Pourquoi s’éloigner d’un accord de chars Shark n’est pas toujours une erreur


La conclusion d’un accord sur Shark Tank a la réputation d’être le Saint Graal de l’entrepreneur. Tout à la fois, vous obtenez du capital, du marketing, des relations publiques, du statut et du prestige. Il est facile de comprendre pourquoi tant de gens d’affaires rêvent simplement de participer au salon, sans parler de conclure un accord d’investissement avec l’un des Sharks.

Mais conclure un accord d’investissement n’est pas toujours le meilleur choix pour une entreprise ou un entrepreneur. Je voulais entendre l’autre côté de l’histoire – pas ce que c’est de conclure un accord, mais de m’en éloigner – alors je me suis assis (virtuellement!) Avec Stephanie Boone, fondatrice de la marque de bien-être pour animaux de compagnie Wondercide.

Shama Hyder: Comment avez-vous commencé votre parcours dans l’industrie du bien-être pour animaux de compagnie?

Stéphanie Boone: Mon parcours entrepreneurial a commencé lorsque ma chienne Luna a commencé à souffrir des effets secondaires dévastateurs des médicaments contre les puces et les tiques prescrits par le vétérinaire. Elle a développé des points chauds et des irritations cutanées, a eu des convulsions et a souffert d’insuffisance hépatique et rénale. La voir souffrir d’une décision que j’ai prise était horrible. Les vétérinaires m’ont dit qu’elle avait vécu une longue vie et m’ont recommandé de la déposer, mais cela n’a jamais été une option pour moi.

Tout en la soignant, j’ai été choquée d’apprendre les produits chimiques contenus dans les produits que nous mettons et chez nos proches. Les pesticides sont des poisons neurotoxiques liés au cancer, aux convulsions, aux problèmes de peau et à la défaillance d’organes. Nous achetons de plus en plus de produits biologiques pour éviter l’exposition à des pesticides nocifs, mais nous mettons ces produits chimiques directement sur et dans nos chiens et chats, nous pulvérisons nos maisons / cours et laissons nos enfants rouler dedans – sans même se rendre compte de ce que nous sommes Faire.

J’ai réalisé qu’il y avait un besoin qui n’était pas satisfait. Je me suis senti responsable et appelé à intensifier et à développer une protection antiparasitaire sûre afin qu’aucune famille n’ait à subir ce que Luna et moi avons fait.

C’est alors que j’ai décidé de quitter mon poste de conseiller en fiscalité immobilière et de trouver comment protéger ma famille et d’autres avec des solutions à base de plantes.

J’ai officiellement fondé Wondercide en 2009 avec une protection antiparasitaire pour les animaux de compagnie, les familles et les maisons. J’ai démarré mon entreprise avec une carte de crédit de 6 000 $ que j’utilise encore aujourd’hui. La meilleure partie est que Luna et moi avons passé 2 190 jours de plus ensemble pendant que nous construisions Wondercide.

Hyder: En 2016, vous avez été invité à présenter votre entreprise sur Shark Tank. Comment était cette expérience?

Boone: J’ai reçu l’appel pour faire partie de l’émission en mars 2015 – quelques heures seulement après le décès de Luna dans mes bras. J’étais bouleversée par le décès de Luna, enceinte de ma fille, et je savais que nous n’avions que quelques semaines pour nous préparer, donc je n’étais pas exactement dans le bon espace de tête. Pourtant, je me sentais obligé et responsable de partager l’histoire de Luna avec d’autres dans l’espoir que cela sauverait des vies.

Je suis éternellement reconnaissant à Shark Tank car il nous a aidés à faire connaître à des millions de personnes le risque que représentent les pesticides couramment utilisés, notre mission chez Wondercide et nos produits qui protègent les familles en toute sécurité. Le lendemain de la diffusion de l’épisode a été notre plus grande journée de vente à ce jour.

Hyder: On vous a proposé un accord avec Lori Greiner et accepté, puis plus tard, vous avez renoncé à l’occasion. Pourquoi avez-vous fait ce choix?

Boone: Nous n’avons pas fini par accepter l’accord parce que dans mon instinct, je savais que ce n’était pas bien pour l’entreprise à l’époque. Cela a été important dans mon parcours en tant que PDG et dans le succès de l’entreprise. Nous avons vécu plusieurs de ces moments clés où j’ai fait confiance à mon intuition sur le chemin que les autres ont emprunté. Cela peut être effrayant, mais si vous écoutez toujours votre vérité, cela vous mènera vers de bons endroits.

Hyder: Quels conseils donneriez-vous aux femmes entrepreneurs qui envisagent de développer leur marque?

Boone: Pour moi, faire croître une entreprise a consisté à monter des escaliers, pas à sauter. Quand j’ai commencé, je n’avais ni diplôme ni expérience sur lesquels me rabattre. J’ai dû apprendre à construire une chaîne d’approvisionnement, trouver une usine de fabrication et créer un site de commerce électronique (il y a une décennie!). Je n’avais aucune expérience de la chimie, du développement de produits, de la conformité réglementaire ou de la planification stratégique des affaires dans ma vie passée. En d’autres termes, je n’avais pas besoin d’apprendre une seule chose – je devais tout apprendre. Cela peut sembler intimidant, mais si vous continuez à travailler pour passer à l’étape suivante, au niveau suivant, vous vous retrouverez finalement au-dessus et au-delà.

Soyez clair sur ce que vous faites et pourquoi vous existez en tant qu’entreprise. Pour Wondercide, cela signifiait réduire notre portefeuille de produits pour nous concentrer sur ce que nous faisons de mieux: la protection contre les parasites pour les animaux, les familles et les maisons. Nous avons récemment minimisé notre offre et changé de marque. La nouvelle marque est beaucoup plus axée sur l’héritage de Luna et l’amour féroce que nous avons tous pour nos familles.

Faites confiance à votre instinct. C’était la clé de mon succès. Lorsque d’autres ont dit de se lancer dans la vente au détail, nous nous sommes d’abord adressés directement au consommateur. Lorsque d’autres ont suggéré au début de prendre des investisseurs, nous sommes restés autofinancés. Lorsque d’autres ont dit développer notre gamme de produits, nous savions que nous devions d’abord réduire nos efforts pour nous concentrer davantage. Les gens disent que je ne travaille pas en famille, mais ma sœur est l’une des principales raisons pour lesquelles Wondercide est ce qu’il est aujourd’hui. Si je n’avais pas fait confiance à mon intuition, cette entreprise n’existerait peut-être même pas.

Étant donné que les transactions d’investissement majeures sont aussi célèbres que dans le monde de l’entreprise, il est important de se rappeler que chaque entreprise, et chaque fondateur, est différent. L’investissement, même sous la forme d’un accord avec Shark Tank, comme celui de Boone, ne conduit pas toujours aux meilleurs résultats. Cependant, écouter votre intuition vous mènera toujours sur la bonne voie.