La Louisiane conteste l’interdiction de la Californie sur les produits d’alligator | Actualités de la Louisiane


Par JANET McCONNAUGHEY, Presse associée

NOUVELLE-ORLÉANS (AP) – Dans les derniers jours de l’administration Trump, le US Fish and Wildlife Service a proposé une modification des règles protégeant les alligators – un changement que les opposants considèrent comme une fin contournant la possibilité que la Louisiane perde une contestation par la Cour fédérale de l’interdiction de la Californie. produits d’alligator.

Le gouvernement prend des commentaires jusqu’au 22 mars sur la proposition de supprimer 12 mots qui permettent aux États de réglementer les ventes ou les transferts de «tout spécimen d’alligator américain» à l’intérieur de leurs frontières.

Le département de la faune et des pêches de Louisiane soutient le changement et attribue le retour du grand lézard blindé en grande partie à la conservation privée provoquée par le commerce. La règle proposée va au-delà d’une demande du procureur général de l’État Jeff Landry d’exempter les peaux d’alligator du contrôle des États où les ventes ont lieu.

Mais les opposants affirment que la proposition est un effort pour augmenter les chances de poursuites intentées par l’État de Louisiane et des entreprises de Californie, de Floride et du Texas contre l’État de Californie pour sa décision d’interdire l’importation et la vente de produits d’alligator.

La Louisiane n’a fait aucun commentaire sur cette allégation.

Brendan Cummings, directeur de la conservation du Center for Biological Diversity, a déclaré que si la règle proposée n’affecterait «techniquement» que les alligators, elle pourrait créer un précédent beaucoup plus large sur les limites de la gestion de la faune au niveau fédéral et étatique. Le centre est une organisation à but non lucratif qui soutient le dossier californien.

Selon la règle actuelle, «le gouvernement fédéral fixe le plancher mais pas le plafond de la protection», a déclaré Cummings.

En Louisiane, les propriétaires terriens peuvent facturer les fermiers d’alligator qui veulent récolter des œufs sur leurs terres. Cela leur donne une raison de garder les marais et les marécages en bon état, aidant un grand nombre d’espèces qui sont toujours en voie de disparition, menacées ou envisagées pour être inscrites en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition, selon l’État.

La Louisiane soutient cependant que les efforts de conservation des propriétaires privés sont en grande partie responsables du rebond de l’alligator américain et de son retrait de la liste des espèces en voie de disparition.

“La loi californienne entravera ces méthodes de conservation éprouvées et, à notre avis, viole la loi fédérale et la constitution”, a déclaré le département de la faune et des pêches de l’État dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Après des générations de chasse non réglementée, le nombre d’alligators avait chuté précipitamment au milieu des années 1900. L’Alabama leur a interdit de les chasser en 1941. La Floride a suivi en 1961 et la Louisiane en 1962. La protection fédérale a commencé en 1967.

La Louisiane estime qu’il y a maintenant 2 millions d’alligators sauvages dans l’État et 900 000 autres dans les fermes d’alligators, qui collectent des œufs dans la nature et renvoient 10% des reptiles élevés en captivité une fois qu’ils sont assez grands pour ne pas avoir de prédateurs sauvages.

Le programme a connu un tel succès qu’environ 1 000 «alligators nuisibles» – des alligators qui mesurent plus de 4 pieds de long et menacent les personnes, le bétail ou les animaux domestiques – sont enlevés chaque année dans l’État. Les Gators apparaissent également sur les parcours de golf lors du tournoi PGA de la Nouvelle-Orléans.

Les alligators américains sont toujours répertoriés comme menacés pour assurer la réglementation des produits qui pourraient facilement être confondus avec ceux des alligators chinois en voie de disparition – la seule autre espèce d’alligator – ou des crocodiles qui sont également en voie de disparition ou menacés.

Après des années à exempter les alligators de son interdiction de vendre des espèces en voie de disparition ou menacées, les législateurs californiens ont voté en 2019 l’interdiction d’importer ou de posséder «le cadavre, ou une partie ou un produit de celui-ci, d’un crocodile ou d’un alligator». Il devait entrer en vigueur début 2020.

Des sociétés de Californie, de Floride et du Texas ont poursuivi la Californie. La Louisiane – rejointe par un grand propriétaire foncier et une association de propriétaires fonciers – a déposé une deuxième plainte, affirmant que l’interdiction pourrait nuire aux populations d’alligator et de crocodile en perturbant le soutien aux programmes de conservation et de réglementation fonctionnant bien qui dépendent des ventes de produits d’alligator.

Le juge de district en chef Kimberly J. Mueller a combiné les deux poursuites et a mis fin à l’application de la loi californienne pendant que l’affaire est devant le tribunal. Le calendrier actuel prévoit qu’une requête demandant une décision sans procès complet soit déposée avant le 30 avril, le dernier de plusieurs mémoires supplémentaires devant être déposé le 30 juillet.

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