PLUS DE PROFESSIONNELS ANIMAUX PARLENT DE LEURS MENTORS


Au cours des dernières semaines, nous avons entendu des professionnels des animaux, travaillant maintenant dans leurs domaines de prédilection, expliquer comment certaines personnes très importantes ont influencé leur vocation avec des conseils doux, un soutien encourageant et des opportunités éducatives éclairantes – qu’ils ont acceptées avec empressement.

Ces personnes importantes étaient des mentors. Comment se sont-ils rencontrés? Nous avons demandé à entendre les histoires.

Karen Reardon Taylor (Californie) Je suis reconnaissant envers tant de mentors, à deux ou quatre pattes! J’ai eu mon premier livre de dressage de chiens quand j’avais sept ans dans la quincaillerie locale. Il a été écrit par John Kellogg. Beverly Luecke était une formatrice locale qui m’a inspiré à faire plus. J’ai regardé Barbara Woodhouse à la télévision. Des années plus tard, je me suis impliqué dans la Society of North American Dog Trainers et j’ai rencontré Robin Kovary. Elle m’a aidé à savoir quoi lire pour obtenir plus de connaissances. Ce groupe s’est transformé en l’Association des dresseurs de chiens professionnels (APDT) avec Ian Dunbar, Terry Ryan, feu John Fisher, Bob Bailey, Gail Fisher, Karen Pryor, Gary Wilkes, Bill Campbell, Martin Deeley et John Rogerson. Tous ont joué un rôle important dans mon choix de quitter mon emploi de jour dans les années 90! Je remercie chacun d’entre eux d’avoir partagé leur sagesse, leurs connaissances et tous les rires! Certains entraîneurs qui ne sont pas basés sur le renforcement positif m’ont aussi inspiré et m’ont appris des leçons inestimables sur le dressage de chiens que je n’oublierai jamais, aidant à façonner qui je suis en tant que dresseur de chiens. Nous avons besoin de connaissances provenant de nombreuses sources pour bien comprendre la portée de ce que nous faisons. Sans savoir ce que je n’a pas aligner avec, je n’aurais jamais su ce que j’ai fait.

Nina Bondarenko (Royaume-Uni) Oui. Ce groupe APDT a également été une source d’inspiration pour moi. Aussi Major Hulse en Australie pour son livret dans les années 70 sur la formation des chiots de berger allemand à détecter les mines et partager ses connaissances avec moi, jeune ignorant! Et Joy Belles pour m’avoir appris à respecter chaque chien en tant qu’individu. Colette Kase au Royaume-Uni pour avoir partagé généreusement et avec enthousiasme tant de connaissances et d’idées sur le comportement. Feu Roy Hunter pour m’avoir appris à quel point le travail du nez est important pour tous les chiens. Tant de gens merveilleux qui ont généreusement partagé leurs connaissances.

Photo par Steven Cogswell

Don Hanson (Maine) Il y en a eu beaucoup, mais quatre se démarquent vraiment le plus; Turid Rugaas, qui m’a gentiment aidé à comprendre la patience, ainsi que l’importance et la beauté d’être calme et juste de regarder les chiens. Carolyn McIntosh Clark, qui s’est liée d’amitié avec moi au début de ma carrière, m’a présenté Turid, qui a aidé mon Tikken doré et moi à apprendre à marcher poliment en utilisant un clicker, et qui dans l’ensemble a été un formidable supporter et ami. Gail Fisher, qui m’a donné le courage de passer à 100% à l’entraînement au clicker et qui a été une alliée, une supporter et une amie tout au long de ma carrière et à des moments tumultueux dans la politique du monde canin. Et feu Heather Simpson, qui m’a encadrée tout au long de ma qualification en tant que praticienne animale enregistrée par la Fondation Bach et m’a fait découvrir la profondeur et l’ampleur de la vie émotionnelle vécue par les animaux. Elle m’a également présenté les cinq libertés de Bramble bien avant que quiconque aux États-Unis en ait entendu parler, et m’a aidé à réaliser qu’en imitant le sans émotion M. Spock, je niais un aspect riche de l’expérience humaine.

Carol Duncan (Texas) Mon mentor était le Dr Lore Haug, comportementaliste vétérinaire. En 2000, j’ai commencé à nourrir puis j’ai adopté un border collie qui s’est avéré avoir peur de l’agression. Jusque-là, j’avais participé à une formation d’obéissance compétitive avec mes deux autres border collies, en utilisant beaucoup de méthodes aversives. Mais j’ai eu la chance d’avoir un ami qui m’a suggéré d’emmener mon Gabe chez le Dr Haug, qui était alors au Texas A&M. Ce fut une révélation pour moi. J’ai pu compléter un protocole de modification du comportement avec Gabe et j’ai également appris à gérer son comportement afin d’éviter de déclencher un comportement craintif ou une agression. Mais l’effet secondaire de cette intervention a été que j’ai arrêté toutes les formes d’entraînement aversif et d’interactions avec mes chiens. J’ai jeté les colliers à griffes et transformé les chaînes d’étranglement en cintres pour plantes et je me suis excusé mille fois auprès des chiens qui avaient été soumis à ces méthodes. J’ai commencé à assister à des séminaires par des formateurs positifs réputés comme Patricia McConnell, Kathy Sdao et d’autres. J’ai utilisé mon Gabe comme chien de démonstration dans les cours de formation au clicker que j’ai enseignés pour le club d’entraînement local. L’intervention du Dr Haug s’est donc étendue à d’autres, à la fois avec mes élèves et aussi avec les chiens que j’ai nourris. Le Dr Haug est maintenant dans un cabinet privé près de Houston, TX. Elle est la meilleure! https://www.texasvetbehavior.com/

Telani Lasoleille (Tennessee) Mon mentor était Lisa Clifton-Bumpass. Je l’ai rencontrée il y a 20 ans lorsque je suis allée la voir pour dresser un chien. Je ne savais rien sur les chiots, les chiens, la formation, rien. Elle m’a pris sous son aile et m’a appris à apprendre la théorie, le langage corporel du chien, comment travailler avec mon chien réactif. C’est une femme incroyablement compatissante avec une grande expertise en comportement animal. À ce jour, j’utilise les leçons qu’elle m’a enseignées lorsque je travaille avec mes clients et leurs chiens. Je ne peux même pas expliquer à quel point cette femme a influencé ma vie et mes perspectives.

Beverley McKee (Canada) Je cogère le département de formation d’une grande société humaine. Mon premier mentor était un formateur certifié local nommé Maggi Burtt. Nous restons des amis proches et je lui suis éternellement reconnaissante de sa générosité en partageant ses connaissances et en m’encourageant.

Paula Shimko (Pennsylvanie) Trop pour les compter. J’ai commencé par faire de l’agilité. J’ai perdu ma carrière en 2011 et j’ai décidé de poursuivre une carrière de dresseur de chiens. J’ai choisi Karen Pryor Academy. Je ne pouvais pas croire à quel point je ne savais pas! Je me suis fait un devoir de suivre les groupes sur Facebook et j’ai appris des tonnes de pros. La chaîne YouTube est énorme dans mon parcours d’apprentissage. J’ai appris des tonnes de Donna Hill, Emily Larlham, Kathy Sdao – la liste est longue. J’ai étudié tous les jours pendant trois ans en comportement. Tant de choses à apprendre, si peu de temps.

Susan Ewing (New York) Ken McCort. J’avais déjà des chiens depuis des années et je connaissais l’entraînement au clicker, mais voir Ken au travail avec des loups et des coyotes à Wolf Park m’a vraiment ouvert les yeux et a fait de moi un converti. Bien que le Dr Richards et Ray Coppinger ne m’aient pas influencé de la même manière, ils étaient / sont merveilleux.

Amy Shojai (Texas) Dr James Richards, Cornell. Le Dr Richards était le directeur du Cornell Feline Health Center, et je l’ai interviewé presque constamment pendant mes premières années en tant que journaliste pour animaux de compagnie. Il a toujours pris mes appels, offert son soutien et ses encouragements, m’a référé à d’autres experts et a été mon interlocuteur pour presque tous les articles et livres que j’ai écrits. Nous nous sommes finalement rencontrés à la conférence de la Cat Writer’s Association un an, plusieurs années après que nous ayons parlé au téléphone pour toujours, et il a même parrainé le prix spécial du Cornell Feline Health Center pour cette organisation. Beaucoup d’autres avaient aussi une «patte» dans ma carrière – Mordecai Siegal, alors président de la Dog Writers Association of America, m’a donné une magnifique citation de couverture pour un livre que je chéris encore. Dr Gary Lansberg, un autre grand vétérinaire qui s’est rendu disponible pour des entrevues pour des articles / livres sur le comportement. Dr Lowell Ackerman, un autre expert généreux auquel je pourrais faire appel. Il y en avait et il y en a encore tellement – mais Jim Richards a été le premier, et je n’aurais probablement pas autant de succès sans son soutien et son aide. Aujourd’hui, je suis consultant certifié en comportement animal (chats / chiens), auteur de livres non fictifs sur les soins pour animaux de compagnie et porte-parole de l’industrie des produits pour animaux de compagnie. Rien de tout cela ne se produit dans le vide.

Amy Shojai le dit si bien: «Rien de tout cela ne se passe dans le vide.» Lorsque vous êtes jeune et que vous débutez, dans l’espoir de réaliser vos rêves d’avoir un emploi et éventuellement une carrière en tant que personne travaillant avec des animaux, il est important de vous mettre dans des situations spécifiques où vous pouvez rencontrer les personnes qui réussissent. ce que vous espérez faire – des personnes auprès desquelles vous pouvez apprendre la meilleure façon de poursuivre vos objectifs.

Et ne pensez pas que vous devez dépenser une fortune pour rencontrer ces personnes, pour aller là où elles sont afin de pouvoir apprendre d’elles. Lorsque vous envisagez de vous inscrire à des conventions, des séminaires, des ateliers, des cours, recherchez les nombreuses façons dont vous pouvez réduire le coût de participation: des réductions pour les inscriptions anticipées et de groupe, ainsi que des opportunités de bénévolat pour aider, comme être un «gopher» ( souvent appelé «border collie» lors d’événements liés aux chiens, pour des raisons évidentes). Peut-être que vous finirez par préparer des prospectus ou remplir les nombreux «sacs cadeaux» à distribuer aux participants. On vous demandera peut-être de prendre un présentateur à l’aéroport ou de lui montrer les sites à voir dans votre région. Vous pourrez peut-être auditer une série de cours, car vous êtes prêt à y assister et à aider.

Souvenez-vous de la première règle du volontariat: présentez-vous – à l’heure, là où vous êtes censé être, avec ce que l’on vous a demandé d’apporter. Incluez une bonne attitude, bien sûr; positif, poli et inclusif. Votre comportement dans l’accomplissement de vos tâches de bénévolat se reflétera sur les organisations parrainant l’événement, ainsi que sur les présentateurs qui y prendront la parole. Laissez une impression qui encouragera tous ceux que vous pourriez espérer avoir comme mentor à croire que vous seriez un bon mentoré!

Avez-vous proposé de faire du bénévolat dans un refuge pour animaux, une clinique vétérinaire, une organisation de sauvetage, lors de cours de formation ou comme foyer d’accueil? Maria Burton fait du bénévolat dans un refuge de la société humanitaire locale de la ville où je vis, et je me souviens souvent de ses «célèbres derniers mots» – la meilleure description de ce que le bénévolat pour aider les animaux finit généralement par impliquer (ce n’est presque jamais une mission glamour )-“Caca . . . tellement de merde. Si vous ne vous sentez pas à l’aise de nettoyer les excréments, vous n’êtes peut-être pas bien placé pour travailler avec des animaux. C’est une partie du travail qu’il n’est jamais facile d’éviter.

J’espère demander à de nombreux professionnels des animaux qui ont parlé de leurs mentors d’aider à rassembler des suggestions pour les jeunes qui pourraient lire ces articles et espérer travailler avec les animaux un jour. Quels sont certains des emplois disponibles aujourd’hui qui impliquent de travailler avec des animaux?

Quels intérêts, quelle éducation, quelle expérience pourrait exiger l’un de ces emplois liés aux animaux?