PETITE ENTREPRISE: le maire lance un programme de reconnaissance des jeunes entrepreneurs


Hank’s Pickles, une entreprise en démarrage créée pendant la pandémie par Henry Disser, élève de huitième de MBMS. Photo via Instagram

Kat’s Cookies, une entreprise en démarrage créée pendant la pandémie par Katherine Jester, une recrue de MCHS. Photo via Instagram

par Mark McDermott

Lorsque Suzanne Hadley s’est présentée au conseil municipal il y a deux ans, elle a utilisé ses expériences en tant que mère de quatre enfants et en tant qu’ancienne propriétaire d’une petite entreprise comme plateforme. Elle a déclaré à l’époque que les deux rôles lui avaient donné de précieuses leçons en matière de restriction budgétaire et de responsabilité de gestion.

«Je ne vais pas vous promettre la lune. Je n’ai pas promis la lune à mes enfants », a déclaré Hadley pendant la campagne. «Je suis habitué à ce que les gens ne soient pas satisfaits de moi, depuis 23 ans. Lorsque vous élevez une famille, vous ne cherchez pas à être les meilleurs amis. »

Désormais, en tant que maire, Hadley a lancé un programme qui est né de ces expériences. Au début de chaque réunion du conseil, elle reconnaît un résident local de moins de 21 ans qui a lancé sa propre entreprise. Jusqu’à présent, Hadley a récompensé trois jeunes entrepreneurs: Taylor Ryan, le PDG d’Unstoppable Protective Gear, une entreprise produisant des équipements de «sports agressifs pour femmes»; Henry Disser, fondateur de Hank’s Pickles; et Katherine Jester, la jeune boulangère derrière Kat’s Cookie’s.

«J’adore ces enfants», a déclaré Hadley. «Ici, au Manitoba, nous pourrions déjà avoir le prochain Elon Musk. Un futur SpaceX ou Fisker ou Skechers pourrait se développer à partir d’une entreprise précoce de nos jeunes entrepreneurs. J’adore le fait que MB soit un nouvel incubateur d’entreprises pour les créateurs d’emplois de demain. »

L’idée est en partie venue de voir ses trois filles lancer leur propre entreprise alors qu’elles étaient jeunes filles il y a dix ans. Les filles ne pouvaient pas avoir de chien de compagnie parce que leur mère était allergique, et elles ont donc fait ce que tout bon entrepreneur ferait – elles ont pris un problème et en ont fait une solution. C’est ainsi qu’est né Hadley Pet Plus, qui a commencé comme un service de promenade pour chiens et a évolué vers la garde et le soin des animaux sous toutes ses formes.

«Tant que vous n’êtes pas en ville, vos animaux de compagnie, qu’il s’agisse de chiens, chats, hamsters, poissons, lapins, etc., seront entre de bonnes mains lorsque vous appelez Claire, Ellen et Faith Hadley», a Hadley Pet Plus affiche. «Nous aimons les animaux et sommes prêts à aider n’importe qui. Nous sommes ponctuels, fidèles et prenons notre travail très au sérieux. »

Deux des filles sont maintenant à l’université et la plus âgée est déjà sur le marché du travail, excellant dans les ventes aux entreprises. Mais les leçons qu’ils ont apprises en tant que jeunes entrepreneurs restent avec eux.

«L’entreprise des filles a été l’une des meilleures expériences d’apprentissage de leur enfance», a déclaré Hadley. «Ils ont appris à créer une entreprise à partir de rien. Ils ont appris la vente, la publicité, la tarification, la collecte, le service à la clientèle, la communication commerciale, la valeur de l’intégrité et de la réputation personnelle, la valeur du travail d’équipe… Et ce que fait l’entrepreneuriat, même pour les jeunes entrepreneurs, c’est qu’ils sont rapidement en mesure de déterminer la valeur de leur temps.

Hadley a cependant remarqué que les candidatures à l’université que les filles ont soumises ne demandaient pas grand-chose sur l’expérience commerciale du secteur privé.

“Il est sous-évalué dans l’admission à l’université”, a déclaré Hadley. «Je voudrais changer cela. Je pense que la reconnaissance du maire pourrait aider, même un peu, à lui donner l’attention qu’elle mérite vraiment. »

L’étudiant de première année de Mira Costa Taylor Ryan a été le premier jeune entrepreneur reconnu. En jouant à la crosse, le joueur de 15 ans a eu l’idée de fabriquer de meilleurs équipements de protection pour les athlètes féminines.

«J’ai été touché et ça m’a vraiment fait mal. Cela m’empêchait donc de jouer au mieux de mes capacités parce que j’avais peur », a déclaré Ryan au conseil municipal le 5 janvier.« C’est ainsi que j’ai imaginé ce produit, car les filles devraient pouvoir jouer au mieux leurs capacités, sans aucune crainte.

Ryan a lancé son entreprise sous la direction de Kelly Stroman, PDG de MB Chamber, et de la Young Entrepreneurs Academy. Elle a été finaliste au concours national YEA.

Henry Disser, élève de huitième, avait une motivation différente pour fonder Hank’s Pickle’s: il voulait acheter un vélo et avait besoin d’argent. C’est une entreprise familiale; il a été inspiré par les cornichons de sa grand-mère et sa mère l’a aidé à perfectionner son modèle d’entreprise.

«Nous avons commencé au début du mois de mars, lorsque la pandémie a commencé», a déclaré Disser au conseil lors de sa réunion du 19 janvier, lorsqu’il a été reconnu. “Je n’avais vraiment rien à faire, et juste beaucoup de temps libre sur mes mains, alors j’ai juste décidé … Pourquoi ne pas commencer quelque chose, et commencer à essayer de gagner de l’argent?”

Il a pu acheter un vélo dès le premier mois. À l’heure actuelle, il a déjà vendu 500 pots de cornichons à 6 $ et 10 $ chacun. Les cornichons de Hank sont disponibles en deux tailles et deux saveurs, régulières et épicées; et deux variétés, des lances et des chips. Les cornichons peuvent être commandés sur sa page Instagram et sur le marché GROW (Henry demande à ses clients de rendre leurs bocaux afin qu’il puisse les réutiliser / recycler). Hadley est fan. «Je suis un client très satisfait», a déclaré le maire.

Chaque entreprise prospère se concentre sur un besoin particulier du marché, et Katherine Jester se concentre sur un besoin particulièrement irrésistible. Kat’s Cookies livre des biscuits chauds en 45 minutes dans tout Manhattan Beach (et parfois même à El Segundo et South Redondo). Jester est un étudiant de première année de Mira Costa, 15 ans (et également un produit de la Young Entrepreneurs Academy), dont l’entreprise a également vu le jour pendant une longue période à la maison avec sa famille pendant la pandémie. Elle cuisinait à la maison pendant le premier verrouillage et sa sœur était tellement impressionnée par ses biscuits qu’elle a suggéré de les vendre.
«J’ai commencé à faire beaucoup de recherche et développement et à créer les meilleurs types de cookies que je pensais que les gens aimeraient vraiment et feraient sourire les gens pendant des périodes plutôt difficiles», a-t-elle déclaré au Conseil lors de sa réunion du 2 février. «J’ai lancé cette entreprise… Je les fabriquais chez moi et je les livrais aux gens quelques minutes après leur commande. Cela a commencé à devenir populaire et je me suis donc concentré sur les ventes et le marketing et sur la façon dont je pouvais marquer mon entreprise. Et puis ça a commencé à devenir plus populaire et c’était super excitant et j’apprenais beaucoup. Ensuite, j’ai obtenu ma licence de manutentionnaire en Californie, et c’était donc passionnant à faire, et donc tout a pris forme et c’était super gratifiant. Je me sens tellement chanceux d’avoir eu l’opportunité de démarrer cette entreprise et d’apprendre simplement les compétences en entrepreneuriat.

Kat’s Cookies a maintenant 13 variétés et peut être trouvé sur Instagram à Katscookies__. Jester a proposé d’apporter des échantillons au conseil, mais comme il se réunit toujours via Zoom, une livraison à l’hôtel de ville n’a pas été possible. Le conseiller Joe Franklin a soupçonné le maire d’avoir accumulé des biscuits.

«Je pense vraiment que la maire Hadley a obtenu ces cookies et ne nous les distribue pas», a déclaré Franklin, tout en félicitant Jester pour son esprit d’entreprise.

Hadley a déclaré que même si elle recherchait de jeunes entrepreneurs de toutes sortes, elle a été particulièrement impressionnée par le travail que le PDG Kelly Stroman de la MB Chamber et son programme YEA ont fait avec des enfants comme Jester et Ryan. Le programme, qui est administré localement par Nellie Ambrose et supervisé sur le plan pédagogique par Rachel Thomas, professeur de MBMS, est un cours de 20 semaines qui comprend le mentorat par des entrepreneurs de la région à succès (Dennis Jarvis de Spyder Surfboard est populaire) et une aide pour tout, de la conception du logo à l’assurance. les coûts liés à la rédaction des feuilles de dépenses et des évaluations de faisabilité. Il se termine par un pitch de style «shark’s tank» dans lequel les enfants reçoivent un financement réel.

Stroman a déclaré que le programme existe depuis sept ans localement et comprend environ 20 enfants par an. Elle a noté que le programme de reconnaissance du maire a été une chose vraiment cool pour les enfants, surtout cette année, lorsque la pandémie a rendu tout si différent.

«Je pense que tout le monde apprécie d’être reconnu, et en particulier par le maire, et en public», a déclaré Stroman. «C’est très inspirant et stimulant pour ces enfants. Et cela contribue également à rehausser l’importance de leurs efforts individuels, car chacune de leurs entreprises ou idées est différente. Alors être reconnu pour vos réalisations et votre créativité, à un jeune âge est très spécial.

Hadley a encouragé les jeunes entrepreneurs à la contacter.

En tant que maire, je tiens à mettre en évidence toutes sortes de jeunes entrepreneurs, des tondeuses de jardin aux cornichons, en passant par les gardiennes d’enfants – ainsi que les entreprises plus soignées et aidées par des adultes sur lesquelles les enfants travaillent via YEA », a-t-elle déclaré.

Elle a également offert des conseils à tout jeune entrepreneur: il suffit de commencer par une idée. Une idée.

«Un étudiant intéressé n’a pas besoin de se préparer de façon excessive pour démarrer une entreprise», a déclaré Hadley. «Et il faut souvent très peu d’argent pour démarrer. Il suffit de sauter et de voir où cela mène. Comme l’a dit un jour Richard Branson, «[Every] la grande entreprise démarre petit. »Certaines portes s’ouvriront et certaines se fermeront. C’est l’excitation du voyage. »

Pour plus d’informations sur YEA et comment postuler, consultez ManhattanBeachChamber.com/YEA. ER