Coronavirus ferme des scieries, l’exploitation forestière et la garde d’arbres continuent


Le coronavirus a fermé la plupart du comté de Humboldt, tout comme le reste de l’État, mais certaines traditions du nord-ouest de la Californie perdurent: les bûcherons continuent d’abattre des séquoias et les éco-activistes continuent de mettre leur corps sur les membres pour les arrêter.

À trente milles au nord d’Eureka, dans une forêt côtière à l’est de la route 101, une bataille vieille d’une génération entre les gardiens d’arbres et les bûcherons entre dans un nouveau chapitre, même après la fermeture des scieries locales.

Juste à côté de l’autoroute, dans la ville de Trinidad, se trouve un ancien sentier forestier sur une propriété qui appartient maintenant à Green Diamond Resource Co., une entreprise de produits forestiers.

Du début du sentier, après une randonnée de 20 minutes à travers la forêt sombre et luxuriante, on rencontre une clairière de 13,5 acres où des centaines de séquoias, sapins et pins abattus jonchent le sol. Des souches d’arbre, des branches cassées et quelques fougères flétries tachées de soleil traversent les débris.

C’est ici, à l’extrémité est de la clairière, qu’un groupe de jeunes militants masqués sont engagés dans une forme différente de distanciation sociale. Ils dorment à tour de rôle dans la partie supérieure d’un séquoia géant. Ce sont des militants écologistes qui travaillent avec une organisation connue sous le nom de Redwood Forest Defenders. Et ils essaient d’empêcher Green Diamond d’abattre plus d’arbres sur ce terrain d’environ 18 acres.

Mercredi matin, l’un des jeunes militants, Walter – qui est non sexiste et ne fournirait un pseudonyme à une équipe de reportage du Times – était assis à 70 pieds au-dessus du sol de la forêt sur une petite plate-forme en bois de taille à peu près double. C’est là qu’ils mangent, dorment, lisent et se soulagent occasionnellement lorsqu’ils sont en service assis.

Garde d'arbre à l'extérieur de Trinidad

Walter, un étudiant de 22 ans de l’UCLA, se relaie avec d’autres activistes assis dans un séquoia pour empêcher l’exploitation forestière dans une zone du comté de Humboldt.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Walter est un étudiant de 22 ans de l’UCLA qui a été envoyé chez lui à Los Feliz pendant la pandémie.

“Ce fut le déclencheur”, a déclaré Walter. «Je ressentais beaucoup de culpabilité à propos de mon empreinte carbone et je sentais que je devais faire quelque chose de radical. Je ne pouvais tout simplement pas accepter la vie telle qu’elle était. “

Walter fait maintenant partie d’une petite rotation d’activistes de Redwood Defender qui dorment dans l’arbre. Ils se relaient, s’épelant tous les deux jours.

Ils disent qu’ils ne s’inquiètent pas de tomber, même lorsqu’ils sont bourdonnés par l’écureuil volant nocturne occasionnel, ou surpris par des souris à la recherche de nourriture.

“Je suis attaché, comme un grimpeur”, cria Walter à un visiteur, pointant les cordes et le harnais attachés et ancrés au tronc d’arbre.

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Les Redwood Defenders tentent d’empêcher la Green Diamond Resource Co. d’abattre plus d’arbres sur le territoire du comté de Humboldt.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Walter et ses collègues militants ont commencé cet abattage d’arbre particulier il y a environ deux semaines, peu de temps après que l’entrepreneur de la société d’exploitation forestière, Lord of Light, a commencé à nettoyer le terrain.

C’est dans un domaine que l’organisation a défendu avec succès avant, entre 2012 et 2017. Mais, en février, l’entreprise a reçu le feu vert pour redémarrer.

Il y a trois semaines, selon Walter et deux autres militants qui se sont identifiés comme Lupin et Birdhouse, les Lords of Light, un entrepreneur de Green Diamond, sont entrés et ont commencé à couper.

Un activiste environnemental

Portant un masque à la fois pour le coronavirus et pour protéger son identité, Lupin, 24 ans, participe à un sit-in dans le comté de Humboldt pour empêcher toute nouvelle coupe de séquoias et d’autres arbres.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

C’est à ce moment-là que les défenseurs sont entrés et que Green Diamond s’est arrêté.

«Nous avons immédiatement cessé nos opérations pour des raisons de sécurité. a déclaré Gary Rynearson, porte-parole de Green Diamond. Il a déclaré que lorsque les militants sont apparus, 75% des arbres du secteur avaient déjà été abattus.

“Je ne sais pas pourquoi ils sont venus pendant cette période, alors que tout le monde est fermé et que les gens ont du mal à gagner leur vie”, a-t-il déclaré, notant sa frustration de devoir mettre les sous-traitants au chômage.

Il a déclaré que Green Diamond travaille dur pour couper le bois de façon durable et soutient les protections étatiques et fédérales pour les espèces vulnérables de la région, telles que les chouettes tachetées, une variété de salamandres et de grenouilles et la martre de Humboldt, un carnivore de la taille d’un chat.

La Californie a déclaré que l’industrie du bois, comme l’agriculture et les aqueducs municipaux, était une entreprise essentielle lors de l’épidémie de COVID-19. Bien que la construction soit en baisse et que plusieurs scieries soient fermées, les bûcherons continuent d’abattre des arbres.

Scierie Humbolt Redwood Company

La scierie Humbolt Redwood Co. à Scotia, en Californie, ne fonctionne pas en raison des restrictions imposées par les coronavirus, mais l’exploitation forestière se poursuit et les arbres s’accumulent.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

En Écosse, à 50 milles au sud sur la route 101, des dizaines de milliers de troncs d’arbres sont soigneusement empilés dans des lots vides près de la scierie de Humboldt Redwood Co.

Selon Steve Isherwood, un chargeur de planches à l’usine, le bois continue de s’accumuler même si l’usine a été fermée pendant près de trois semaines.

«Il n’était tout simplement pas logique de garder l’endroit en état de marche s’il n’y avait pas d’endroit où envoyer le bois», a-t-il dit, debout sur sa pelouse, située en face du moulin vacant.

Scotia, CA

Alors que la scierie Humbolt Redwood Co., en Écosse, en Californie, est fermée, Steve Isherwood, un chargeur de planches à l’usine, est au chômage et attend un chèque de chômage.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

John Andersen, directeur de la politique forestière de Humboldt Redwood, a déclaré que l’usine avait cessé d’acheter de nouvelles grumes, bien qu’elle continue de stocker des arbres sur les propres terres de l’entreprise.

Isherwood est mis en congé indéfiniment, a-t-il dit, et a déposé une demande de chômage – il est l’un des 2,7 millions de Californiens qui l’ont fait le mois dernier. Et bien qu’il soit préoccupé par les perspectives économiques, il a déclaré qu’il y avait des avantages à fermer le moulin: pour la première fois depuis qu’il a emménagé dans sa maison il y a sept ans, il peut entendre les bruits de grenouilles qui vivent le long de la rivière Eel à proximité, et l’air est exempt de fumée et de cendres.

“C’est plutôt agréable”, a-t-il dit à propos du calme, en le comparant au chahut assourdissant de la centrale électrique à proximité, au bruit des camions de chargement et au broyage des scies qui fonctionnent près de 24 heures par jour pendant les opérations normales du moulin.

Rich Gordon, président et président de la California Forestry Assn., Le groupe commercial de l’industrie du bois de l’Etat, a déclaré que de nombreuses scieries à travers l’Etat avaient fermé leurs portes ou avaient fortement réduit leur production.

“Certains d’entre eux arrivent au point où ils ont trop de bois d’oeuvre, la construction étant arrêtée dans plusieurs comtés”, a-t-il déclaré, notant que l’arrêt de la construction n’était pas à l’échelle de l’État.

Les défenseurs de la forêt de Redwood

Une clairière où des arbres ont été abattus dans une zone connue sous le nom de Strawberry Rock près de Trinidad, en Californie.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Rynearson de Green Diamond a déclaré que, bien que les trois usines de séquoias de l’État aient fermé leurs portes, les usines de sapins de Douglas fonctionnent toujours. Ce bois est généralement expédié par bateau depuis le port d’Eureka, jusqu’à Washington et en Colombie-Britannique, où il est transformé en produits tels que du papier toilette.

Quant aux gardiens d’arbres, Rynearson a dit qu’il n’y avait pas grand-chose à faire. La société récupérera les journaux qu’elle a abattus dans la région, mais elle ne fera rien pour aggraver le conflit.

Gordon a convenu que c’était le bon choix.

“Historiquement, il y a eu des efforts pour que le shérif entre et arrête des manifestants comme ceux-ci”, a-t-il déclaré. «Mais, compte tenu de la pandémie de coronavirus et de ce à quoi tout le monde est confronté ces jours-ci, le fait d’arrêter quelqu’un pour intrusion n’est probablement pas une priorité.»

La journaliste du Los Angeles Times Susanne Rust et la photographe Carolyn Cole entreprennent un voyage sur la route à travers la Californie. Ils visent à donner une voix à ceux des régions reculées de la Californie alors qu’ils sont aux prises avec les pires calamités sanitaires et économiques de notre vie.



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