Confinement et perturbation: comment les enfants font face à la pandémie |


Anas, 7 ans: Je ne pense pas que je vais attraper le virus… Je l’aurai si je ne me lave pas les mains et ne me brosse pas les dents et si je touche mon visage ou si je touche quelque chose avec le virus. Je fais les choses qui éloignent le virus.

Beesan, la mère d’Anas: Craignez-vous que vos parents l’obtiennent?

Anas: Je ne sais pas. Beaucoup de gens en sont morts, non? Je fais attention. Mais peut-être devrions-nous obtenir un microscope pour pouvoir le voir? Si nous le voyons, nous pouvons poser un piège.

Si maman ou papa l’obtiennent, ce serait mauvais parce qu’alors je vivrais seul. Savez-vous si vous allez l’obtenir?

Beesan: Je n’en suis pas sûr.

Anas: Peut-être que vous ne l’obtiendrez pas?

Beesan: Vous en inquiétez-vous parfois?

Anas: Si mes parents tombent malades, ils peuvent aller rapidement chez le médecin puis revenir mieux. Cela pourrait arriver.

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S’ils ne vont pas chez le médecin, ils pourraient continuer à tomber malades.

Beesan est l’un des nombreux membres de l’équipe de Mada Masr qui ont parlé avec leurs propres enfants, ou des enfants autour d’eux, de la façon dont ils vivent la pandémie.

Nous ne savons pas combien de temps durera la pandémie de coronavirus et l’état d’urgence qu’elle a provoqué dans le monde, mais nous savons que pour une génération de jeunes enfants, cela fera partie de l’histoire du début de leur vie.

«La plupart d’entre nous peuvent retrouver de la mémoire à partir de trois ou trois ans et demi, et des souvenirs plus solides à partir de six ans», explique Hend Badawy, pédopsychiatre qui a pratiqué au Caire pendant près d’une décennie avant de déménager à Londres, où elle pratique actuellement la thérapie par le jeu. «Si cette situation se poursuit pendant trois à six mois, et qu’il faut un an pour revenir à la vie normale, comme certains le disent, alors la plupart des enfants de moins de six ans auront une certaine mémoire de cette époque, mais pas beaucoup. Pour les enfants de plus de 9 ans, la pandémie est susceptible d’être un événement formateur. »

Comme nous tous, les expériences des enfants face à la crise actuelle dépendent de leur santé, de leur classe socioéconomique et de leur lieu de résidence. Pour les enfants dont la vie change en raison d’une perte de revenu ou dont les proches tombent malades ou meurent, ces événements définiront probablement des souvenirs de cette période de leur vie.

Dans tous les cas, la façon dont les personnes qui les entourent gèrent la pandémie et ses conséquences auront un effet fondamental sur les expériences vécues des enfants et leur mémoire de cette époque. «Ce qui importera le plus, c’est la façon dont leurs proches gardent l’environnement familial», explique Badawy.

Cela peut exercer une pression extraordinaire sur les parents, qui sont déjà eux-mêmes stressés. «Il est important de se rappeler que ce dont les enfants ont besoin, ce ne sont pas des parents parfaits – il n’y a rien de tel», dit Badawy, soulignant que nous n’avons jamais été dans une situation comme celle-là auparavant de notre vivant. “Ils ont besoin ‘assez bien«Parents», a-t-elle dit, se référant à l’idée avancée par le psychanalyste influent des enfants, Donald Winnicott.

La réponse pour aider les enfants commence par leur parler. Les enfants sont susceptibles de rassembler des informations ici et là – des médias, de conversations entendues – puis de faire ce que les enfants ont tendance à faire: former une histoire interne cohérente pour les aider à comprendre les choses.

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Omayma, la mère de Malak: Alors, quel est le coronavirus?

Malak, 11 ans: C’est un virus comme le MERS, de la famille corona. Il est d’abord venu de Chine, c’est là que le premier cas a été, à cause des chauves-souris, qui sont les animaux qui transportent le plus de microbes et de virus parce qu’ils se déplacent tellement. Et ils peuvent survivre à ces choses parce qu’ils ont ces cellules dans leur corps qui leur permettent de combattre tous les virus.

“Ne présumez pas ce que les enfants savent. Même si vous pensez que votre enfant est au courant du virus, asseyez-vous et discutez, » Dit Badawy. «Soyez prêt. Répondez à leurs questions une à la fois avec des réponses courtes et simples. N’offrez pas plus d’informations que ce qu’ils ont demandé. Donnez-leur le temps de le traiter et ils reviendront et en demanderont plus s’ils en ont besoin. » Guides visuels comme celui-ci en anglais et en arabe peuvent aider les parents à susciter la curiosité des enfants à propos du virus, et expliquer et encourager les précautions prises sans nourrir la peur.

Dites aux enfants que la plupart des gens ne tomberont pas gravement malades, qu’il y a des choses que nous pouvons faire pour rester en bonne santé et que les gens travaillent dur pour trouver des remèdes. “Mais ne faites aucune promesse que vous ne pouvez pas tenir, et ne mentez jamais, car vous serez probablement pris au dépourvu quand ils reviendront et vous poseront les mêmes questions plus tard”, dit-elle. Les jeunes enfants ont tendance à poser des questions encore et encore – c’est une façon pour eux de se rassurer.

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Omaima: Que pensez-vous du coronavirus?

Yaseen, le frère de Malak, 6 ans: Ce qui est bien à Corona, c’est que papa est beaucoup plus à la maison à cause du couvre-feu. Mais c’est mauvais parce que nous sommes coincés à la maison! Et c’est grâce à vous et au gouvernement!

Omaima: As-tu peur du virus?

Yaseen: Je n’ai pas peur de Corona. C’est un virus ennuyeux! Je veux qu’il finisse et nous débarrasse de cela. Et j’espère que ça disparaîtra avant mon anniversaire. J’ai sept ans le 30 mai.

Omaima: Que ferons-nous s’il est toujours là pendant le Ramadan?

Yaseen: Même s’il est toujours là pendant le Ramadan, nous sortirons. On ne va pas rester ici toute notre vie!

Ce qui semble être en jeu pour les enfants, c’est leur accès à des expériences diverses et aux choses à attendre. Ceux-ci peuvent aider à informer l’idée bien connue que les enfants ont besoin de routine. La routine permet aux enfants – et aux adultes – de se sentir en sécurité. Sa perturbation est stressante: l’enfant ne sait pas à quoi s’attendre.

«Nous devons essayer d’avoir un certain contrôle sur la journée», explique Badrawy. «Ne soyez pas trop strict ou n’essayez pas de créer l’école à domicile parfaite, mais ne laissez pas l’enfant sentir que le matin est le même que le soir. Essayez de faire une chose nouvelle ou différente chaque jour », dit-elle, soulignant que l’un des sentiments fortement associés à la dépression est que chaque jour est le même que le lendemain. Des choses simples, comme convenir que le vendredi, nous cuisinons ensemble, le lundi, nous peignons ensemble, par exemple, peuvent aider à différencier les jours et à nous ancrer dans le temps. Si possible, les promenades ou les promenades à l’extérieur sont encouragées.

Interrogée par leur tante, Nada, un autre membre de l’équipe de Mada, quelles nouvelles choses font-ils maintenant qu’ils sont à la maison? Mariah et Mai, 7 et 5 ans, ont scandé à l’unisson: Il y a une distance légale d’un mètre et demi. Nous devons nous démarquer pour notre respiration et au cas où quelqu’un est malade, et nous ne pouvons pas être dans des endroits bondés.

«Nous dormons tard, c’est nouveau. Nous regardons Beauty and the Beast pour la première fois. Et nous faisons de nouveaux backflips et de nouveaux mouvements! Nous ne sortons pas du tout. La seule fois où je vois la rue, c’est quand je regarde par le balcon et quand je nourris le chat qui descend du toit », explique Mariah.

La perturbation de la routine régulière est exacerbée dans la situation actuelle, dit Badawy, car il y a un changement continu de toutes les variables, des mises à jour constantes sur la pandémie et ce que nous pouvons et ne pouvons pas faire en dehors du domicile. Les parents doivent également expliquer les restrictions qui peuvent prêter à confusion pour un enfant, comme pourquoi le gouvernement nous autorise à aller au supermarché mais pas à l’école.

Le plus troublant peut-être, dit-elle, les parents ne peuvent pas dire à leurs enfants quand cela prendra fin. Cela peut être pire pour les enfants ayant des antécédents de troubles de santé mentale.

Les enfants peuvent devenir agressifs ou se retirer, comme le dit la mère d’un enfant de 7 ans. «La première semaine (de rester à la maison), il était content de dormir et de ne pas aller à l’école. La deuxième semaine, il a commencé à s’habiller comme s’il sortait, à mettre son sac à dos et à faire ce qu’il faisait à la maison. Mais la troisième semaine, il est devenu complètement silencieux. Je peux à peine tirer un mot hors de lui. Quand j’ai réussi, il a dit qu’il était bouleversé que lorsque mon père ou moi entrions dans la maison, nous ne l’embrassions pas et ne l’embrassions pas tout de suite, que nous lui fassions signe d’attendre jusqu’à ce que nous nous soyons lavé les mains et changé de vêtements. . ”

Les enfants, en général, ne peuvent pas exprimer leurs sentiments avec des mots. C’est pourquoi ils ont des crises de colère et des effondrements, et peuvent «agir» avec un comportement agressif; ils ont des sentiments dont ils ne savent pas quoi faire. Les parents peuvent y contribuer en empruntant des méthodes à jouer la thérapie – une forme de psychothérapie qui utilise la narration et le jeu pour permettre aux enfants de s’exprimer. Un exemple populaire est d’engager les enfants dans un jeu dans lequel ils créent un personnage de super-héros et construisent une histoire autour de lui, leur permettant d’exprimer comment ils voient et ressentent les gens et le monde qui les entoure.

Badawy dit: «Lorsque nous exprimons davantage nos émotions pendant le jeu ou la conversation, elles deviennent moins intenses. C’est très important par peur. Externaliser ce que nous traversons nous aide à éviter de traiter nos sentiments de manière plus difficile psychologiquement, ou dans un comportement perturbateur. Le sentiment trouvera quand même un moyen. Plus on en parle, moins il devient puissant. » Elle recommande la narration avec des peluches pour aider les enfants à exprimer leur colère, par exemple, et un jeu désordonné ou sensoriel – autrement connu sous le nom de laisser les enfants jouer avec une gamme de matériaux intéressants comme la farine, les haricots secs, les crèmes à raser ou l’eau – pour aider les jeunes enfants à se détendre.

«Il ne fait aucun doute que le temps passé à l’écran augmentera», déclare Badawy. «Mais souvenez-vous que les écrans peuvent nous détacher encore plus de la vie sociale qui nous entoure. Nous pouvons essayer d’atténuer cela en proposant des jeux interactifs, et en particulier avec les plus jeunes enfants – soyez dans la même pièce qu’eux, en commentant ce qu’ils font. “

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Suli, 10 ans, a déclaré à sa tante Heba: l’école à la maison est ennuyeuse. Vous devez taper vos questions et attendre que votre professeur les voie et y réponde. Mais si vous êtes en classe, vous pouvez simplement lever la main. Et nos professeurs ne peuvent pas écrire autant tout le temps, donc il peut être plus difficile de les comprendre.

Quand Omayma a demandé à Malak ce qu’elle ressentait à propos de sa journée, elle a répondu: Quand je me suis réveillée, je me sentais bien. Quand j’ai découvert qu’au lieu des examens, nous devrons faire tout un projet, j’ai eu l’impression que j’étais à zéro.

L’Égypte compte 24,2 millions d’enfants d’âge scolaire, selon les chiffres les plus récents publié par l’Agence centrale pour la mobilisation de la population et les statistiques. Ils auront des sentiments différents quant au fait de rester à la maison. Certains, par exemple, ceux qui sont victimes d’intimidation, peuvent être soulagés. Mais pour la plupart, les enfants dont nous entendons parler pendant leurs années d’école primaire – lorsque la socialisation par les pairs est si importante – disent que leurs amis leur manquent.

Alors que les écoles s’efforcent d’offrir un apprentissage en ligne, la charge incombe soudainement aux parents de gérer l’ensemble de l’environnement d’apprentissage. Les conseils généraux offerts par Badawy ainsi que par des experts en éducation cités dans les médias sont pour les parents de profiter de l’occasion, quand ils le peuvent, de s’impliquer davantage dans l’apprentissage de leurs enfants sans créer de pression sur tout le monde pour mettre en place la parfaite école à domicile temporaire. ” Il est essentiel de abandonner l’idée que les parents pourront reproduire le format de l’école à la maison. Les conseils pour aider les enfants à adopter un nouveau format incluent l’élaboration d’un horaire commun et la désignation de domaines particuliers pour le travail scolaire.

Pour les enfants qui sont à des étapes clés de l’apprentissage, comme apprendre à lire, il peut être utile pour les parents de se concentrer sur cette activité tout en s’adaptant à leur propre rythme et à leurs intérêts. C’est le bon moment pour encourager projets passion, et, si possible, d’utiliser leurs intérêts et leurs activités pour les connecter aux communautés en ligne – cours de musique ou cours de danse, par exemple). L’utilisation d’Internet pour garder les enfants en contact avec d’autres enfants peut également les aider à comprendre qu’ils ne sont pas seuls dans ce qu’ils vivent.

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Pour de nombreux enfants, l’expérience d’une personne qu’ils connaissent ou d’une personne de leur famille qui tombe malade ou meurt, deviendra leur souvenir déterminant de la pandémie.

«Si quelqu’un est malade et s’auto-isole dans une pièce à l’intérieur de la maison, soyez honnête et franc avec l’enfant», dit Badawy. “Présentez les informations vous-même, n’attendez pas qu’elles le découvrent. Leur lien de confiance avec vous est si important. ” Mettez à jour l’enfant avec des informations telles que: Elle a de la fièvre et nous lui avons donné des médicaments. C’est ce que dit le docteur.

L’enfant peut parler à la personne isolée par téléphone, s’il se porte bien, ou il peut lui écrire des lettres. «Nous pouvons les aider avec cela. Nous pouvons chanter des chansons ou raconter une histoire. Nous pouvons jouer à des jeux comme «J’espionne avec mon petit œil». Utilisez n’importe quel moyen pour rester connecté. ”

Si la personne se rend à l’hôpital, fournissez à nouveau des informations factuelles et donnez des réponses courtes et honnêtes à ses questions. Il est important de partager et de reconnaître leurs sentiments. (“Je suis triste aussi, elle me manque aussi.”) Expliquez que nous ne pouvons pas envoyer de SMS ou appeler, si tel est le cas.

«Il est sain de pleurer avec un enfant, mais sans panique», déclare Badawy. «Si vous êtes très anxieux, poursuivez la conversation avec un ami ou un parent sûr avant de parler à l’enfant.»

Dans le pire des cas, d’un parent ou d’une personne qu’ils connaissent est en train de mourir, encore une fois, Badawy dit aux parents et aux gardiens: «Nous devons annoncer la nouvelle nous-mêmes. Deuil avec l’enfant. Pleure avec eux. Faites les rituels que vous pouvez faire à la maison. Écrivez-leur une lettre, priez, nommez une étoile. Donnez toujours une réponse véridique. Parlez-leur encore une fois du virus: dites-leur qu’il est fort avec certains d’entre nous, mais avec la plupart d’entre nous, il est faible. Rassurez-les que vous êtes là, avec eux. »

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«Heureusement, la plupart des enfants se souviendront de la façon dont nous avons agi à l’intérieur de la maison et de la façon dont nous nous sommes comportés cette fois, plus qu’ils ne se souviendront du virus lui-même», explique Badawy. “Nous devons nous occuper de nos parents, sinon nous ne pouvons pas les aider.”

La façon dont les enfants réagissent aux défis émotionnels dépend de la façon dont les gens qui les entourent agissent. Il est toujours important que les parents prennent soin d’eux-mêmes, mais cela devient encore plus crucial face à l’anxiété provoquée par la pandémie. Même dans l’isolement familial proche, Badawy conseille aux parents de prendre du temps pour eux chaque jour, de se regrouper et de pouvoir prendre soin d’eux-mêmes et de leurs familles. «Je ne parle pas de temps pour cuisiner ou pour travailler, ni de temps avec l’autre parent. Je veux dire le temps réel seul, faire quelque chose de relaxant ou agréable ou ne rien faire du tout. Réveillez-vous une heure avant les enfants, ou allez vous coucher une heure plus tard si vous en avez besoin. »

Cela peut aider tout le monde à faire face. Des tensions sur les relations familiales sont attendues; les taux de divorce ont grimpé en flèche dans les villes chinoises immédiatement après la levée des restrictions et les avocats du divorce aux États-Unis signalent des pics dans les enquêtes téléphoniques. Ce n’est pas toujours une mauvaise chose – parfois les relations conjugales doivent cesser. Mais les coparents dans des relations difficiles ou dans des mariages qui se sont effectivement terminés, tout en cohabitant, devront trouver des moyens de gérer le temps supplémentaire à la maison. «Si l’enfant est assez vieux et prêt, je suggérerais de lui dire que les parents sont en période de partenariat commercial. Ne vous forcez pas à vous côtoyer. Mettez-vous d’accord sur une activité familiale que vous faites tous ensemble régulièrement – le déjeuner ou le dîner, par exemple. Et essayez de séparer physiquement le reste du temps, ne forcez pas votre enfant à être autour de la tension et des combats. ”

S’enfoncer dans les perspectives des enfants brise le mythe selon lequel nous pouvons être seuls dans une société – que ce soit en tant qu’individus ou en tant qu’unités familiales.

Même lorsque les familles semblent coupées du monde extérieur et sont obligées de gérer une grande partie de leur temps en tant qu’unités autonomes, la façon dont la pandémie les affecte et comment elles sont capables de faire face à ces changements est façonnée par les superstructures sociales et économiques, la les privilèges auxquels ils ont accès et la manière dont ces systèmes leur sont insuffisants. Un enfant dans une maison avec un jardin vivra cette pandémie d’une manière fondamentalement différente d’un enfant dans un appartement sans fenêtres réelles. Les enfants dont les parents dépendent d’un salaire journalier ou hebdomadaire sont dans une réalité psychologique différente de ceux dont les parents peuvent travailler à distance, ou ceux dont les parents sont en prison, ou ceux qui vivent avec une personne violente. Une grande partie des conseils sur la parentalité et l’enseignement à domicile peuvent sembler sourds à une famille qui manque de besoins essentiels ou de soutien essentiel. Tout comme elle nous oblige à nous retirer de la société, la pandémie met en lumière la persévérance des réalités sociopolitiques et de classe – peut-être plus encore du point de vue des enfants, qui nous forcent, immédiatement, à penser à nos dépendances les uns des autres.

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