Je n’ai donc pas été surpris d’apprendre que les niveaux de placement et d’adoption des chiens et des chats sont à un niveau record.

Kelly DiCicco, responsable de la promotion des adoptions au Centre d’adoption de l’ASPCA, déclare qu ’« il ne fait aucun doute que la réponse des personnes de tout le pays désireuses d’ouvrir leur maison aux animaux dans le besoin pendant cette période difficile a été énorme et sans précédent. »

Mais aussi tentant que cela puisse paraître d’avoir un ami à quatre pattes pour vous réconforter ces jours-ci, il y a beaucoup à considérer avant d’amener un animal dans votre maison – le moindre n’est pas le fait que les animaux seront à jamais dépendants de vous; Contrairement aux enfants, qui finissent (vous l’espérez!) se débrouiller seuls, vous aurez toujours besoin de nourrir, discipliner et nettoyer après votre animal.

Pat Miller, dresseuse de chiens professionnelle certifiée et consultante en comportement et directrice de Peaceable Paws Academies à Fairplay, Maryland, dit qu’elle voit trop de gens se procurer des animaux de compagnie sans réfléchir à tout ce que cela implique – un phénomène qui n’est pas propre à la pandémie. «Cela arrive tout le temps», dit-elle. «Nous en voyons de plus en plus maintenant parce que beaucoup de gens qui sont assis à la maison sans rien à faire décident que c’est le bon moment pour acheter un animal de compagnie.»

Miller dit qu’avant d’acquérir un animal de compagnie, vous devez vous assurer que tout le monde dans votre maison est à bord. Cela ne signifie pas que tout le monde dans la maison doit être responsable de prendre soin de l’animal, mais il doit y avoir un certain niveau d’accord universel sur la possession de l’animal.

«Les animaux n’ont pas besoin d’entrer dans un environnement où il y a conflit sur leur présence», dit-elle. Elle suggère d’établir à l’avance des lignes directrices et des règles claires sur ce que l’animal est autorisé à faire – et à ne pas faire -. Questions à considérer: l’animal est-il autorisé sur les meubles? Où dormira l’animal? Qui va nettoyer, marcher et nourrir l’animal? Qui est le formateur principal? Que se passe-t-il quand tout le monde retourne à l’école et retourne au travail?

«Plus vous réfléchissez à l’avance, moins il y a de conflits et de confusion pour l’animal», dit-elle.

Miller suggère également de trouver un vétérinaire, un toiletteur, un gardien d’animaux (vous en aurez besoin un jour!) Et un entraîneur avant de ramener un animal à la maison. Interrogez-les sur leurs méthodes et déterminez s’ils sont sur la même page philosophique que vous. Par exemple, Miller est une formatrice sans force – elle est catégorique sur le fait de ne pas utiliser la coercition de la douleur à l’entraînement – mais il y en a d’autres, dit-elle, qui ne le sont pas.

Autre travail de préparation à faire: achetez les fournitures à l’avance et préparez tout avant l’arrivée de l’animal. La liste des incontournables de DiCicco pour les chats: un collier, une litière et un bac à litière (assurez-vous d’avoir un emplacement pour le mettre), de la nourriture, des jouets et des bols. Pour les chiens: une laisse, un collier et un harnais, un lit, de la nourriture, des jouets, des bols et une caisse.

DiCicco dit que vous devez également vous assurer que votre maison est sûre avant et après avoir ramené votre animal à la maison. Retirez tous les objets du sol qui pourraient être mangés ou mâchés et gardez les fils électriques hors de portée. Vérifiez également que vos plantes d’intérieur sont sûres. L’ASPCA a compilé une liste de plantes toxiques pour les animaux qui devraient être retirées de votre maison ou mises hors de portée. Autres dangers potentiels pour les animaux domestiques: stores verticaux, rideaux qui s’accumulent sur le sol, pompons et longs cordons.

Si vous adoptez / achetez un chat, installez des écrans métalliques de haute qualité sur toutes les fenêtres. Et gardez à l’esprit que les chats sont d’excellents grimpeurs, donc la protection des animaux pour un chat signifie plus que simplement garder le sol en sécurité; déplacer des plantes et des objets fragiles vers une zone protégée. Pour les chatons, DiCicco dit de bloquer toutes les petites cachettes où le chaton pourrait s’échapper ou rester coincé, y compris autour et sous les appareils.

Parce que le grattage est un comportement naturel pour les chats, DiCicco recommande d’investir dans un griffoir pour éviter la destruction d’autres objets. Et tout comme les chats doivent pouvoir se gratter, les chiens doivent pouvoir mâcher. Fournir des jouets à mâcher appropriés; Miller suggère des jouets pour chiens Kong, disponibles dans une variété de tailles et de fermetés, ou des jouets Dog Tuff.

Si vous avez un chiot ou un chien qui n’a pas encore été dressé à la maison, créez une zone spéciale pour le chien à l’aide de barrières pour bébé ou d’un stylo pliable, afin que les accidents n’endommagent pas les tapis. (Vous devriez rouler et ranger les tapis décoratifs jusqu’à ce que votre nouveau chien soit entièrement dressé à la maison.) Miller préfère les barrières pour bébé qui sont montées sous pression (pas besoin de les visser dans les cadres de porte) et qui sont faciles à ouvrir.

Et elle suggère d’utiliser une caisse pour aider à former votre chien. «Lorsqu’elle est correctement utilisée, une caisse est le moyen le plus simple de dresser et de gérer un chiot, car les chiens ont une inhibition naturelle contre la saleté de leur propre tanière. Pour le processus de formation à la maison, Miller dit d’utiliser une caisse plus petite, afin que le chien ne puisse pas salir d’un côté et s’allonger confortablement de l’autre. Une fois qu’un chien est entièrement dressé à la maison, passez à une cage plus spacieuse.

Lorsque vous ramenez votre animal de compagnie à la maison, DiCicco dit de lui donner un peu d’espace pour se familiariser avec les images, les sons et les odeurs de sa nouvelle maison, tout en gardant un œil sur eux lorsqu’ils s’installent. “Et n’oubliez pas de prendre les choses à leur rythme et suivez leur exemple », dit-elle.

Certains chats sont plus sensibles que d’autres, ils peuvent donc mieux s’installer s’ils sont initialement confinés dans une pièce, explique DiCicco. Donnez-leur progressivement plus d’espace à explorer au fil du temps. Cela les aide à s’adapter à leur environnement sans se sentir trop dépassés.

Si vous avez déjà des animaux de compagnie, offrez au nouvel animal un endroit calme loin des autres animaux pendant qu’il s’acclimate, potentiellement pendant ses premiers jours ou semaines, et faites les premières présentations très lentement. DiCicco suggère d’essayer l’échange d’odeur – donner à un animal quelque chose qui sent comme l’autre – avant de les présenter. Cela améliore vos chances d’avoir une première introduction réussie.

Miller n’est pas un fan des portes d’animaux; elle dit qu’il est préférable que vous contrôliez les entrées et sorties de votre chien. «Il est de votre responsabilité de vous assurer que votre chien sort aussi souvent qu’il le faut, non seulement pour aller aux toilettes, mais aussi pour faire de l’exercice», dit-elle. “Si votre animal a un accident à l’intérieur, c’est de votre faute.”

Enfin, Miller dit d’opter pour une clôture physique et non une clôture de choc souterraine invisible (qui, selon elle, devrait être illégale). «Les clôtures invisibles pour chiens n’empêchent pas les choses d’entrer, elles ne protègent donc pas votre chien de quelque chose qui entre et qui les attrape, et elles contribuent à un comportement agressif indésirable», dit-elle.

Mayhew, un expert du style de spectacle «Aujourd’hui» et ancien éditeur de magazine, est l’auteur de «Flip! pour la décoration. »

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