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La presse canadienne

“ Seul ”: comment la ville italienne avec la première mort de virus connue s’est comportée

VO, Italie – L’Italie a livré la première confirmation choquante d’infections à coronavirus transmises localement en dehors de l’Asie il y a un an dimanche, avec des révélations consécutives de cas distants de plus de 150 kilomètres (près de 100 miles) dans le nord du pays. Tout d’abord, un homme de 38 ans de Codogno, une ville industrielle de la région de Lombardie, a été testé positif au COVID-19, envoyant des résidents paniqués chercher leurs enfants à l’école, s’approvisionner en provisions dans les épiceries et chercher en vain. masques chirurgicaux dans les pharmacies. Le soir du 21 février, un couvreur à la retraite de 77 ans de Vo, une ville viticole de la région de Vénétie, était décédé – à l’époque, le premier décès connu d’un cas de virus transmis localement dans le Ouest, déclenchant des sonnettes d’alarme au loin. Dans les jours et les semaines qui suivront, la Lombardie densément peuplée deviendra l’épicentre de l’épidémie italienne et, à la fin du mois de mars, les pays du monde entier seront bloqués pour ralentir la propagation du virus qui a maintenant coûté la vie à 2,4 millions de personnes. Mais Vo, en tant que l’une des premières villes de l’Ouest à être isolée, a une histoire unique, fournissant certaines des premières informations scientifiques sur le virus mortel. La mort d’Adriano Trevisan a provoqué une onde de choc dans la ville à l’ouest de Venise. Trevisan, bien connu autour de Vo et habitué à un jeu de cartes dans un bar local, avait été hospitalisé pendant deux semaines pour des problèmes circulatoires liés à une maladie cardiaque qui ne pouvait pas être résolue avec des médicaments, selon son médecin, le Dr Carlo Petruzzi. . Il n’y avait aucune raison de soupçonner le coronavirus – car le retraité n’avait eu aucun contact avec la Chine, jusqu’alors élément clé du diagnostic. Après avoir été informé du décès, le maire Giuliano Martini, qui fait également office de pharmacien en chef de la ville, a ordonné aux écoles et aux commerces non essentiels de fermer et a interdit aux habitants de quitter la ville, même pour le travail. Il a demandé à des groupes de bénévoles locaux de veiller à ce que les produits alimentaires et pharmaceutiques entrant dans la ville soient acheminés vers les étagères. Les trois médecins de famille de la ville ont été mis en quarantaine en raison d’un contact présumé et l’hôpital le plus proche, à 30 minutes de route, a été fermé. «C’était comme un film de guerre», a déclaré Martini. «Nous étions complètement seuls.» Entourée de vignes et de terres agricoles, la ville de 3 270 habitants nichée contre Monte Venda a longtemps bénéficié d’un isolement bucolique. Mais trois jours après la mort de Trevisan, son isolement a été assuré par décret du gouvernement: Rome a dépêché des soldats pour sceller les 12 routes d’accès de la ville. Des blocus ont également été mis en place autour des 10 villes proches de Milan où l’autre cas précoce de transmission locale a été confirmé. «Il y avait un sentiment de confusion, j’appellerais ça», a déclaré le Dr Luca Rossetto, l’un des praticiens de Vo. «Même moi, avec une ancienne spécialisation en hygiène préventive, je devrais avoir le bon état d’esprit. Mais il y avait une désorientation absolue. Rossetto a passé en revue ses cas récents et s’est rendu compte qu’il avait vu sept personnes dans les jours précédents avec des symptômes de type pneumonie. Une semaine plus tard, le médecin de 69 ans lui-même a été hospitalisé pour le virus, un cas léger dont il s’est remis. Le gouverneur de la Vénétie Luca Zaia, quant à lui, a instinctivement ordonné des tests de couverture pour tous les habitants de Vo, dans le but de comprendre l’origine de l’épidémie. Qu’il ait même pu faire un tel appel est grâce à la prévoyance du virologue de l’Université de Padoue Andrea Crisanti, qui avait commandé les outils nécessaires après l’apparition du virus en Chine. De nombreux endroits dans le monde ont eu du mal à instituer des tests aussi rapidement. Crisanti a reconnu qu’il serait utile de tester toute la ville immédiatement après la confirmation de la contagion, puis de nouveau après deux semaines. Et son travail a permis de mieux comprendre comment le virus s’est propagé – une clarté qui, selon Crisanti, n’a jamais été correctement traduite en action. Les résultats de la première série de tests sur écouvillon nasal, disponibles le 27 février, ont montré que près de 3% de la population avait été infectée. Cela indiquait que le virus circulait dans la ville depuis fin janvier, selon Crisanti. “Avec ces données, nous aurions dû fermer la Vénétie et la Lombardie, immédiatement”, a déclaré Crisanti. Mais les décideurs, a-t-il dit, «n’ont pas perçu l’ampleur du problème». La question de savoir si davantage de restrictions à la circulation auraient dû être instituées plus tôt a été vivement débattue en Italie, de nombreux politiciens notant que de telles décisions étaient extrêmement difficiles étant donné que les mesures ont un coût économique et social élevé et portent atteinte aux libertés. Il y a même une enquête criminelle pour savoir si les autorités ont attendu trop longtemps pour verrouiller deux villes de Lombardie. L’arrêt de Vo s’est avéré remarquablement efficace pour arrêter la transmission. Lorsque Crisanti a effectué la deuxième série de tests le 7 mars, aucun nouveau cas n’a été détecté. Crisanti a déclaré que les résultats – qui ont été publiés par la revue Nature en juin mais connus immédiatement des autorités italiennes – ont clairement indiqué que l’isolement et les tests de masse étaient le meilleur moyen de contenir le virus avant les vaccins. Alors que Crisanti a réussi à persuader la région de Vénétie d’augmenter les tests, ce n’est que le 9 mars – 17 jours après que le virus a été détecté simultanément dans deux régions italiennes, avec des cas se multipliant et un exode massif vers le sud en cours – que alors- Le premier ministre Giuseppe Conte a ordonné à tout le pays un verrouillage quasi-total qui durerait sept semaines. À la fin du mois de mai, alors que les cas commençaient à reculer en Italie, plus de 232 684 personnes avaient été infectées, principalement dans le nord, et 33 415 étaient décédées. Les scientifiques ne savent toujours pas comment le virus est arrivé à Vo. Bien que frappée au même moment, la Vénétie s’en est bien mieux tirée que la Lombardie, qui est devenue l’épicentre des deux poussées italiennes. Elle compte la moitié de la population et son industrie est plus dispersée, mais les experts ont également crédité son système de santé, qui permet des contacts étroits entre les médecins de famille, les administrateurs de district et les responsables hospitaliers et qui dépend moins des établissements privés. Un autre élément clé de sa lutte contre les virus était le système de test créé par Crisanti. Crisanti a exhorté le gouvernement de Rome en août à étendre sa capacité de tests nasaux sur écouvillon dans l’espoir de maintenir la transmission à un faible niveau après un verrouillage réussi. Bien que le gouvernement l’ait fait, Crisanti est déçu d’avoir beaucoup misé sur des tests rapides – comme de nombreux autres endroits l’ont fait et comme l’ont recommandé certains experts – plutôt que de déployer stratégiquement des prélèvements nasaux plus fiables pour isoler les épidémies. En octobre, l’Italie luttait contre une résurgence qui s’est avérée encore plus meurtrière que le pic du printemps, avec un bilan maintenant de près de 95 000. De nouveaux groupes d’une variante découverte pour la première fois en Grande-Bretagne ont conduit à des verrouillages localisés dans tout le pays, forçant l’annulation de l’une des commémorations d’anniversaire du virus ce week-end en Lombardie. Si l’arrivée du virus en février dernier a pris le pays au dépourvu, la résurgence automnale prévue depuis longtemps était «de la folie», a déclaré Crisanti. Vo aussi a subi une résurgence qui ne fait que s’atténuer. Le nombre de morts dus à la pandémie de la ville a doublé, passant à 6. Bénéficiant d’un nombre inhabituellement élevé de restaurants par habitant dans 45 restaurants, Vo est maintenant un écho de lui-même. Les mariages, baptêmes et premières communions qui ont attiré les habitants des villes voisines vers la ville à flanc de colline ont été limités par des restrictions. Les fermetures de restaurants ont également contraint la coopérative de vin Vo à réduire sa production en 2020. La salle de danse locale n’a jamais rouvert. Les choses auraient pu être différentes, pense Martini. «Le virus de Vo est arrivé à Vo et est mort à Vo», a déclaré le maire à propos des premiers cas il y a un an. L’échec de répéter le modèle: «Ruineux», dit-il. Colleen Barry, The Associated Press