Les parents d’animaux de compagnie se réjouissent: ces produits prennent soin de vous à un nouveau niveau


C’est la faute de l’ex-petite amie.

11 h 37, 09 avril 2020
Une légende de photo avec une version précédente de cet article a déclaré que les friandises pour animaux de compagnie dans une vitrine venaient de Blue Buffalo. Ils sont vendus par Tyson.

La curieuse croisade d’Alan Cook contre les crottes d’animaux a pris son premier souffle en décembre 2001, lorsque son amoureux de l’époque est tombé malade et l’a poussé à nettoyer le bac à litière de son chat. À bout de souffle, Cook eut une révélation d’affaires.

Ingénieur en mécanique et vétéran des startups, il a commencé à étudier le marché, à esquisser des prototypes et à attirer les investisseurs.

Quatre ans d’essais et d’erreurs plus tard, Cook a dévoilé ScoopFree, un bac à litière autonettoyant. Après avoir ajouté une gamme de jouets pour chats laser et vendu la société à un géant de l’industrie des animaux de compagnie en 2012, le natif de Chicago a tourné son attention vers les chiens.

Le résultat: un appareil compatible Wi-Fi qui non seulement enveloppe et scelle automatiquement les déchets canins, mais prend d’abord une photo du gâchis, l’analyse pour d’éventuels problèmes de santé, puis envoie la photo au propriétaire du chien par SMS. Un «journal photo» est tenu à jour pour examen vétérinaire.

Pet Expo

L’année dernière, les Américains ont dépensé 95 milliards de dollars en produits et services pour animaux de compagnie, contre 60 milliards de dollars une décennie plus tôt.

(Zack Wittman / pour le Times)

Appelé BrilliantPad Smart, le pot d’intérieur a fait ses débuts cette année à Global Pet Expo, un salon professionnel de trois jours ici à Orlando, en Floride. L’extravagance annuelle, qui occupait 17 terrains de football d’espace de congrès, a également créé un lit à baldaquin de 2 000 $ pour les canines, piñatas pour les perroquets et une caméra de style GoPro pour les chats.

L’année dernière, les Américains ont dépensé 95 milliards de dollars en produits et services pour animaux de compagnie, contre 60 milliards de dollars une décennie plus tôt, selon Packaged Facts, une société d’études de consommateurs basée à Chicago. Les experts attribuent le boom à un phénomène croissant d’animaux anthropomorphisants.

Dans l’espoir de devenir riche, des centaines d’inventeurs maman-et-pop, de célébrités et de grandes sociétés ont envahi le centre de conventions caverneux de cette ville pour présenter le tout dernier confort de créature pour les animaux de compagnie – des pianos canins aux gizmos sonores subliminaux qui apaisent les faucons nerveux. Des chiens sautaient à la corde et portaient des costumes, des chatons emmêlés avec des jouets dans une aire de jeux pour chats, un perroquet bleu criant en arrière-plan. Certains vendeurs sont arrivés avec leurs propres animaux de compagnie; quelques-uns ont distribué des friandises. Le nouveau coronavirus n’avait pas encore mis de côté les grands rassemblements.

Alors que les pythons citron-lime se glissaient à l’intérieur d’un terrarium rempli de brume, les acheteurs en gros de 78 pays ont cherché le prochain succès.

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La gamme de nourriture pour chiens Privilège d’Opti Meal, parmi de nombreuses offres pour le toutou choyé.

(Zack Wittman / pour le Times)

“Les produits les plus convaincants sont nés de l’expérience personnelle ou de problèmes ennuyeux”, a déclaré Cook.

À la Global Pet Expo, cependant, la genèse de la plupart des produits semblait convertir les marchandises humaines et les manies en équivalents animaux:

· Dentifrice anti-tartre? Jouets à mâcher anti-plaque.

· Marijuana médicale? Gâteries et suppléments infusés de CBD, l’une des catégories les plus en vogue de l’industrie. (Même Martha Stewart prévoit de lancer une gamme de fournitures pour chiens à base de chanvre.)

· Fitbit? FitBark.

· Jean délavé? Denim en détresse pour le Fido soucieux de la mode.

· Bébé Einstein? My Intelligent Pets, qui permet de créer des puzzles, des pianos et d’autres jeux de cerveau cachés de Sudoku pour «libérer un génie au sein de votre animal».

Dans cet esprit, un nombre croissant de marques humaines ont lancé des divisions pour animaux de compagnie. La-Z-Boy vend maintenant des canapés miniatures pour chiens. GNC colporte des multivitamines pour animaux de compagnie. Laura Ashley fabrique des tunnels pour chats design. Et Serta propose un «sélecteur de lit pour animaux de compagnie» en ligne qui utilise la taille canine et la posture de sommeil (recroquevillé par rapport à étendu) pour déterminer le matelas mutt idéal.

Bien que les croisements d’entreprise ne soient pas nouveaux – la société de bonbons Mars s’est implantée dans les aliments pour animaux de compagnie il y a près d’un siècle – ils sont devenus si courants qu’une sous-industrie a vu le jour pour développer et fabriquer des produits animaux sous licence pour les goûts de Burt’s Bees, Glad et Peeps.

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Un animal en peluche est utilisé pour montrer un lit pour animaux de compagnie sur le thème du football.

(Zack Wittman / pour le Times)

Même la Croix-Rouge et la Marine américaine se sont jointes au mouvement, accordant des licences pour les kits de premiers soins pour animaux de compagnie et le décor d’aquarium de porte-avions à Penn-Plax, le fabricant de piñata pour oiseaux.

Apparemment, tout est un jeu équitable.

En 2012, Rubie’s Costume Co.a ajouté une poignée de tenues pour animaux à son catalogue: sombreros (toujours un best-seller), chapeaux de cowboy, minuscules smokings et insignes de sorcière. Le concept a fait son chemin et s’est rapidement transformé en le département de l’entreprise qui connaît la croissance la plus rapide, atteignant aujourd’hui 500 déguisements. “Plus c’est fou, mieux c’est”, a déclaré la manager Erin Breig, citant des ensembles qui ressemblent à des avocats, des poupées Chucky et des lamas (moitié lama, moitié licorne). Beaucoup d’idées suivent les tendances des costumes pour enfants, note-t-elle, “parce que les animaux de compagnie sont devenus des enfants de substitution.”

L’équipe interne de développement de produits de PetSmart emprunte également aux modes humaines. La ligne de jouets OMG Squeak de la chaîne de vente au détail, par exemple, s’est inspirée de la popularité des vidéos de «déballage», dans lesquelles une personne extrait méthodiquement un gadget technique ou d’autres marchandises de son emballage. Lorsque le chien finit par déchirer l’OMG, un jouet bonus vous attend à l’intérieur.

Parfois, le perroquet tourne mal. Ethical Products Inc. a dû tirer sur un jouet en forme de bouteille de coca après que la société Cola a envoyé une lettre de cesser et de s’abstenir, a déclaré la porte-parole Susan Calles. Ethical a récemment sorti un ensemble de jouets parodiques pour sac de croustilles (Dogritos au lieu de Doritos, Kennel au lieu de Kettle); Calles a déclaré: «Je n’ai entendu aucune plainte.»

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Humaniser les animaux de compagnie n’est pas un phénomène nouveau, mais il “est passé à la vitesse supérieure il y a environ 15 ans”, a déclaré David Lummis, qui observe le marché depuis 1982 en tant qu’analyste pour Packaged Facts.

Les théories abondent sur ce qui a déclenché le changement. Certains évoquent le 11 septembre, lorsque les gens se sont retirés pendant un certain temps, ont réévalué leurs priorités et se sont blottis à la maison avec leur famille et leurs animaux de compagnie, a déclaré Lummis.

D’autres citent l’influence des films Disney – et des livres comme «Charlotte’s Web» – qui anthropomorphisent les animaux. “Nous aimons imaginer que les animaux de compagnie ont notre conscience”, a déclaré Rex Julian Beaber, psychologue et avocat de Century City.

Pet Expo

Un chien porte un tutu à la Global Pet Expo.

(Zack Wittman / pour le Times)

Le marketing intelligent a également joué un rôle, selon Don Tomala, dont l’agence de relations publiques et de publicité est spécialisée dans les marques d’animaux depuis 1987.

Mais Beaber voit des forces plus importantes à l’œuvre – une épidémie de solitude et d’aliénation qui a commencé bien avant que les gens ne commencent à s’abriter sur place.

Colonne un

Une vitrine pour une narration convaincante du Los Angeles Times.

“Un animal de compagnie humanisé est le compagnon idéal”, a déclaré Beaber. “Ils n’ont pas d’affaires, ils ne prennent jamais parti contre vous, et leur fidélité est sans fin, tant que vous les nourrissez.”

De plus, ils sont beaucoup moins chers que d’avoir des enfants, a déclaré Clive Wynne, un comportementaliste animal qui a fondé le Canine Science Collaboratory de l’Arizona State University et a écrit un livre intitulé “Dog is Love: Why and How Your Dog Loves You.”

En effet, comme de plus en plus de personnes retardent le mariage et / ou les enfants, le terme «parent animal» a remplacé «propriétaire animal» dans les milieux industriels.

Pet Expo

Blackjack, une tasse de thé Yorkshire terrier, des salons sur un lit extravagant pour animaux de compagnie.

(Zack Wittman / pour le Times)

Pour les inventeurs de produits, l’objectif est d’exploiter en quelque sorte cette connexion animal-humain. Mais le succès peut être difficile à atteindre.

Dave Ruka – un acheteur de jouets PetSmart qui a précédemment recherché de la porcelaine fine et des bagages pour May Co. et les grands magasins Kohl – a déclaré qu’il quitte généralement les salons avec seulement deux concepts qu’il aime.

Selon cette norme, l’entrepreneur Greg Dovidio de North Tustin a apparemment remporté le jackpot l’été dernier à SuperZoo, un salon commercial rival à Las Vegas. Les acheteurs de Petco et Chewy.com ont proposé de porter la veste de massothérapie vibrante pour chien et les laisses sans enchevêtrement que lui et son partenaire commercial ont passé deux ans à développer sous leur label Surf City Pet Works.

Mais ce n’est que la moitié de la bataille, a déclaré Dovidio, un ancien consultant en logiciels qui a versé près de 400 000 $ dans l’entreprise, empruntant contre sa maison, vidant des comptes bancaires et accordant un prêt à sa mère. Bien que les produits de Surf City soient désormais disponibles à l’échelle nationale, «personne ne sait qui nous sommes», soupire-t-il. «Nous devons donc faire du marketing, qui coûtera probablement 125 000 $ de plus.»

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Se démarquer de la foule dans le champ pour animaux de compagnie est délicat. Souvent, il existe plusieurs sociétés qui lancent des marchandises similaires.

Ruka a déclaré qu’il recherchait des produits qui résolvent un problème de consommation, se connectent aux tendances populaires (telles que la durabilité) ou sont irrésistiblement mignons. L’une des rares perspectives qu’il aimait à Global Pet Expo était les jouets à mâcher écologiques de Spunky Pup, fabriqués à partir de bouteilles en plastique recyclées. Ils n’étaient pas les seuls jouets en plastique réutilisés à faire leurs débuts au salon, mais ils étaient les seuls avec des emballages indiquant le nombre de bouteilles retirées de l’environnement pour les fabriquer. “Raconter une bonne histoire est important”, a déclaré Ruka.

Il surveille également les folies émergentes que PetSmart peut reproduire en interne: “Si vous voyez que chaque fournisseur a une licorne, vous feriez mieux d’avoir une licorne aussi.”

Pet Expo

Un participant à la conférence arrive avec son Shiba Inu au Global Pet Expo.

(Zack Wittman / pour le Times)

Un de ces thèmes est le matériel de camping et de randonnée pour animaux de compagnie. Ce mois-ci, la chaîne prévoit de déployer une collection de gilets de sauvetage, de sacs à dos, de bouteilles d’eau et plus encore.

Mais PetSmart pourrait devoir rattraper son retard.

À l’Expo, Coleman a introduit des tentes de taille chien (donnant un nouveau sens au terme tente pour chiots). Et votre sac à dos pour chat a présenté un porte-bébé avec une bulle de visualisation en plastique pour que les chatons puissent observer les paysages qui passent.

Parmi les autres articles orientés vers l’extérieur, citons le Bike Tow Leash (une barre métallique qui permet aux chiens de trotter en toute sécurité à côté des vélos et des fauteuils roulants), Doggles (lunettes de protection) et Highwave (tasses de voyage acceptant les animaux de compagnie).

Une option supplémentaire pour les animaux assoiffés était MoBowl, un plat d’eau pliable créé par un couple plus âgé de Caroline du Sud, Laurie et John Hagerman. Il a fallu cinq ans pour trouver le bon matériau, a déclaré John, 71 ans, faisant référence à un silicone de qualité médicale si flexible que vous pouvez le froisser dans une main.

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La technologie est une autre étoile montante dans les terres pour animaux de compagnie, récoltant environ 485 millions de dollars l’année dernière, selon Packaged Facts. Les derniers gadgets allaient des ouvre-portes automatiques pour poulaillers à ThunderCloud, une machine à sons combinée et un diffuseur d’aromathérapie pour chiens qui émet du brouillard de géranium égyptien tout en jouant des bruits tels que «feu crépitant», «ruisseau babillant» et «trains rythmiques».

Les chiens sont-ils vraiment plus calmes en écoutant les locomotives et en sentant les fleurs? “Eh bien, une grande partie peut être plus pour le parent de l’animal de compagnie”, a déclaré Dave Elek, représentant de ThunderCloud. “Tout le monde dans notre bureau n’a pas de chien, mais ils ont tous ces machines.”

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Tyson sert des friandises gourmandes pour chiens.

(Zack Wittman / pour le Times)

Une entreprise allemande, RelaxoPet, prétend avoir une approche plus scientifique pour apaiser les animaux. Comme on le voit sur “Die Höhle der Löwen” (version allemande de “Shark Tank”), il utilise des “ondes sonores subliminales” pour réduire le stress chez les chiens, les chats, les chevaux, les perroquets et les faucons. Chaque espèce a son propre appareil, adapté à la portée auditive du groupe d’animaux, explique la société.

Parmi les autres innovations électroniques nées à l’étranger, mentionnons la brosse à dents à ultrasons pour chiens de Mira-Pet (également en Allemagne); La caméra pour collier de chat GoPro-esque d’Eyenimal, qui filme en couleur et en vision nocturne (France); et le B612 Cat Planet de Corée du Sud, qui ressemble à une roue de hamster géante, mais est destiné aux félins en surpoids et utilise des lumières LED pour motiver leur instinct de chasse.

Sur le plan domestique, le dispositif de déchets pour chiens de Cook a attiré une attention considérable, mais peu de temps après le spectacle, il a suspendu la production en faveur de la fabrication de masques chirurgicaux pour aider à lutter contre le coronavirus.

Bien que la possession d’animaux de compagnie se soit aplatie ces dernières années, les produits de luxe ont contribué à accroître les résultats de l’industrie, selon Packaged Facts. Même les articles les plus élémentaires ont des incarnations haut de gamme. À l’Expo, le stand de Flexi, la société allemande qui a lancé les laisses rétractables en 1972, ressemblait plus à une bijouterie, avec des tapis moelleux et des étuis en verre affichant des produits recouverts de cristaux Swarovski pour 180 $.

La literie, l’une des catégories les plus répandues, allait du Motel 6 au Ritz-Carlton. La plupart des choix étaient des tampons génériques, mais Nap Cap, basé à Santa Fe Springs, a introduit des coussins rectangulaires qui ressemblent à un terrain de basket Lakers, une patinoire de hockey Kings et un terrain de football Florida Gators. Ou, pour plus d’intimité, les pooches pourraient rester à l’intérieur d’une casquette de baseball jumbo Dodgers tout en grignotant l’un des jouets en peluche de l’arbitre de la société.

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Eleonora Bonfini, PDG de Hello Doggie pet products, porte Blackjack, sa tasse de thé Yorkshire terrier, à la convention.

(Zack Wittman / pour le Times)

Pour endormir les félins, Prevue Pet a construit des poufs en forme de rhinocéros et de dinosaures. Et On2Pets a concocté un condo de chat enveloppé de faux feuillage (choisissez parmi les feuilles vertes ou de couleur automne).

Mais le lit pour animaux de compagnie ultime était le chariot Moulin Rouge de 1999 $ de Hello Doggie, qui s’adresse aux chiens 1 pour cent avec des oreillers en fausse fourrure de yack et un auvent orné de plumes et de paillettes.

Bien sûr, une telle extravagance peut être sous-estimée par le destinataire.

“Les animaux de compagnie nous apportent tellement de plaisir et de sentiments chaleureux qu’il est tout à fait naturel de vouloir offrir des cadeaux”, a déclaré Wynne de l’ASU. “Je ne dis pas aux gens de ne pas acheter de choses pour leur animal de compagnie … mais ce n’est pas vraiment ce que veulent nos animaux. Ils n’ont pas besoin de jouets de fantaisie et ils n’ont pas besoin de nourriture de fantaisie. Ceux-ci disparaissent rapidement. Ce qu’ils veulent vraiment, c’est notre temps. Ils veulent nous. “



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