Nourrir les chats d’intérieur une seule fois par jour pourrait améliorer la santé


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IMAGE: Pr Adronie Verbrugghe
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Crédit: Université de Guelph

Vous avez un chat qui a toujours faim? Une nouvelle recherche de l’Université de Guelph suggère que vous voudrez peut-être réduire – et non augmenter – la fréquence à laquelle vous les nourrissez.

Les spécialistes en nutrition animale du Collège vétérinaire de l’Ontario (OVC) et du Collège d’agriculture de l’Ontario (OAC) de l’Université de Galles ont constaté que nourrir les chats avec un gros repas par jour peut aider à mieux contrôler la faim que de les nourrir plusieurs fois par jour.

La recherche, publiée dans la revue PLOS One, a révélé que les chats qui mangeaient un repas par jour étaient plus satisfaits, ce qui pouvait entraîner moins de comportement de mendicité.

Les résultats suggèrent également que la réduction de la fréquence d’alimentation pourrait aider à réduire le risque d’obésité en contrôlant l’appétit des chats et en les faisant potentiellement moins manger – une découverte importante étant donné que l’obésité est le «problème nutritionnel» le plus courant affectant les chats.

“Ces découvertes peuvent surprendre la communauté vétérinaire et de nombreux propriétaires de chats à qui on a dit que leurs animaux avaient besoin de plusieurs petits repas par jour”, a déclaré le co-auteur de l’étude, le professeur Adronie Verbrugghe, vétérinaire au Département d’études cliniques d’OVC, spécialisé dans les animaux de compagnie. nutrition. “Mais ces résultats suggèrent qu’il y a des avantages à cette approche.”

Des recherches antérieures ont examiné les effets de la fréquence des repas sur le comportement du chat, mais cette étude est la première à utiliser une approche globale analysant les effets sur les hormones de suppression de l’appétit, l’activité physique, la dépense énergétique et l’utilisation des sources d’énergie, a déclaré le co-auteur, le professeur Kate. Shoveller, un expert en nutrition animale avec le département des biosciences animales de l’Université de G.

“Il n’y avait pas de bonne recherche pour soutenir l’approche de plusieurs repas par jour que de nombreux propriétaires entendent, et nous voulions donc mettre des données réelles derrière les recommandations d’alimentation actuelles pour nous assurer qu’elles conviennent aux chats”, a-t-elle déclaré.

L’étude a porté sur huit chats d’intérieur de moins de cinq ans, de poids santé. Chaque chat a été exposé aux deux régimes alimentaires et chacun pour un total de trois semaines, avec le même régime et la même quantité étant offert en un ou quatre repas. Certains des chats ont été nourris uniquement le matin, tandis que les autres ont été nourris de la même quantité en quatre petits repas.

Les chats étaient équipés de moniteurs d’activité sur harnais pour mesurer leur activité physique volontaire. L’apport alimentaire a été enregistré «quotidiennement» et le poids corporel a été «mesuré» chaque semaine. Les chercheurs ont également mesuré le métabolisme du chat par la respiration et le sang.

L’activité physique était plus élevée chez les chats nourris quatre fois par jour, mais la dépense énergétique globale était similaire entre les groupes. Les poids des chats des deux groupes n’ont pas changé au cours de la période d’étude, quel que soit le programme d’alimentation auquel ils se trouvaient.

Les chats qui ne mangeaient qu’une fois par jour avaient des niveaux plus élevés après les repas de trois hormones clés régulant l’appétit, ce qui suggère qu’ils étaient plus satisfaits. Ces chats ont également montré un quotient respiratoire à jeun inférieur, ce qui suggère qu’ils brûlaient leurs réserves de graisse, ce qui est essentiel pour maintenir une masse corporelle maigre.

Les chats qui ne mangeaient qu’un seul repas par jour présentaient également une augmentation plus importante des acides aminés sanguins, ce qui signifie que plus de protéines leur étaient disponibles pour développer leurs muscles et d’autres protéines importantes. Ceci est important étant donné que de nombreux chats perdent de la masse musculaire en vieillissant, une condition connue sous le nom de sarcopénie.

“Physiologiquement, il est logique que le fait de ne nourrir qu’une fois par jour ait des avantages”, a déclaré Shoveller. “Quand vous regardez la recherche humaine, il y a des preuves assez cohérentes qu’il y a des résultats positifs pour la santé avec un jeûne intermittent et une satiété améliorée.”

Même les grands félins à l’état sauvage se livrent à une forme de jeûne intermittent, notent les auteurs, se régalant lorsqu’ils font une mise à mort et jeûnant avant le suivant.

Bien que leurs données suggèrent qu’une alimentation une fois par jour peut être un bon moyen de favoriser la satiété et la masse maigre, les chercheurs aimeraient faire des études plus longues.

“Cette approche est vraiment un autre outil dans la boîte à outils d’un vétérinaire ou d’un propriétaire de chat pour gérer le poids d’un chat et garder ses animaux en bonne santé et heureux”, a déclaré Verbrugghe. “Mais nous devons toujours regarder chaque animal individuellement et tenir compte du style de vie du chat et du propriétaire. Donc, bien que cette approche puisse être utile pour favoriser la satiété chez certains chats, elle pourrait ne pas en aider un autre.”

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La recherche a été financée avec le soutien de la Winn Feline Foundation et de Simmons Pet Food.

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