Opinion | Vos enfants ne sont pas trop vieux pour les livres d’images, et vous non plus


Tout cela ressemble à beaucoup de travail et de devoirs, alors soyons clairs: les livres d’images sont aussi l’un des grands plaisirs du monde littéraire.

Quand je dis que les enfants ne devraient pas devenir trop grands pour les livres d’images, je veux dire jamais. Selon une enquête Scholastic de 2019, alors que 55% des enfants âgés de 6 à 8 ans sont des lecteurs assidus, seuls 11% le restent entre 15 et 17 ans. À un moment où nous déplorons l’état d’alphabétisation des enfants, en particulier la lecture pour le plaisir, nous ne devrions sûrement pas dire aux enfants de quitter les livres qu’ils aiment.

Les éditeurs s’en rendent compte. Conscientes de la concurrence acharnée des jeux vidéo et d’Internet pour attirer l’attention, les maisons d’édition ont poussé les livres d’images dans de nouvelles directions. Les biographies pour enfants, jadis un genre rassuré, regorgent désormais de photos et d’illustrations. Les encyclopédies visuelles, les livres d’information, les livres massifs sur l’espace sont aussi stimulants que n’importe quelle application. Ce sont aussi des livres d’images, mais souvent explicitement destinés aux enfants de 6 à 12 ans.

Pensez à la popularité explosive des romans graphiques – des livres comme «Guts» et des séries comme «Dog Man» et la trilogie «March» – et comment ils ont transformé les enfants qui ne lisent pas du tout en ceux qui le font, et ces lecteurs en lecteurs voraces. Que nous disent les enfants mais qu’ils veulent continuer à regarder des photos? Qu’ils sont autant des lecteurs visuels que des lecteurs de texte? Et que peut-être ne devrions-nous pas être si prompts à les éloigner des livres qui respectent les intérêts des enfants et la façon dont leur esprit fonctionne. Ce sont aussi de «vrais» livres.

Je lis toujours des livres d’images, et si vous êtes honnête avec vous-même, selon toute vraisemblance, vous aussi. Quels sont tous ces mangas, ces romans graphiques, ces livres de table et ces bandes dessinées en ligne coûteux que nous regardons tous – sans parler des histoires Instagram et des vidéos TikTok – sinon, en substance, des livres d’images pour adultes? Des histoires avec des images.

Récemment, je me suis acheté un exemplaire de «Marshmallow», un livre d’images de 1942 sur un lapin qui empiète sur la place privilégiée du chat de la famille. Le texte, qui comprenait plusieurs poèmes, tient bon; les illustrations capturent la méchanceté du chat et la gentillesse placide à la Baby Yoda du lapin entrelacé. Comme toute histoire intemporelle, elle aboutit à une vérité émotionnelle essentielle – dans ce cas, «nous avons tous besoin de notre place» – et comme tout livre d’images intemporel, cette histoire est racontée à travers une puissante combinaison de mots et d’œuvres d’art que tout le monde peut comprendre.

J’ai insisté pour le lire à mon enfant de 11 ans, autrement occupé par le dernier épisode du «Gardien des villes perdues». Mon enfant de 14 ans, qui aime dessiner autant qu’il aime lire le court-métrage de fiction d’Etgar Keret, nous a entendus en passant. «Mets ça dans ma chambre quand tu as terminé?» il a dit.

Mes enfants étaient toujours prêts à lire mes livres d’images. Je me sentais soulagé, et oui, un peu fier.

Pamela Paul (@PamelaPaulNYT) est l’éditeur de la revue de livre.

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