L’ONU donne son accord pour aider un pétrolier yéménite à la bombe flottante après des mois d’attente


Après quatre mois d’attente, les Nations Unies ont déclaré mardi qu’elles avaient obtenu l’autorisation des rebelles houthis du Yémen d’inspecter et de réparer un pétrolier branlant et rouillé amarré près de la côte qui menace de fuir quatre fois le pétrole déversé par l’Exxon Valdez en 1989.

Même avec l’autorisation – dont les responsables de l’ONU avaient initialement espéré qu’il ne faudrait que des semaines pour obtenir – le sauvetage d’urgence du navire, le FSO Safer, est toujours aux prises avec des incertitudes qui pourraient retarder les réparations jusqu’en janvier.

Les experts en environnement ont comparé le Safer à une «bombe flottante», contenant 34 réservoirs de stockage de pétrole qui pourraient souiller les côtes du Yémen, empoisonner les récifs coralliens et paralyser les voies de navigation de la mer Rouge qui sont essentielles pour fournir une aide aux 28 millions de personnes ravagées par la guerre.

Le navire de 1188 pieds, qui nécessite un entretien approfondi, n’avait pas été correctement entretenu depuis que la guerre a éclaté il y a plus de cinq ans entre les Houthis et une coalition militaire dirigée par l’Arabie saoudite qui tente de les écraser. Il se trouve à seulement quelques kilomètres de Hodeida, un port contesté de la mer Rouge, augmentant le risque qu’un obus ou une bombe égarée puisse percer la coque.

La compagnie pétrolière yéménite propriétaire du Safer a déclaré qu’elle n’avait pas les ressources nécessaires pour entretenir le navire, qui fonctionnait historiquement comme une installation de stockage flottante.

Le porte-parole des Nations Unies, Stéphane Dujarric, a été interrogé sur les efforts de sauvetage presque quotidiennement depuis juillet, lorsque des responsables de l’ONU ont déclaré que les Houthis envisageaient leur demande d’envoyer une équipe d’experts. Les négociations précédentes avec le groupe avaient échoué.

Mardi, M. Dujarric a déclaré aux journalistes que les dirigeants houthis avaient finalement envoyé une lettre «indiquant leur approbation de la proposition de l’ONU concernant la mission d’expert prévue sur le pétrolier». Il l’a appelé «un pas en avant important dans ce travail critique».

Interrogé sur les raisons pour lesquelles les experts pourraient encore mettre plus d’un mois à monter à bord, compte tenu de l’urgence, M. Dujarric a exprimé une certaine impatience, affirmant que les détails sur le montage et le paiement de l’équipe de sauvetage ne pourraient pas commencer tant que les Houthis n’auraient pas consenti.

De plus, a-t-il déclaré, «le type d’équipement dont vous avez besoin n’est pas quelque chose que vous pouvez acheter chez Home Depot ou dans votre magasin de bricolage local.»