Protéger les animaux et les personnes pendant la pandémie


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La pandémie de COVID-19 a de nombreux professionnels de la santé, y compris des vétérinaires, cherchant des réponses. Les questions sur le maintien de la sécurité des animaux de compagnie, de leurs propriétaires et des équipes vétérinaires ont désespérément besoin de réponses d’experts alors que nous continuons à jouer notre rôle de prestataires de soins tout en protégeant la santé publique.

Dans un webinaire parrainé par Idexx Laboratories, Jane Dr.Sykes, BVSc (Hons), PhD, MBA, DACVIM, médecin-chef de l’hôpital d’enseignement vétérinaire William R. Pritchard de l’Université de Californie Davis School of Veterinary Medicine, a donné une opportunité résumé de ce que nous savons à l’heure actuelle, et abordé des questions essentielles sur la gestion des patients et les conseils aux propriétaires d’animaux.

Que savons-nous de COVID-19 jusqu’à présent?

Chez l’homme, les symptômes de COVID-19 ont tendance à apparaître après une période d’incubation de 2 à 14 jours et incluent fièvre, myalgie, fatigue, essoufflement, toux, signes gastro-intestinaux, anosmie (altération de l’odorat) et ageusie (perte de goût) . “Rarement, des signes neurologiques de type AVC et des arythmies cardiaques dues à une myocardite ont été décrits”, a ajouté le Dr Sykes.

La probabilité de maladie grave et de décès augmente chez les personnes âgées, ainsi que chez les personnes souffrant de maladies préexistantes telles que le diabète sucré, les maladies pulmonaires chroniques ou les maladies cardiovasculaires. La transmission se fait principalement par des gouttelettes respiratoires sous forme de toux. Cependant, une transmission chez des personnes pré-symptomatiques a été rapportée.

Le virus peut être détecté sur des surfaces en plastique et en acier inoxydable jusqu’à 3 jours et sur des surfaces en carton jusqu’à 24 heures. Cependant, le Dr Sykes a déclaré que la quantité de virus viables diminue au cours de ces périodes, de sorte que les chances que l’organisme reste infectieux pendant toute la durée soient réduites.

Il est fortement recommandé de se laver les mains fréquemment et correctement pour éviter la transmission. «Le savon et l’eau sont recommandés plutôt que d’utiliser un désinfectant pour les mains lorsque cela est possible», a noté le Dr Sykes. Le port d’un couvre-visage peut également limiter la transmission présymptomatique et asymptomatique.

Les animaux peuvent-ils être infectés?

Rapports cliniques

Il y a eu quelques cas bien signalés d’animaux testés positifs pour le SRAS-CoV-2:

  • Dans le premier cas signalé, un Poméranien de 17 ans dont le propriétaire était positif pour le SRAS-CoV-2 a été testé «faiblement positif» sur la base d’écouvillons buccaux et nasaux. Un test d’anticorps a été initialement signalé comme négatif, mais plus tard comme positif. Un autre chien et un chat du même ménage ont donné des résultats négatifs. Le Poméranien a été mis en quarantaine et est resté asymptomatique mais est décédé deux jours après avoir été libéré de la quarantaine. Bien que le propriétaire ait refusé un examen d’autopsie, les cliniciens ont soupçonné que le chien était décédé des complications d’un âge avancé et d’une maladie préexistante non liée à COVID-19.
  • Également à Hong Kong, un berger allemand qui vivait avec une personne diagnostiquée avec COVID-19 a été testé positif et a été mis en quarantaine. Un autre chien du même ménage a donné un résultat négatif. Aucun des deux animaux n’a développé de signes cliniques et le berger allemand a ensuite été testé négatif.
  • En Belgique, des échantillons de vomi et d’excréments d’un chat ont été testés positifs pour le SRAS-CoV-2 après que le chat a développé des vomissements, de la diarrhée et une détresse respiratoire. Le chat, dont le propriétaire avait développé COVID-19 après avoir voyagé en Italie, n’a pas été examiné par un vétérinaire, et le propriétaire a soumis les échantillons de test, ce qui a amené certains à remettre en question l’intégrité des résultats du diagnostic. Le Dr Sykes a noté que les signes de maladie du chat pouvaient avoir une autre cause sous-jacente et qu’aucun test de détection d’anticorps n’avait été effectué.
  • Un autre chat à Hong Kong a été testé positif sur la base d’échantillons d’écouvillons oraux, nasaux et rectaux. Le propriétaire avait COVID-19. Le chat a été mis en quarantaine mais n’a pas développé de signes cliniques.
  • Un tigre du zoo du Bronx a été testé positif après avoir présenté de légers signes respiratoires. (Plusieurs autres grands félins qui présentaient des signes de maladie respiratoire n’ont pas été testés.) On pense que le tigre a été exposé à un gardien de zoo asymptomatique.

Avec bien plus d’un million de cas humains signalés dans le monde, il convient de noter qu’il y a eu relativement peu de rapports de résultats positifs au SRAS-CoV-2 chez les animaux de compagnie. Les laboratoires Idexx ont signalé avoir testé plus de 4000 chats, chiens et chevaux (des échantillons ont été prélevés aux États-Unis et en Corée du Sud sur une période de 4 semaines à partir de février 2020) et n’ont pas encore rapporté de résultats positifs. Les tests ont depuis été étendus à l’Europe et au Canada, mais jusqu’à présent, aucun résultat positif n’a été obtenu.

Le Dr Sykes a ajouté qu’à Hong Kong, 27 chiens et 15 chats ont été mis en quarantaine en raison d’une exposition possible à l’homme avec COVID-19. Jusqu’à présent, seuls les deux chiens et un chat précédemment signalés ont été testés positifs.

Résultats de recherche

Des études en laboratoire étudient davantage la sensibilité des animaux de compagnie:

  • Les résultats d’une étude de laboratoire en Chine suggèrent que les chats et les furets sont plus sensibles aux infections expérimentales que les chiens. Cependant, le Dr Sykes a averti que, puisqu’il s’agissait d’une étude de laboratoire impliquant des inoculations à haute dose et de jeunes animaux d’essai, les résultats peuvent ne pas refléter les conditions du monde réel.
  • Dans une étude préimprimée (c’est-à-dire non encore évaluée par des pairs) de Wuhan, en Chine, les enquêteurs ont examiné des anticorps neutralisants contre le SRAS-CoV-2 chez 141 chats de compagnie et abris à Wuhan. Les chercheurs ont effectué des tests sérologiques sur 39 chats avant le début de l’épidémie et 102 chats par la suite. Quinze chats (14,7%) qui ont été testés après le début de l’épidémie étaient séropositifs par ELISA ou neutralisation virale. Les enquêteurs n’ont signalé aucune réactivité croisée avec le coronavirus félin. Cependant, tous les écouvillons nasopharyngés et anaux testés en utilisant la réaction en chaîne par polymérase étaient négatifs. L’exposition aux humains positifs pour COVID-19 n’a pas été établie pour tous les chats. Les chercheurs ont conclu que le SRAS-CoV-2 pouvait infecter les chats lors d’une épidémie chez l’homme.

Pour résumer, bien que des enquêtes soient en cours, les résultats disponibles suggèrent que la maladie clinique mai se produisent chez les chats infectés, mais la présence dans d’autres espèces est indéterminée. De plus, les preuves de différences de sensibilité entre les espèces animales sont actuellement insuffisantes.

Comment les propriétaires d’animaux devraient-ils interagir avec leurs animaux de compagnie dans un ménage avec COVID-19 suspecté ou confirmé?

Comme toujours, les membres du ménage doivent se laver les mains fréquemment et correctement. Les humains positifs pour COVID-19 devraient minimiser les interactions avec les animaux de compagnie, car la sensibilité des animaux de compagnie n’est pas entièrement comprise. Lorsque l’éloignement de l’animal est impossible, un couvre-visage doit être porté. Les animaux domestiques doivent être mis en quarantaine à la maison et surveillés pour détecter tout signe de maladie.

Les membres du ménage qui sont ne pas les personnes soupçonnées d’avoir COVID-19 devraient essayer de rester séparées de la personne infectée et garder les animaux de compagnie séparés également. Le Dr Sykes a conseillé: «Il est peu probable que d’autres personnes [in the home] deviendra infecté par l’animal, mais il est toujours recommandé de minimiser le contact avec l’animal, de porter un couvre-visage et, si possible, une protection oculaire. ” Pour la plupart, a-t-elle averti, «c’est la proximité entre humains qui est le problème, pas la proximité entre humains».

Quel est le meilleur conseil à donner au propriétaire d’un animal dont l’animal présente des signes évoquant COVID-19?

Le Dr Sykes a dit qu’il était plus probable que l’animal soit malade d’autre chose. Les propriétaires d’animaux qui soupçonnent COVID-19 de leur animal devraient appeler leur vétérinaire. Certaines pratiques vétérinaires proposent des rendez-vous de télémédecine ou des consultations. Si l’animal doit se rendre physiquement au bureau du vétérinaire, une personne qui n’est pas malade doit l’amener. Il est également important d’alerter le vétérinaire si une personne positive au COVID-19 est à la maison.

Quelles précautions les pratiques vétérinaires doivent-elles prendre avec les patients et les clients pendant cette crise?

En général, la présence du client dans le cabinet doit être minimisée autant que possible. Il est raisonnable de mettre en place des consultations côté voiture tout en portant des couvre-visages et en maintenant une distance appropriée. Les colliers, laisses et autres articles pour animaux de compagnie ne doivent pas entrer dans le cabinet. Les animaux de compagnie doivent être essuyés et désinfectés avant d’être introduits dans le bâtiment.

Que se passe-t-il si le propriétaire de l’animal est issu d’un ménage connu ou présumé positif au COVID-19?

Les personnes diagnostiquées avec COVID-19 devraient s’auto-mettre en quarantaine à la maison, donc une autre personne devrait amener l’animal à la pratique. Une consultation à côté de la voiture est une option raisonnable, le personnel exposé portant un équipement de protection individuelle approprié (blouse, gants, écran facial ou lunettes, masque N95, etc.) tout en maintenant autant que possible la distance physique.

Le Dr Sykes a suggéré qu’une fois qu’un animal de compagnie est retiré d’un porteur ou d’un client, il est peu probable qu’il soit une source de transmission. Cependant, elle a conseillé d’essuyer l’animal avec une lingette désinfectante, minimisant le nombre de membres du personnel exposés à l’animal et désinfectant de manière appropriée la salle d’examen.

Si une hospitalisation est nécessaire, il est recommandé d’isoler l’animal et d’utiliser un équipement de protection approprié pendant la manipulation. Le personnel de la clinique appartenant à des groupes à haut risque ne doit pas interagir avec ces animaux ou clients.

Le test des animaux est-il recommandé?

Les tests PCR ne sont pas encore disponibles dans le commerce mais peuvent être obtenus auprès des installations de recherche vétérinaire. Cependant, les tests de routine des animaux de compagnie ne sont actuellement pas recommandés. Les animaux domestiques provenant de ménages COVID-19 et présentant des signes cliniques suspects doivent être testés, et les tests doivent être effectués en coordination avec les responsables locaux de la santé publique, conformément aux directives de l’USDA.

Les tests PCR peuvent être effectués à l’aide de tampons (nasaux, rectaux, oropharyngés, poils). La sérologie convalescente peut également être utile. Cependant, une évaluation diagnostique appropriée de ces animaux de compagnie est justifiée pour exclure d’autres diagnostics possibles, et un équipement de protection doit être porté lors de la manipulation de ces patients.

Le Dr Todd-Jenkins a obtenu son diplôme VMD de l’École de médecine vétérinaire de l’Université de Pennsylvanie. Elle est rédactrice médicale et est restée en pratique clinique pendant plus de 20 ans. Elle est membre de l’American Medical Writers Association et de One Health Initiative.

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