Comment empêcher votre chien de développer une anxiété de séparation, selon les experts


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chien assis sur une chaise à une table avec ordinateur portable

Les chiens passent plus de temps avec leurs propriétaires pendant la pandémie de coronavirus.

Images en demi-point / Getty Images


  • Un chien souffrant d’anxiété de séparation subit une crise de panique lorsqu’il est laissé seul, ce qui peut inclure des aboiements, une destruction et des accidents.
  • Des changements brusques dans la routine comme les ordonnances de rester à la maison peuvent déclencher une anxiété de séparation chez les chiens, surtout lorsque les gens commencent à retourner au travail ou à l’école.
  • L’établissement d’une routine, l’obtention d’espace de votre chien, la pratique des absences et l’augmentation de la formation et de l’enrichissement peuvent aider à préparer un chien pour un retour réussi à être laissé seul à la maison régulièrement.
  • Nous avons parlé à la vétérinaire comportementaliste Dr Karen Sueda, à Malena DeMartini-Price, spécialiste de l’anxiété de séparation, et à Jennifer Pratt, formatrice certifiée en anxiété de séparation, pour obtenir des conseils sur la façon de prévenir ce trouble.

L’anxiété de séparation est l’un des troubles du comportement les plus difficiles à surmonter pour les chiens – et leurs familles. Les victimes canines n’aiment pas seulement être loin de leurs humains; ils subissent des attaques de panique à part entière lorsqu’ils sont laissés seuls. Pendant un épisode, un chien peut aboyer ou hurler sans arrêt, détruire la maison, avoir des accidents et présenter une variété d’autres comportements induits par le stress.

Selon l’American Veterinary Medical Association, entre 20% et 40% des chiens vus par les comportementalistes animaux en Amérique du Nord reçoivent un diagnostic d’anxiété de séparation. L’American Kennel Club a rapporté qu’environ 14% de tous les chiens peuvent souffrir de la maladie. Certains sont génétiquement prédisposés au problème, mais l’anxiété de séparation peut également être déclenchée plus tard dans la vie d’un chien, souvent par un événement traumatisant tel que se retrouver dans un refuge ou par un changement radical et soudain de routine.

Les commandes à domicile ont entraîné des changements importants dans la routine qui peuvent causer du stress chez les chiens

Avec la pandémie de coronavirus, des millions de personnes sont maintenant à la maison avec leurs chiens toute la journée, et leurs chiens y sont sensibles. “Les chiens se développent sur la cohérence et la prévisibilité, comme nous le faisons tous, donc chaque fois qu’il y a un changement brusque, cela peut causer du stress”, a déclaré le Dr Karen Sueda, vétérinaire comportementaliste au VCA West Los Angeles Animal Hospital.

Les commandes de séjour à la maison exigent maintenant que des millions de propriétaires de chiens restent à la maison, mais lorsque certaines versions de la vie normale reprendront et que les gens retourneront au travail, les chiens reviendront seuls à de longues journées. Pour certains chiens, la transition se fera à pas de géant, mais d’autres, en particulier ceux qui ont souffert d’anxiété dans le passé, connaîtront du stress, de la peur ou même de la panique.

Pour comprendre comment les propriétaires peuvent préparer leurs chiens à réussir à la fin des quarantaines de coronavirus, j’ai parlé à plusieurs experts sur le sujet. Le comportementaliste vétérinaire Sueda a fourni une perspective clinique sur l’anxiété de séparation, et Malena DeMartini-Price, spécialiste de l’anxiété de séparation et auteure de «Treating Separation Anxiety in Dogs», a partagé les enseignements de plus de deux décennies d’expérience. J’ai également parlé avec l’entraîneur certifié en anxiété de séparation Jennifer Pratt, propriétaire de Wag the Dog and Company à Milwaukee, Wisconsin, et j’ai inclus des observations de mon propre travail au cours des quatre dernières années en tant qu’entraîneur certifié en anxiété de séparation.

Il est important d’établir une routine pour votre chien maintenant afin qu’il soit prêt à votre retour au travail

Bien qu’il n’y ait pas de solution miracle en ce qui concerne la prévention de l’anxiété de séparation, il y a des choses que vous pouvez faire maintenant pour préparer votre chien au retour le plus fluide possible à votre ancienne routine. Selon Pratt, l’une des choses les plus importantes que les propriétaires de chiens puissent faire maintenant est d’établir une routine qui ressemble étroitement à celle qu’ils avaient en place avant l’émission des ordonnances de séjour à la maison.

“Laissez votre animal passer du temps seul. Vous avez votre espace, et ils ont le leur”, a expliqué Sueda. Même si vous n’avez nulle part où aller à l’extérieur de la maison, vous pouvez placer votre chien derrière une barrière pour animaux de compagnie ou dans une pièce séparée.

Vous devriez laisser votre chien seul à la maison à l’occasion, surtout s’il n’a jamais eu de problèmes d’anxiété de séparation. “Je dis généralement aux gens qu’ils vont vouloir faire une absence au moins trois jours par semaine et essayer de saupoudrer des choses comme aller à la boîte aux lettres [while leaving the dog inside]”, a déclaré DeMartini-Price. Utilisez le temps hors de la maison pour faire des achats essentiels, vous promener ou vous asseoir dehors avec un livre pendant une heure.

Homme, ordinateur portable, baisers, roquet

Les experts disent que vous devez parfois créer de l’espace entre vous et votre chien, mais ne retenez pas votre attention.

Klaus Vedfelt / Getty Images


Si votre chien a ressenti de l’anxiété ou de la panique lorsqu’il a été laissé seul dans le passé, le fait de partir soudainement trois fois par semaine risque d’être trop stressant. Dans ce cas, il est particulièrement important de déterminer combien de temps après avoir franchi la porte, la panique de votre chien commence.

Aboient-ils ou ont-ils un accident immédiatement après avoir quitté la maison? Sont-ils relativement détendus pendant plusieurs minutes avant de montrer des signes d’anxiété? L’utilisation d’une caméra de sécurité ou d’une webcam pour observer le comportement de votre chien lorsque vous sortez peut donner une bonne idée de ce qu’il pourrait ressentir.

Si votre chien fait preuve d’anxiété lorsque vous le quittez brièvement, vous pouvez aider à améliorer sa réponse

La bonne nouvelle est que, pour tout chien qui montre des signes de panique à ce stade du jeu, c’est le moment idéal pour travailler à améliorer sa réponse lorsqu’il est laissé seul. “C’est un processus graduel d’utilisation de petites absences qui commence à enseigner au chien que les absences sont sûres”, a déclaré DeMartini-Price.

Cependant, la méthode ne devrait pas être réservée uniquement aux chiens qui sont déjà susceptibles de paniquer lorsqu’ils sont laissés seuls. DeMartini-Price pense que les chiens qui n’ont jamais montré d’anxiété de séparation dans le passé sont les plus à risque car ils comprennent moins ce qui peut se passer lorsque le chien est laissé seul.

Bien qu’il soit important d’obtenir de l’espace de votre chien pendant la journée, il est tout aussi important de ne pas refuser votre affection lorsque vous êtes ensemble. “Donnez de l’amour à vos chiens, accordez-leur de l’attention et ne pensez pas que votre chien doit tout demander avec un siège. Rien de tout cela n’a à voir avec l’anxiété de séparation de votre chien”, a déclaré Pratt. “J’ai vu des chiens empirer [when their owners withhold their attention]. C’est bizarre pour eux et cela cause du stress. “

Utilisez la formation, des activités d’enrichissement et des outils apaisants pour préparer votre chien au succès

D’autres formes de formation à domicile pourraient faciliter la transition de votre chien vers des moments plus fréquents seuls. Sueda recommande de renforcer les comportements calmes à l’aide d’un signal de départ ou de capturer des postures détendues. C’est aussi le moment idéal pour travailler sur une formation lente et incrémentielle avec un stylo ou une caisse.

L’enrichissement croissant et la familiarité de votre chien avec les différentes formes d’enrichissement sont également précieux. “Créer un environnement où le chien aime vraiment les jouets d’alimentation interactifs et aime jouer au jeu” trouver les friandises cachées dans la maison “peut être très puissant [because] lorsque nous retournons au travail, nous pouvons leur donner quelque chose à faire “, a déclaré DeMartini-Price.

Avant de retourner au travail ou à l’école, Sueda recommande d’augmenter progressivement la durée de votre absence, plutôt que de passer de zéro à 10 heures par jour. Vous pouvez augmenter progressivement votre temps d’absence sur une période d’une à deux semaines. Pendant ce temps, observez la réaction de votre chien à votre absence devant un appareil photo comme la Wyze Cam abordable.

Labrador endormi sur le canapé

Utilisez une webcam pour voir si votre chien est stressé ou détendu lorsque vous n’êtes pas à la maison.

Justin Paget / Getty Images


Sueda a déclaré que la phéromone apaisante pour les chiens (DAP), le bruit blanc et les nutraceutiques comme Zylkene ou Anxiatane pourraient également aider à réduire l’anxiété. Mais n’attendez pas la semaine de votre retour au travail pour les utiliser. Présentez-les lorsque vous êtes à la maison pour que votre chien ne les associe pas seulement à votre départ.

Soyez prêt à demander de l’aide si votre chien éprouve de la détresse

L’établissement et le maintien d’un réseau de personnes pour aider votre chien et votre famille à retourner au travail et à l’école faciliteront également la transition. “J’ai vraiment l’impression que le moment est venu de payer votre promeneur de chien et de payer votre garderie pour chiens”, a déclaré DeMartini-Price. Elle pense également qu’il est essentiel de créer de nouveaux liens avec le quartier afin que quelqu’un soit disponible pour prendre soin de votre chien s’il commence à ressentir de la détresse à son retour au travail.

“Je soupçonne qu’il y aura des chiens qui auront juste une petite période d’ajustement. Ce sera probablement assez normal”, a déclaré DeMartini-Price. Si votre chien continue de ressentir de l’anxiété après la transition, parlez à un vétérinaire ou à un entraîneur d’anxiété de séparation certifié.

Quelle que soit la façon dont votre chien réagit à votre absence, ne vous en voulez pas pour sa détresse. “Chaque fois que j’ai une chance, j’essaie toujours de rappeler aux gens que ce n’est pas de leur faute, et cette situation en particulier, avec COVID-19, est chaotique pour le monde. Ce n’est qu’un autre aspect de [the disruption]”, a déclaré DeMartini-Price.

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