Chiens de malheur: l’attraction d’un chien à l’époque de Covid | Vie et style


HC’était un ancien lévrier de course appelé Laddie, avec un palmarès illustre, des chaussettes blanches et une queue blanche. C’était un coup de foudre. «Êtes-vous sûr que nous pouvons garder un lévrier dans un appartement?» J’ai demandé nerveusement au directeur du refuge pour chiens, alors que mon petit ami Charlie regardait Laddie avec des cœurs d’amour emoji dans les yeux. «Beaucoup de lévriers vivent dans des appartements», nous a-t-elle rassurés. Charlie et moi avons posé pour une photo avec Laddie – nous avons l’air si heureux dedans, nous pourrions exploser – puis nous sommes rentrés chez nous pour attendre notre arrivée à domicile, dans quelques semaines.

Pendant que nous attendions, j’ai parcouru les lits pour chiens en ligne, examiné les avantages et les inconvénients des harnais par rapport aux laisse, de la nourriture sèche par rapport à l’humidité. J’ai sonné la photo de Laddie avec un cœur d’amour et l’ai envoyée à ma famille et à mes amis. «Il ressemble à un si bon garçon», a répondu un ami. «Aimeriez-vous être parrains et marraines?» J’ai offert avec bienveillance.

Le jour de la visite à domicile est arrivé – une formalité, m’avait-on assuré. “Nous les avons charmés, n’est-ce pas?” J’ai demandé à Charlie, après le départ de l’évaluateur. Nous avons décidé que nous avions. Et puis l’appel téléphonique du lendemain: c’était un non, a dit le refuge. Trop d’escaliers, apparemment. (Nous vivons au premier étage.) Embarrassé, j’ai annulé l’offre de parrainage et retiré le lit pour chien que j’avais soigneusement sélectionné de mon panier en ligne. Laddie ne serait jamais à nous.





Jack Russell Terrier chiot gros plan sur fond blanc



«Que se passera-t-il avec la fin du travail à domicile lorsque les propriétaires devront laisser les chiens seuls?» Photographie: Georgiy Datsenko / Alamy Stock Photo

Comme beaucoup d’autres couples jeunes, sans enfants et vivant en ville pendant le verrouillage du coronavirus, nos pensées se sont tournées vers la possession d’un chien. Comment pourraient-ils pas? Un chien semblait être une voie brillante hors de l’obscurité.

Nous n’étions pas seuls. “Ce que nous avons vu dès le début de la pandémie”, déclare le Dr Samantha Gaines de la RSPCA, “est une énorme augmentation de la demande et de l’intérêt pour les chiens.” Entre le 1er mars et le 19 avril, l’outil de recherche «Trouver un animal de compagnie» de la RSPCA a enregistré 1 070 925 vues uniques, contre 834 456 au cours de la même période en 2019. Le fournisseur d’assurance PetPlan a vu les recherches d’assurance chien augmenter de 15% entre mars et juin. Les recherches de chiots bouledogues français – une race compatible avec Instagram – sur le site Web du Kennel Club ont augmenté de 225% en avril et mai 2020, par rapport à la même période en 2019.

Mais beaucoup n’étaient pas préparés à la complexité du processus d’achat d’un chien: «J’ai été un peu surpris de voir à quel point c’était difficile», déclare Jess Austin, propriétaire d’un chien pour la première fois, une cinéaste de 31 ans de Brighton. , de l’expérience de l’élevage de chiots. Austin a acheté son chiot, un cavapoo appelé Otis, en mai. Jess devait se marier en juin avec son petit ami George, mais a dû annuler le mariage en raison d’un coronavirus. «Je voulais que quelque chose de positif sorte du verrouillage… vous passez tellement de temps à penser à votre mariage, et l’annulation a été un choc», explique-t-elle. Otis a comblé adorablement le vide en forme de mariage en 2020, même avec quelques petits accidents de plus.

Sur les réseaux sociaux lors du verrouillage du coronavirus, un défilé baveux de pattes et de langues a été publié par les nouveaux propriétaires, aussi fiers et soucieux que les parents d’un nouveau-né, et à peine moins épuisés. Mais les organismes de bien-être animal sont alarmés par cette tendance. “Ce qui nous préoccupe”, explique Gaines, “est de savoir si ces personnes ont réfléchi attentivement à ce que signifie en réalité amener un chiot dans leur vie. Lorsque leur style de vie redevient normal, est-ce compatible avec la responsabilité de posséder un chien? »

Josh Seymour le pense. Le directeur de théâtre londonien de 31 ans a acheté Barney, un chiot cavapoo, à un éleveur en juin. Voir sa carrière tomber en chute libre pendant le verrouillage était écrasant et un chiot semblait être une raison pour sortir du lit, s’habiller et quitter la maison. «Toute la période qui a précédé mon arrivée à Barney était plutôt informe», dit-il. «Je restais éveillé tard et je dormais.» Maintenant, Seymour doit «se lever le matin», explique-t-il. «Barney est vraiment bon pour ma santé mentale.»

Mais alors que le Royaume-Uni est aux prises avec le pire ralentissement économique de mémoire d’homme, que se passera-t-il si les gens sont licenciés? «Ils peuvent être dans une situation où ils n’ont pas d’autre choix que d’abandonner leurs chiens», dit Gaines. Et pour ceux qui ont la chance de garder leur emploi, qu’arrivera-t-il avec la fin du travail à domicile lorsqu’ils devront retourner au bureau et laisser les chiens seuls à la maison?

«La plupart des chiens ont du mal à être seuls», explique Gaines, ajoutant que l’anxiété de séparation peut entraîner des problèmes de comportement, ainsi qu’une anxiété générale et une dépression chez les chiens.





Chiot bouledogue anglais devant fond blanc



«Une enquête du Kennel Club auprès de 2 622 propriétaires de chiens a révélé que 15% des personnes ayant acheté des chiots pendant le verrouillage ont admis qu’elles n’étaient pas prêtes.» Photographie: Alamy Stock Photo

La RSPCA se prépare à une vague de chiens abandonnés – selon une enquête menée en juin par le Kennel Club auprès de 2 622 propriétaires de chiens, 15% des personnes qui ont acheté des chiots pendant le verrouillage ont admis qu’elles n’étaient pas prêtes.

La Grande-Bretagne a toujours été une nation d’amoureux des chiens, explique John Bradshaw, auteur de En défense des chiens: pourquoi les chiens ont besoin de notre compréhension. «Les gens qui ont habité la Grande-Bretagne au cours des millénaires les ont toujours», dit-il.

Mais l’idée des chiens comme compagnons est plus récente. Les femmes nobles des XVe et XVIe siècles en gardaient de petites comme animaux de compagnie – Anne Boleyn avait un chien de poche appelé Purkoy – tandis que les lévriers étaient favorisés par les hommes aristocratiques, pour la chasse. «Garder un chien comme ami, plutôt que comme animal à travailler, était quelque chose qui était réservé uniquement aux riches», explique Bradshaw.

Cela a changé au 19ème siècle avec la montée des classes moyennes. «Ils ont copié les habitudes de la noblesse», dit-il, «en acquérant des chiens de compagnie.»

Avec l’avènement des médias sociaux, est venue la troisième vague de possession de chiens: la montée en puissance des races compatibles avec Instagram qui sont affichées pour accumuler du cachet en ligne, plutôt que pour être travaillées ou pour la compagnie. «Les chiens sont devenus des chiffrements bidimensionnels», dit Bradshaw.

Lockdown a déversé un accélérateur sur cette troisième vague de possession de chiens. C’est une tendance qui a commencé parmi les stars de la télé-réalité et les influenceurs, s’est métastasée sur les réseaux sociaux et s’est répandue dans tout le pays. Célébrités, y compris TowieMark Wright et Gemma Collins, et Fabriqué à ChelseaOllie Locke et Millie Mackintosh ont posé en ligne avec leurs chiots de race. (Mackintosh a ensuite rapatrié ses chiens.)





Chiot Border Collie tricolore sur fond blanc.



«Si vous n’êtes pas autorisé à voir la maman, alors il se passe absolument quelque chose de douteux.» Photographie: Nature Picture Library / Alamy Stock Photo

En juin, Love Island Les finalistes Molly-Mae Hague et Tommy Fury ont annoncé que leur chiot de Poméranie, M. Chai, était décédé d’une crise après seulement une semaine. L’autopsie de M. Chai a révélé qu’il avait de multiples problèmes de santé, notamment un crâne déformé et aucun nombre de globules blancs.

Il est apparu par la suite que M. Chai avait été importé de Russie, où les éleveurs tiers acquièrent souvent leurs chiots – ce qui n’est pas illégal.

Pendant le verrouillage, les Britanniques coincés à la maison ont parcouru la toile à la recherche de chiots, souvent inconscients de leur origine, puis surenchéris et se regardaient dans une frénésie désespérée. Les éleveurs de chiots ont augmenté leurs prix et un réseau illégal d’éleveurs de chiots a commencé à imprégner des chiennes reproductrices pour répondre à cette demande accrue.

Et ce que de nombreux propriétaires de chiens pour la première fois n’ont pas réalisé, c’est qu’en vertu de la loi de Lucy, qui a été introduite en avril de cette année, il est illégal de vendre des chiots par l’intermédiaire d’un tiers – tous les animaux doivent provenir directement d’un éleveur ou d’un centre de sauvetage. . Les éleveurs autorisés sont tenus de montrer les chiots interagissant avec leur mère dans leur lieu de naissance.

La législation vise à éradiquer la pratique de l’élevage de chiots, où les animaux naissent hors site, souvent dans des conditions insalubres et contraires à l’éthique, puis envoyés dans des propriétés domestiques pour y être vendus. La loi de Lucy ne s’applique qu’en Angleterre, mais les éleveurs commerciaux en Écosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord doivent avoir une licence.

Avec une activité aussi effrénée, il était inévitable que les escrocs se lancent dans l’action. Il y a eu 2925 rapports de fraude liée aux chiens dans le cadre d’Action Fraud entre mars et juillet de cette année, contre 508 rapports pour la même période en 2019. Les victimes ont signalé des pertes totales cumulées de 1,2 million de livres sterling, contre 380 807 livres pour la même période par an précédemment.





Chiot Saint Bernard roulant sur le dos sur fond blanc



«Assurez-vous de voir le chiot plusieurs fois.» Photographie: Alamy Stock Photo

Pour ceux qui n’ont pas été victimes d’une arnaque, les prix ont grimpé en flèche: le Dogs Trust rapporte que le prix moyen des teckels est passé de 973 £ à 1838 £ entre mars et juin, tandis que les Chow Chows sont passés de 1119 £ à 1872 £.

Stephanie Porter, de Liverpool, a acheté son chiot Bichon Frise à un éleveur du Kennel Club pour 1800 £. À l’origine, l’éleveuse avait annoncé le chiot à 1000 £, mais quelques semaines avant la date prévue de la collecte, Porter a augmenté le prix. Porter se sentait paralysée: elle avait déjà parlé du chiot à sa fille et ne voulait pas la laisser tomber, alors elle a accepté à contrecœur de payer la franchise.

Nadia, une employée administrative de 31 ans également de Liverpool, a du mal à accepter qu’elle ait acheté son chien Joolie dans une ferme à chiots. Elle a trouvé le chien à vendre à 1000 £ en juin – désespérée de l’avoir avant qu’un autre acheteur ne la surenchérisse, elle a accepté de venir chercher le chiot dans une maison résidentielle cet après-midi.

«La femme m’a dit qu’elle avait acheté le chiot à quelqu’un d’autre et qu’elle n’avait pas les papiers, mais qu’elle me les apporterait», se souvient Nadia. Les papiers ne sont jamais arrivés. Lorsque Nadia a emmené Joolie chez le vétérinaire, ils lui ont dit qu’elle n’était pas du tout un carlin, mais une sorte de croisement. Nadia a peut-être été victime d’une arnaque courante dans laquelle les éleveurs de chiots louent de belles maisons pour se faire passer pour des éleveurs légitimes.

«Si vous n’avez pas le droit de voir la maman et qu’elle ne vous donnera pas les papiers, alors il se passe absolument quelque chose de douteux», déclare Gaines de la RSPCA.

Les escrocs de Nadia n’étaient pas sophistiqués. Mais tous les éleveurs sans scrupules ne sont pas aussi faciles à repérer. Claire, une enseignante de 36 ans du Staffordshire, pensait qu’elle achetait à un éleveur respectable lorsqu’elle a acheté Buddy, un cavapoochon, pour 1395 £. Claire a été rassurée par le site Internet de l’éleveur, qui promettait des normes rigoureuses.





Chiot bouledogue français (3 mois) sur fond blanc



«Les éleveurs de chiots ont augmenté leurs prix pour répondre à la demande.» Photographie: Alamy

Mais en arrivant pour récupérer Buddy, Claire se sentit mal à l’aise. Deux chiots lui ont été proposés: elle n’a pas rencontré leur mère. «Ils avaient l’air assez sales», se souvient Claire des chiots. «L’un avait des yeux drôles. Ils étaient bombés dans des directions différentes. Dans les 20 minutes que Claire a passées à l’extérieur de la maison, trois autres acheteurs sont arrivés pour acheter des chiots.

Quand Buddy est rentré à la maison, il est devenu évident qu’il n’allait pas bien. Elle l’a emmené chez un vétérinaire, qui lui a dit que Buddy avait une giardia, une infection parasitaire, des glandes anales infectées et une infection de l’oreille. Quand elle a contacté le vendeur, ils ont insisté sur le fait que Buddy avait dû attraper ses maladies dans son jardin une fois rentrée à la maison.

La RSPCA exhorte les acheteurs à faire leurs recherches. «Assurez-vous de voir le chiot plusieurs fois», dit Gaines, «afin que vous sachiez que la maison où vous allez est celle où le chiot a été élevé. Vérifiez les registres de vaccination. Un éleveur commercial doit également être agréé par son autorité locale, et vous devez surveiller attentivement la mère et les chiots interagir ensemble. »

Pour éviter d’être victime d’éleveurs sans scrupules, Gaines exhorte les propriétaires de chiens pour la première fois à remplir un contrat de chiot avec leur éleveur, qui fournit une liste de contrôle pour s’assurer que le chien a été élevé avec humanité et les sensibilise également à leurs obligations légales en tant que propriétaires de chiens. . (Au Royaume-Uni, vous devez avoir plus de 16 ans pour acheter un animal et vous devez vous assurer que votre chien est micropuce.)

La pandémie a a dynamisé notre engouement pour les chiens, mais cela a également mis en danger la santé, le bien-être et les meilleurs intérêts de nos amis à quatre pattes. Pour le moment, les parcs regorgent de nouveaux propriétaires de chiens promenant leurs toutous haut de gamme. «Le nombre de chiens que je vois dans mon parc local…», rigole Porter. «Honnêtement, il y a des chiens partout!» Reste à savoir si elles se révéleront être pour la vie, pas seulement pour le verrouillage.

Et moi, je ne peux pas me résoudre à supprimer la photo de Laddie de mon téléphone – cela me semble trop définitif. Mais j’ai eu ma fin heureuse. Au moment où j’écris ceci, mon chat Larry est assis à côté de moi. Je l’ai renvoyé à une femme de mon quartier, qui a dû l’abandonner. De temps en temps, il frotte son visage sur le bord de mon ordinateur portable – il adore faire ça – ou me frotte le front. Je l’aime indéniablement et je lui dis tous les jours. Il s’avère que j’étais plus une personne de chat après tout.