Je suis suivi par un escargot lunaire… – Par Charles H. Lagerbom – Belfast – Waldo


Depuis environ cinq ans, un groupe de plongée local dans la région appelée Mid-Coast Maine Aqua-Nuts a compilé une base de données de photos de la vie marine de la baie de Penobscot. L’un des habitants les plus uniques de la baie est également l’un de ses résidents les plus communs.

C’est l’escargot lunaire (Euspira heros), un gastéropode que l’on trouve couramment du golfe du Saint-Laurent à la Caroline du Nord. L’idée qu’elle est considérée comme très courante ne doit pas nuire à sa particularité ou à son facteur «cool». C’est parce que l’escargot lunaire a l’air cool, rassemblé et compétent alors qu’il vaquer à ses occupations dans la boue et le sable.

Euspira est le genre d’escargots de mer de taille moyenne, les mollusques gastéropodes marins de la famille des Naticidae. Identifié et classé pour la première fois par Louis Agassiz dans les années 1830, ce groupe serait originaire de la fin du Trias ou du début du Jurassique, il y a près de 200 millions d’années.

Les archives fossiles de ces derniers s’étendent du Trias au Quaternaire et se trouvent dans les strates marines du monde entier. Il y a environ 25 espèces éteintes. Les Allemands les appellent Nördliche Mondschnecke.

Les escargots lunaires de Penobscot Bay ont tendance à être gros et distinctifs; ils peuvent atteindre 5 pouces ou plus et sont toujours excitants lorsque vous en rencontrez un en plongée. La coquille est épaisse et ronde avec cinq verticilles convexes. Les coquilles vides ont tendance à être une belle trouvaille en marchant le long de la plage et sont assez à collectionner.

L’habitat de l’escargot lunaire est généralement sur la boue et le sable à des profondeurs allant de l’intertidal à plus de 1200 pieds. Lors d’une plongée en particulier sur le côté océanique du Rockland Breakwater, nous en avons rencontré tellement que j’ai pensé à la chanson de Cat Stevens «Je suis suivi par un escargot lunaire».

Je sais, ça devrait être l’ombre de la lune… mais cette chanson est sûrement restée dans ma tête. Nous avons dû en voir près d’une douzaine ce jour-là. Il y a une étendue de fond sablonneux au large de Penobscot Park, le site en bord de mer à Lincolnville qui appartenait auparavant à Point Lookout, et qui est maintenant en transition vers l’intendance de la ville. À chaque fois que nous plongeons là-bas, nous rencontrons des escargots de lune galopant sur le sable.

OK, peut-être pas un galop, mais ils se déplacent à un rythme décent. Le pied et le manteau ont des espaces creux, ou sinus, qui peuvent se dilater considérablement lorsque de l’eau y est pompée. Il se dilate de la coque et forme un appendice en forme de charrue qu’ils utilisent pour se pousser en avant sur la surface de la boue ou du sable. Ce pied peut également se contracter rapidement, surtout lorsqu’il est dérangé.

Les escargots lunaires ont tendance à se déplacer avec cette locomotion lorsqu’ils sont prêts à se nourrir… et un escargot lunaire affamé est un mollusque en mission. On les voit souvent labourer le sable à la recherche de proies. Considérés comme des mangeurs voraces, ils sont des prédateurs plutôt que des filtreurs, des brouteurs ou des charognards. On pense qu’ils prennent un repas tous les quatre jours.

Qu’est ce qu’ils mangent? Les escargots lunaires ont tendance à se nourrir d’œufs de hareng, de palourdes et d’autres mollusques à coquille tels que les escargots bigorneaux et les bulots. Au besoin, ils se nourriront également les uns des autres. Oui, ce sont des cannibales.

Les escargots lunaires chassent par chimioréception, principalement avec leurs sens du goût (gustation) et de l’odorat (olfaction). Ils reniflent les stimuli chimiques dans leur environnement et, avec leur gros pied, se mettent en position et enveloppent la proie.

La prochaine étape consiste à entraîner la victime plus profondément dans le sable. L’escargot de lune perce alors un trou dans la coquille avec sa radula, sorte de langue à sept rangées de dents acérées! Ce trou de coque facilement identifiable a une apparence fraisée avec des bords biseautés.

Une glande sur la trompe d’escargot lunaire sécrète alors des enzymes et même de l’acide chlorhydrique dans la coquille. Cette sécrétion d’acide aide à décomposer les tissus de la palourde ou du gastéropode, qui sont ensuite râpés et aspirés, généralement sur une journée ou deux. Ils ne sont pas pressés.

La taille du trou varie selon les espèces et est la signature d’un festin d’escargot lunaire. La prochaine fois que vous ramasserez des coquillages le long de la plage et que vous verrez ces trous, vous saurez qu’un escargot lunaire a frappé.

Ils ont peu de prédateurs, autres que les leurs. S’ils sont bloqués par la marée, une mouette pourrait essayer d’en faire un repas. Les escargots de lune s’enfoncent alors dans le sable avec leur grand pied et attendent la prochaine marée. Une grande étoile de mer peut parfois essayer d’en manger une, mais les escargots de la lune utilisent cette maudite radula pour scier les pieds tubulaires de l’étoile de mer et éviter de devenir son repas.

Les escargots lunaires sont l’un des invertébrés les plus connus de la zone intertidale sablonneuse de la Nouvelle-Angleterre. En hiver, ils se déplacent vers des eaux plus profondes puis reviennent près du rivage en été, pendant leur saison de reproduction. Les hommes et les femmes sont séparés; les femelles ont tendance à être plus grosses avec des coquilles plus minces que les mâles. Leurs masses d’œufs sont également remarquables.

Pendant la saison de reproduction, la femelle dépose une grande masse d’œufs rigidifiés par du sable et du mucus. Ces œufs sont appréciés des oursins verts et de certains gastéropodes. Ce ruban d’oeuf se moule autour de la coquille globulaire en forme de collier, souvent d’environ 6 pouces de diamètre.

Lorsque l’escargot s’en éloigne, ces objets restent, connus sous leur nom commun: des colliers de sable. Pliant sous l’eau, ils deviennent cassants lorsqu’ils sont secs. Les colliers de sable ont souvent tendance à s’échouer sur les plages.

Dans le sable, les œufs éclosent en larves de véligères planctoniques, ou au deuxième stade larvaire. Bientôt, ils sont relâchés dans l’eau. Ce sont des herbivores à ce stade, existant principalement sur les diatomées et la laitue de mer. Il ne faudra pas longtemps avant qu’ils soient adultes et carnivores… et se faufilent à la recherche de leur prochain repas.

Ils faisaient partie du régime alimentaire des Amérindiens, mais comme les escargots de lune se nourrissent de palourdes, certains suggèrent la prudence aujourd’hui en les mangeant. On pense qu’ils pourraient accumuler des poisons qui pourraient causer une intoxication paralytique aux mollusques.

Mais ils sont populaires dans la cuisine coréenne. Les Sud-Coréens préparent un petit plat appelé golbaengi muchim, ou salade d’escargot de lune. C’est un mélange d’escargots et de légumes, généralement préparé avec une sauce rouge épicée et servi avec du somyeon bouilli ou des nouilles de blé.

Les Sud-Coréens ont tendance à le manger anju, servi et mangé avec des boissons alcoolisées. Vendu dans des pojangmacha, ou des étals de rue, les Coréens le considèrent comme un type de nourriture décontracté, souvent servi dans de petits plats. L’escargot de lune, décontracté et commun… descripteurs intéressants pour un mollusque marin à l’allure amicale qui est tout sauf.

Charles Lagerbom enseigne l’histoire de l’AP US au Belfast Area High School et vit à Northport. Il peut être contacté à clagerbom@rsu71.org. Il est l’auteur de “Whaling in Maine” disponible sur Historypress.com.

Cet escargot lunaire se trouve sur un terrain plus difficile au large du phare de Marshall Point à Port Clyde. La main du plongeur montre l’échelle.
(Photo par: Charles H. Lagerbom)

Cet escargot lunaire au large du parc Penobscot à Lincolnville est le plus grand que l’auteur ait rencontré.
(Photo par: Charles H. Lagerbom)

Cet escargot lunaire est couvert de croissance.
(Photo par: Charles H. Lagerbom)

Un escargot lunaire enveloppe un gastéropode plus petit avec son pied.
(Photo par: Charles H. Lagerbom)

L’escargot lunaire s’enfonce dans le sable avec son prochain repas.
(Photo par: Charles H. Lagerbom)

Un pied ou un manteau d’escargot lunaire peut s’étendre assez loin de sa coquille.
(Photo par: Charles H. Lagerbom)

Cet escargot lunaire de bonne taille se trouve au large de Rockland Breakwater.
(Photo par: Charles H. Lagerbom)

Sur la photo, deux vues d’une coquille d’escargot lunaire.
(Photo par: Charles H. Lagerbom)

Sur la photo, un repas de Golbaengi-muchim ou salade d’escargot de lune.
(Gracieuseté de: Creative Commons Attribution 2.0 Corée du Sud)