Rencontrez le roi tigre britannique qui embrasse des lions, garde 35 animaux exotiques et fait face à des menaces d’enlèvement et de mort de manifestants – The Sun


THOMAS Chipperfield passe ses journées à s’occuper d’une ménagerie d’animaux sauvages dont un tigre et deux lions dont il est si proche qu’il peut en embrasser un sur la bouche.

Sa vie inhabituelle dans la campagne anglaise est documentée par une équipe de tournage enregistrant ses combats avec le gouvernement et les manifestants pour les droits des animaux – un conte barmy qui semblera étrangement familier à beaucoup.

    Thomas Chipperfield avec l'un des lions qu'il garde dans sa maison du Staffordshire

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Thomas Chipperfield avec l’un des lions qu’il garde dans sa maison du StaffordshireCrédit: fourni

Thomas, 30 ans, est présenté comme la version britannique de Joe Exotic, la star controversée de la série Netflix Tiger King sur les zoos routiers aux États-Unis.

Mais tandis que le chapeau de cow-boy américain, 57 ans, est célèbre pour avoir plusieurs maris et avoir organisé une tentative de coup sur son ennemi de campagne pour les droits des animaux Carole Baskin, son homologue anglais insiste sur le fait qu’il est très différent.

“Je ne suis pas le même que Joe Exotic”, explique Thomas à Sun Online. «Je suis indifférent aux tenues de cow-boy et même si je ne vais pas porter de jugement sur la polygamie, ce n’est pas ma tasse de thé.

“Mais la nature inhabituelle de ma vie rendra le visionnement intéressant.

“J’ai eu mes propres problèmes avec les manifestants des droits des animaux, y compris des menaces de mort, des attaques contre ma voiture et des personnes menaçant d’enlever ma mère. C’est juste la façon dont ces personnes fonctionnent.”

    Thomas a été présenté comme l'équivalent britannique de Joe Exoti, la star de la série à succès Netflix Tiger King

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Thomas a été présenté comme l’équivalent britannique de Joe Exoti, la star de la série à succès Netflix Tiger KingCrédit: © 2020 NETFLIX
    Joe a été emprisonné pour avoir élaboré un complot visant à tuer la propriétaire du sanctuaire, Carol Baskin

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Joe a été emprisonné pour avoir élaboré un complot visant à tuer la propriétaire du sanctuaire, Carol BaskinCrédits: Netflix

Le dernier dompteur de lions de Grande-Bretagne garde 35 animaux exotiques

Tiger King nous a gardé collés à nos téléviseurs pendant le verrouillage tandis que nous nous émerveillons devant le soi-disant «cou rouge gai portant des armes à feu» Joe Exotic et son zoo d’Oklahoma.

Bien que sa scène d’élevage de tigres puisse sembler à des millions de kilomètres de nos côtes, il y a des dizaines de grands propriétaires de chats ici au Royaume-Uni.

    Thomas Chipperfield avec l'un des lions qu'il garde dans sa maison du Staffordshire

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Thomas Chipperfield avec l’un des lions qu’il garde dans sa maison du StaffordshireCrédit: fourni
    Thomas travaillait au cirque avec les lions mais dit que la stimulation leur manque

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Thomas travaillait au cirque avec les lions mais dit que la stimulation leur manqueCrédit: fourni

Une demande d’accès à l’information de l’organisme de bienfaisance Born Free montre que 4 800 licences d’animaux sauvages ont été délivrées par les autorités locales en Grande-Bretagne – et le succès de Tiger King devrait encourager encore plus de demandes.

Thomas vit avec sa petite amie Celine Timmerman, 29 ans, dans le Staffordshire rural et détient une licence qui lui permet de garder 35 animaux de compagnie inhabituels, y compris des renards et des serpents.

Il vient d’une longue lignée de dresseurs d’animaux et s’est produit dans un cirque itinérant jusqu’en 2018, lorsque le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales (Defra) a refusé de renouveler son permis, déclenchant une bataille judiciaire de grande envergure qu’il a perdue.

Étant donné qu’il était l’un des rares entraîneurs de grands félins travaillant dans un cirque britannique, il a été surnommé «Britain’s Last Lion Tamer» avant l’interdiction nationale des actes cette année.

«Je peux embrasser et câliner mon lion»

Aujourd’hui, son tigre mâle Altai, âgé de neuf ans, et deux lions africains mâles appelés Tsavo et Assegai, tous deux âgés de 10 ans, vivent dans une enceinte de 3000 pieds carrés à côté de sa maison où il leur donne à manger de la viande jetée de l’abattoir local.

«Je dois travailler plus fort pour les garder stimulés et leur apporter un enrichissement supplémentaire maintenant qu’ils ne se produisent pas dans le cirque», dit-il.

    Thomas a grandi autour de gros chats et a appris à les apprivoiser

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Thomas a grandi autour de gros chats et a appris à les apprivoiserCrédit: fourni

«Je mets différents jouets dans leurs boîtiers, je vaporise du parfum autour et je mets des branches feuillues et des boîtes de parfum.

«Je suis très attaché aux animaux et ils sont réceptifs à cela.

“Je peux embrasser l’un des lions et passer mon bras autour de lui parce qu’il me fait confiance.”

Le formateur a été indigné par ses spectacles dans le passé, des manifestants étant descendus dans les rues avec le soutien de la RSPCA et de Peta.

Lors d’une tournée au Pays de Galles en 2015, il a été contraint de nier les allégations selon lesquelles les lions et les tigres, élevés en captivité, sont maltraités et gardés dans des cages trop petites.

«Je pense qu’ils sont heureux», dit-il aujourd’hui. «Ils sont en plein air et ont beaucoup d’espace pour courir.

“Je ne vois aucun problème à avoir des animaux dans le cirque tant que leurs besoins de bien-être sont satisfaits.”

    Joe Exotic caresse ses petits tigres dans le show Netflix

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Joe Exotic caresse ses petits tigres dans le show NetflixCrédits: Netflix

«Les gens ont de la sympathie pour Joe Exotic»

Thomas craint de nouveaux affrontements avec les manifestants si son documentaire sans titre – qui est déjà surnommé «Roi Lion» sur une vidéo publiée sur Facebook – est capturé par une grande chaîne de télévision.

Il a déjà été averti par un consultant en sécurité qu’il pourrait avoir reçu de l’acide au visage.

“J’ai un peu grimacé quand j’ai regardé Tiger King et je craignais que cela puisse mal se refléter sur des gens comme moi, mais je pense que beaucoup de gens ont de la sympathie pour Joe”, dit Thomas.

«Il est devenu un peu un héros culte malgré ses défauts en tant qu’homme.

«S’il sortait de prison, il y aurait beaucoup de gens qui le soutiendraient et le condamneraient.»

    Thomas joue sur le ring de Chipperfield avec l'un de ses lions

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Thomas joue sur le ring de Chipperfield avec l’un de ses lionsCrédit: fourni

Menaces d’enlèvement et avertissements d’attaques acides

Thomas dit que certains de ses premiers souvenirs sont ceux de son père, l’entraîneur d’animaux Tommy, maintenant âgé de 65 ans, et de sa mère, l’entraîneuse d’animaux Marilyn Chipperfield, qui sont la cible de groupes de bien-être.

Les menaces se sont poursuivies jusqu’à ce que sa mère décède d’une maladie respiratoire qui, selon lui, pourrait être un coronavirus en décembre de l’année dernière à l’âge de 64 ans.

“J’ai eu des problèmes avec les manifestants pour les droits des animaux toute ma vie”, explique Thomas.

«Je me souviens avoir vu ça arriver à mes parents quand j’étais petit avec des gens qui criaient des choses comme, j’espère que vous mourrez du cancer.

«Il y a sept ans, quelqu’un a appelé ma mère et a menacé de l’enlever et vous devez prendre ces menaces au sérieux et impliquer la police.

«Je me suis fait crier des choses désagréables et j’ai perdu le compte du nombre de fois où des gens sont entrés par effraction dans les jardins ici la nuit avec des intentions malveillantes. Je les chasse toujours.

«Je n’ai jamais rien eu de physique avec les manifestants, mais je connais des gens qui ont frappé des hommes vêtus de cagoules. Je connais une personne qui a été tranchée avec un couteau Stanley.

“Je peux penser à cinq menaces de mort, la plupart sur les réseaux sociaux. Des gens ont menacé de me tirer dessus, de me décapiter et de me brûler vif. “

    Thomas avec sa petite amie Celine Timmerman, qui vit avec lui dans le Staffordshire

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Thomas avec sa petite amie Celine Timmerman, qui vit avec lui dans le StaffordshireCrédit: fourni

Tué par “ l’acte d’affection ” du python de 8 pieds

On pense qu’au moins 250 chats sauvages sont détenus dans des résidences privées au Royaume-Uni, notamment des servals, des lynx, des lions, des léopards, des pumas et des guépards.

Des singes, des serpents venimeux, des araignées veuves noires, des lézards exotiques, des loups, des alligators, des ours, un éléphant et une girafe sont également enregistrés comme vivant dans des maisons ici, selon une recherche sur les licences d’animaux sauvages délivrées.

Mais les experts craignent qu’il puisse y avoir des milliers d’autres créatures non enregistrées cachées dans les maisons britanniques.

En 2017, le propriétaire d’animaux exotiques Dan Brandon a été tué par le python rock africain appelé Tiny qu’il a gardé chez lui dans le Hampshire.

L’homme de 31 ans est mort d’asphyxie après que la créature de 8 pieds de long s’est enroulée autour de sa poitrine et ait ressenti ce que le coroner croyait être un acte d’affection.

    Dan Brandon, du Hampshire, a été tué par son python de 8 pieds

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Dan Brandon, du Hampshire, a été tué par son python de 8 piedsCrédit: Nouvelles et photos d’entreprise

L’année dernière, un autre Britannique du nom d’Andy Johnson, 50 ans, a révélé à quel point il était proche d’être sérieusement blessé par Cuddles, l’un des 12 crocodiles de compagnie qu’il garde dans une cabane convertie dans le Cambridgeshire.

“Les câlins ne sont pas si câlins”, a-t-il déclaré. «Elle m’a pris les doigts il y a quelques semaines.

«Sa dent est passée directement à travers mon ongle du pouce et elle a pris un morceau de ce doigt. Si elle avait mordu mon poignet, elle aurait eu ma main nettoyée. “

Born Free demande une révision de la législation concernant la détention d’animaux sauvages comme animaux de compagnie, y compris la loi de 1976 sur les animaux sauvages dangereux.

Le Dr Chris Draper, responsable du bien-être animal et de la captivité à l’association caritative, déclare: «La détention d’animaux sauvages comme animaux de compagnie est une préoccupation croissante.

«L’utilisation généralisée d’Internet a rendu plus facile que jamais la« commande »ou l’achat d’un animal sauvage sans préciser d’où il vient ni comment il devrait être pris en charge.»

    Andy Johnson, photographié à gauche, a été mordu par l'un de ses crocodiles

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Andy Johnson, photographié à gauche, a été mordu par l’un de ses crocodilesCrédit: SWNS: South West News Service

Vendre des chatons pour 5000 £ à la fois

L’ancienne directrice des ressources humaines, Christine Courtney, est une autre grande passionnée de grands félins britanniques.

Il y a trois ans, elle a quitté son poste de haut vol dans la ville pour réaliser son rêve d’élever des animaux sauvages dans sa ville natale de Salcombe, dans le Devon.

    Christine Courtney a des servals parce qu'ils sont plus petits que les tigres et les lions

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Christine Courtney a des servals parce qu’ils sont plus petits que les tigres et les lionsCrédit: fourni
    La maman Devon élève et vend également des animaux

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La maman Devon élève et vend également des animauxCrédit: fourni

Christine possède actuellement 10 chats exotiques, dont diverses générations de savane et deux serviteurs appelés Orley et Ozzy.

Elle peut vendre des chatons de «génération supérieure» jusqu’à 5 000 £ à la fois par le biais de sa société Amare Cats.

Les servals peuvent bondir de 10 pieds dans les airs et atteindre des vitesses de 50 mph.

Christine garde la sienne dans un enclos de 221 mètres carrés et leur nourrit des proies mortes et de la viande crue achetée dans son supermarché local.

Elle avertit les gens de ne pas faire d’achats instantanés après avoir vu de jolies photos des félins sur des sites de médias sociaux comme Instagram.

La maman d’un an, 46 ans, a déclaré à Sun Online: «Il faut beaucoup de temps pour prendre soin de mes chats car ils ont besoin de beaucoup d’attention, mais c’est aussi extrêmement gratifiant.

«Les servals sont des créatures élégantes et ont à peu près la taille d’un chien moyen, ils sont donc plus faciles à gérer que des chats plus gros comme un Lynx ou un tigre.

«Mais ils sont également très énergétiques et peuvent être destructeurs si vous essayez de les garder à l’intérieur de la maison.

«Ils ne passeront pas toute la journée assis dans votre rebord de fenêtre comme un chat domestique et même si vous pouvez les promener avec un harnais, vous ne pouvez certainement pas les laisser sortir de la laisse à l’extérieur de leur enclos.

«Les serviteurs ont besoin de beaucoup d’attention, de socialisation et de soins, sinon ils reviendront à ce qu’ils sont à l’état sauvage.

“J’ai entendu parler de propriétaires de chats exotiques qui ne peuvent même pas mettre les pieds dans leurs enclos parce que les animaux sont trop imprévisibles.”

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