La prévention du ver du cœur toute l’année est essentielle à la santé de votre animal


Avril a été désigné Mois national de la sensibilisation aux vers du cœur.

La dirofilariose est une maladie grave causée par de longs vers de type spaghetti (Dirofilaria immitis) qui vivent dans l’artère pulmonaire à côté du cœur d’un animal. Si elle n’est pas traitée, la maladie du ver du cœur peut se propager au cœur et aux poumons de l’animal, provoquant une maladie pulmonaire, une insuffisance cardiaque et même la mort.

Une variété d’animaux peut être affectée par la dirofilariose, notamment les chiens, les chats, les furets, les coyotes et les renards.

Les vers du cœur sont transmis d’un animal à un autre par les moustiques. Lorsqu’un moustique mord un animal infecté, des vers microscopiques (microfilaires) sont dans le sang ingéré par le moustique. Les vers de bébé mûrissent en un stade larvaire infectieux à l’intérieur du moustique.

Lorsque le moustique infecté pique un autre animal, les larves pénètrent dans l’animal par la morsure, où elles se transforment en vers du cœur adultes.

Chez un chien nouvellement infecté, les larves infectantes voyagent dans le sang vers le cœur et les poumons, où elles se transforment en vers du cœur adultes, s’accouplent, se reproduisent et libèrent plus de microfilaires dans le sang du chien. Maintenant, les moustiques qui piquent le chien infecté attrapent plus de maladies du ver du cœur à distribuer.

Les vers du cœur vivent de cinq à sept ans chez le chien. Les vers du cœur adultes atteignent jusqu’à 6 pouces de long; les vers du cœur femelles peuvent atteindre jusqu’à un pied. Le nombre moyen de vers du cœur chez les chiens non traités est de 15, bien qu’il puisse y en avoir des centaines.

Lorsqu’un chien est infecté pour la première fois, il peut ne présenter aucun symptôme. À mesure que les vers mûrissent et se reproduisent, les symptômes comprennent la toux, la fatigue et la perte de poids qui s’aggravent à mesure que la maladie progresse. L’insuffisance cardiaque est courante aux stades ultérieurs.

Les chats sont affectés différemment par la maladie du ver du cœur. Bien qu’ils puissent être infectés comme les chiens, la plupart des vers ne deviennent pas adultes chez les chats. Les chats n’ont généralement qu’un ou quelques vers, et la durée de vie des vers est plus courte. Cependant, même les vers du cœur immatures peuvent causer de graves dommages et la mort chez les chats.

Les symptômes sont parfois rares et parfois extrêmes. Ils peuvent inclure la toux, des vomissements et une perte de poids. Malheureusement, parfois le premier signe que quelque chose ne va pas est une mort subite.

Il est également regrettable pour les chats que les médicaments disponibles pour traiter la maladie du ver du cœur chez les chiens ne soient pas sans danger pour les chats. Les chats atteints de vers du cœur doivent élaborer un plan avec leur vétérinaire pour les thérapies à long terme.

Les chiens présentant des cas légers à modérés de maladie du ver du cœur peuvent être traités avec succès avec une série d’un médicament qui tue les vers du cœur adultes. Des médicaments supplémentaires peuvent également être prescrits par votre vétérinaire. Pendant la période de traitement, les chiens doivent réduire leur activité pour minimiser les dommages causés par les vers du cœur mourants. Ce n’est pas une expérience agréable pour le chien et coûte cher pour les propriétaires.

La meilleure façon de traiter la dirofilariose est de l’empêcher de se produire en premier lieu.

Il existe de nombreuses méthodes disponibles, avec un produit adapté à chaque style de vie. Votre vétérinaire peut vous aider à trier les options avant de prescrire le médicament. Des comprimés, des topiques appliqués sur la peau et des injections sont tous disponibles.

L’American Heartworm Society recommande de prévenir vos animaux toute l’année.

Un test du ver du cœur – un simple test sanguin effectué par votre vétérinaire – doit être effectué pour les chiens de plus de sept mois, puis répété une fois par an par la suite pour confirmer que le programme de prévention fonctionne. Les doses manquées ou les doses administrées plus tard que prévu ouvrent une possibilité d’infection.

Les tests sur les chats ne sont généralement pas effectués chaque année et doivent être discutés avec votre vétérinaire. Les chiens et les chats doivent commencer la prévention du ver du cœur à l’âge de 8 semaines.

La maladie du ver du cœur a été signalée dans les 50 États, et les vétérinaires dans ce domaine ont déjà vu plusieurs nouveaux cas de maladie du ver du cœur cette année. Il suffit d’une bouchée d’un seul moustique infecté pour donner à votre animal une maladie du ver du cœur. Veuillez le protéger de cette maladie évitable – c’est facile.

• Diana Stoll est directrice de pratique au Red Barn Animal Hospital avec des sites dans le Hampshire et Gilberts. Visitez redbarnpetvet.com ou appelez au (847) 683-4788 (Hampshire) ou au (847) 422-1000 (Gilberts).