Joe se débrouille tout seul à l’âge de 2 ans


Joe Neal Pitts est né le 29 janvier 1920 dans la ferme de grands-parents, Michael Farmer Buttram et Sarah Etta Miser Buttram, Sunny Slopes Orchard Farm, à trois kilomètres à l’est de Pea Ridge, Ark.

Il était le cinquième enfant, tous des garçons, né de Charles Calvin “Choc” Pitts et Phebe Buttram Pitts. Choc était le fils de William Robert “Bob” Pitts et Oma Anne Cox Pitts de Brightwater, Ark. Charles Calvin “Choc” est né le 16 juin 1885. Phebe Buttram Pitts est né le 31 décembre 1886. Stanwix Henderson Pitts est né en juillet Le 30 janvier 1910, Felix Calvin Pitts est né le 21 février 1914, Charles Farmer est né le 20 janvier 1916 et Robert Howard “Bob” est né le 15 janvier 1918.

Le 11 février 1863, Michael Farmer Buttram a épousé Sarah Etta Miser, la fille de George Washington Miser et Jane Potter Miser. Ils ont été mariés par le révérend Elijah Heneger Buttram à la chapelle de Buttram, à trois kilomètres à l’est de Pea Ridge. Michael Buttram et Sarah Etta ont tous deux obtenu 80 acres de terrain du G.W. Ferme Miser. Ils ont construit une maison en bois rond sur le côté est du terrain. En 1873, Sarah Etta a reçu son héritage du G.W. Fonds d’affectation spéciale Miser. Michael et Sarah ont acheté 30 acres au frère de Sarah, Jordan Miser. Sarah a ensuite fait creuser un puits et une maison de 32 pieds carrés avec du bois transporté du moulin Van Winkle à War Eagle, Ark.

La maison avait deux chambres, une cuisine et une salle à manger combinées, et un salon avec un escalier menant au grenier. Il y avait un porche couvert à l’avant. Le porche avant avait une rampe et des marches. Un fumoir a été construit à environ 20 pieds au nord-est de la maison. Le puits était gréé avec une pompe éolienne. À environ 200 pieds à l’est du puits, l’étang a été creusé. Vers 1880, Mike et Sarah ont acheté 30 acres supplémentaires, contenant une petite maison qui avait été construite par le professeur John Raines Roberts, et un puits avec puits. Cela a complété la ferme Sunny Slopes Orchard Farm de 220 acres. Le verger a été exposé plus tard. La mère de Joe, Phebe, et tous les garçons à ce jour sont nés dans “Sarah’s House”.

Le grand-père Michael Farmer Buttram a été tué dans un accident lorsqu’un arbre était tombé sur lui le 11 novembre 1897. Après la mort de son mari en 1897, Sarah a cédé son fils, Fred, 60 acres sur la partie nord-ouest de sa propriété, contenant le petite maison construite par le professeur Roberts. Puis elle et son fils, Jim, ont continué à entretenir le grand verger de pommiers sur les 160 acres.

En 1898, Sarah a loué une Sorority House à Fayetteville et inscrit Josie et Mary à l’Université de l’Arkansas. Elle a inscrit Phebe au lycée universitaire. Elle est également montée à bord d’autres étudiants, dont ses deux neveux, Hugh et Wilson Miser. En 1902, Jim a épousé Sadie Head et a emménagé dans l’ancienne maison en bois rond du côté est des 160 acres d’origine. La grand-mère Sarah a alors cédé Jim 60 acres et Martha et Mattie 60 acres, sachant que Phebe recevrait la maison Sarah et 40 acres à sa mort.

Quand Joe est né en 1929, la grand-mère Sarah avait 70 ans et il a été dit qu’elle avait porté Joe pendant le reste de sa vie. La grand-mère Sarah est décédée un jour après le deuxième anniversaire de Joe le 30 janvier 1922. Joe a ensuite dû se débrouiller seul avec quatre frères aînés à l’âge de 2 ans. Frère David est né le 15 juin 1922.

La première chose dont Joe pouvait se souvenir était que Choc avait arraché les escaliers menant au grenier et avait scellé le grenier. Il les a empilés entre la porte de la cuisine et le fumoir. Joe ne se souvenait pas que l’escalier se trouvait dans la maison. Charles, Bob et Joe jouaient dans les escaliers superposés et Joe était en quelque sorte tombé et s’était blessé. Joe se souvient que sa tante Ula Buttram est venue le chercher et l’a emmené dans la maison. Le résultat de l’accident était que Joe avait obtenu une rupture sur son côté droit. C’est des années plus tard que Joe s’est rendu compte de la gravité de la rupture.

À cette époque, les opérations n’étaient pas une pratique générale, alors Joe devait apprendre à vivre avec la rupture. La prochaine chose dont Joe se souvient probablement, c’est que son père, Choc, travaillait sur le chemin de fer entre Neodesha et Wichita, au Kenya, en tant que freineur. Choc rentrait à la maison environ une fois par mois. Il irait de Neodesha à Avoca, puis marcherait jusqu’à six milles à la maison. Wix, âgé de 11 ou 12 ans, pensait qu’il était maintenant la baguette de la ferme Pitts. Un jour, maman a fait attacher Wix par le cheval à Wix et l’a accroché au buggy. Elle l’a ensuite envoyé faire une sorte de course. Quelque temps plus tard, les garçons jouaient dans la cour lorsqu’ils ont entendu une sorte de musique monter dans la ruelle. C’était Wix et il avait attaché les rênes au siège du buggy et Dan se guidait. Wix était assis au milieu du siège et jouait de la harpe française.

Le premier animal dont je me souviens avoir été à la ferme était Dan le cheval, Molly la vache et Kaiser Bill le chien colley. Il y avait des cochons dans l’enclos mais ils n’étaient pas nommés. Il y avait sûrement des chats parce que Mère ne laisserait pas de chat chez elle, mais son amour pour les chats allait nourrir tous les chats errants du quartier. Quelques jours après que Wix soit monté sur la piste pour jouer de la harpe, c’était la veille de Noël. C’était la première veille de Noël dont Joe se souvenait, il ne savait pas vraiment à quoi s’attendre. C’était une nuit vraiment froide et les garçons planaient autour du poêle de chauffage King quand de la chambre avant est venu le Père Noël. Il n’avait pas de longue barbe blanche, en fait il était enveloppé dans l’une des couvertures de sa mère. Comment Joe savait que c’était le Père Noël était que tous les garçons hurlaient, “Voici le Père Noël!”

Il a donné à chacun des garçons un sac et dans chaque sac le contenu était le même. Il contenait une boule de pop-corn, une grosse pomme rouge, une orange, deux ou trois bonbons en ruban de roche et un jouet. Les seules différences dans les sacs étaient les jouets. Joe se souvient qu’il avait une toupie dans son sac. Après la distribution des sacs, Félix et Charles ont sauté le Père Noël et ont arraché sa couverture. Il s’est avéré que c’était Wix. Pendant que tous les garçons profitaient de leur beau Noël, Wix nous a donné plus de musique sur sa nouvelle harpe française. Plusieurs autres événements qui ont eu lieu alors que la famille Pitts vivait dans la maison de grand-mère ne sont peut-être pas dans l’ordre, mais c’est ainsi que Joe s’en souvenait.