Un groupe d’entraînement perd son financement après avoir repris un chien d’assistance à un agent souffrant de SSPT


Un groupe de la Nouvelle-Écosse qui entraîne des chiens d’assistance pour les personnes atteintes de SSPT a perdu son financement d’une organisation nationale au milieu d’une vague de condamnations en ligne après avoir retiré un chien d’assistance d’un policier aux prises avec un traumatisme.

Canadian Intervention and Assistance Dogs (CIAD) a reçu environ 150 000 $ sur trois ans de Wounded Warriors Canada, un fournisseur de services de santé mentale qui aide les anciens combattants et les premiers intervenants.

Après que CBC News eut rapporté l’histoire de Debbie Carleton, une policière régionale d’Halifax dont le chien d’assistance, Archie, a été repris par la CIAD, Wounded Warriors Canada a retiré son appui.

«Il est évident pour nous que quelque part le long de la ligne, la CIAD est tout simplement tombée du conseil d’administration en ce qui concerne les normes et qu’elle n’est donc pas admissible à un financement», a déclaré Phil Ralph, directeur des services de santé pour Wounded Warriors Canada.

Carleton a reçu un diagnostic de SSPT grave après des décennies de travail en tant que détective enquêtant sur les crimes sexuels et la traite des personnes. Elle a demandé à la CIAD un chien d’assistance, espérant que cela l’aiderait à faire face à sa maladie.

L’agent de police régional d’Halifax, Debbie Carleton, a ramené Archie à la maison en 2019 après qu’une lettre de la CIAD a déclaré qu’il “ répondait à tous les critères de formation et avait réussi le test d’accès public tel que décrit par Assistance Dogs International ”. (Soumis par Cheryl Smith)

Dans une lettre de juillet 2019 du président du conseil d’administration de la CIAD, elle a été informée qu’elle avait été jumelée à un chien qui «répondait à tous les critères de formation et avait réussi le test d’accès public tel que décrit par Assistance Dogs International, la norme d’or pour les chiens d’assistance. “

Carleton a déclaré que la personne qui lui avait livré Archie avait reconnu que le chien avait des problèmes. Carleton a déclaré qu’elle avait exprimé à plusieurs reprises des préoccupations et demandé de l’aide à la formation au cours des 18 mois qu’elle et Archie avaient été jumelés, mais elle a dit qu’il n’avait jamais eu les leçons dont il avait besoin.

À la fin de novembre, la CIAD a demandé qu’Archie soit renvoyé à l’organisation dès que possible pour une évaluation, indiquant à Carleton que c’était nécessaire «afin de vous faire progresser tous les deux dans votre partenariat».

Le 10 décembre, lors d’une réunion Zoom, Carleton a appris qu’Archie avait échoué à ses tests et ne lui serait pas rendu en tant que chien d’assistance.

“C’est un sentiment horrible. Le vide est inexplicable. C’est juste déchirant”, a déclaré Carleton.

“Cela a été une période très difficile. Mes symptômes sont devenus plus importants maintenant. J’ai de nouveau de l’insomnie, mon appétit est parti, des cauchemars, des sueurs nocturnes. Tout revient en force depuis qu’ils l’ont pris.”

La CIAD maintient qu’Archie a été correctement formé mais des problèmes sont apparus après son placement.

Debbie Carleton dit qu’elle a soulevé des problèmes concernant la formation d’Archie aux chiens d’intervention et d’assistance canadiens à plusieurs reprises en un an et demi. (Debbie Carleton)

La CIAD, qui est enregistrée comme société à but non lucratif en Nouvelle-Écosse, fournit un calendrier de formation pour les chiens d’assistance sur son site Web, mais Carleton a déclaré qu’il n’avait pas été suivi dans son cas.

La présidente du conseil d’administration de la CIAD, Angie Arra, a déclaré que la formation était un processus continu.

“Les chiens sont parfois comme les tout-petits, il y a donc une certaine fluidité et beaucoup de renforcement qui doivent accompagner n’importe quel chien, que ce soit un animal de compagnie ou un chien d’assistance, il n’est donc pas rare que les gens se débattent en cours de route”, a déclaré Arra .

Elle a déclaré que la CIAD avait placé trois chiens d’assistance et qu’Archie était le seul qu’ils avaient enlevé. Elle a déclaré que ce n’était pas un seul incident qui avait conduit à la décision, mais “des luttes en cours et de nombreux facteurs impliqués”.

Arra a noté que l’organisation est encore jeune, en pleine croissance et en apprentissage.

«Il y a une structure beaucoup plus solide impliquée, et un suivi obligatoire par rapport à une sorte d’enregistrement et d’attente que quelque chose se passe, et donc vraiment à la recherche d’une planification beaucoup plus préventive à l’avenir», a-t-elle déclaré.

Bien que Wounded Warriors Canada ait une structure de rapport pour ceux qui reçoivent un financement, Ralph a déclaré que la CIAD «avait été laxiste» et que la pandémie n’avait pas permis de se rendre en Nouvelle-Écosse pour enquêter.

“La seule chose que nous savions, c’est ce qu’ils nous disaient, mais il était assez évident une fois que nous avons parlé à Debbie et que nous avons lu cette histoire de CBC qu’ils ne faisaient pas ce qu’ils disaient faire”, a-t-il déclaré, notant que son organisation a ensuite resserré ses obligations en matière de rapports.

Debbie Carleton a tissé des liens avec son chien d’assistance pour le SSPT, Archie. (Debbie Carleton)

Carleton a déclaré qu’elle avait reçu d’innombrables courriels, appels et SMS de personnes du monde entier préoccupées par la perte d’Archie et son impact sur son bien-être, offrant de l’aide ou demandant comment l’aider.

Une pétition sur change.org a été lancée pour récupérer le chien et plusieurs autres organisations qui fournissent des chiens d’assistance ont également offert leur aide. L’un d’eux, Paws Fur Thought, a proposé de couvrir toutes les dépenses liées au transport aérien de Carleton aux États-Unis pour s’entraîner avec un nouveau chien d’assistance.

“J’étais mortifiée, horrifiée. C’était comme, ‘Oh mon dieu, qu’est-ce qu’ils ont fait?” “, A déclaré Kim Gingell de Paws Fur Thought. Elle a également reçu un diagnostic de SSPT et a un chien d’assistance.

“C’est presque comme s’ils pensaient pour toi. Ils savent ce que tu vas faire pour qu’ils deviennent vraiment une partie de toi”, a déclaré Gingell.

Elle a dit que son chien reconnaît ses déclencheurs et essaie de la distraire «juste pour me ramener et se concentrer sur quelque chose de plus positif». Son chien a pris sa retraite l’année dernière mais reste avec elle. Gingell a dit qu’elle ne pouvait pas imaginer être séparée d’elle. Elle a dit que retirer Archie était «tout simplement faux» et que la situation «devait être corrigée».

Le psychiatre de Carleton, le Dr Marina Sokolenko, a envoyé un courriel à la CIAD, demandant instamment qu’Archie soit renvoyé. Elle a qualifié le retrait du chien de «inhumain» et «absolument inapproprié» et a déclaré que le retrait «pourrait augmenter le risque pour la sécurité de Carleton».

À l’heure actuelle, il n’y a pas de directives fédérales concernant les exigences de formation pour les chiens d’assistance.

Ralph a déclaré que Wounded Warriors avait essayé de travailler avec le gouvernement Harper pour créer une législation, mais que l’effort avait échoué parce que le gouvernement voulait un consensus et que toutes les organisations de formation n’étaient pas d’accord avec la proposition.

Une autre partie du problème est que les chiens relèvent de la compétence provinciale. À l’heure actuelle, seule la Colombie-Britannique a des règlements sur la formation des chiens d’assistance.

“Tout le monde peut dire qu’ils forment des chiens d’assistance. Tout ce dont vous avez besoin, c’est de l’argent”, a déclaré Gingell.

Une des autres personnes qui ont reçu un chien d’assistance de la CIAD était l’ami de Carleton, Doug Pynch. Il a dit qu’il était incrédule lorsqu’il a appris que les deux avaient été séparés.

Doug Pynch dit que son chien d’assistance, Catie, n’a pas été correctement dressé depuis le début. (Steve Lawrence / CBC)

Il a dit que lorsqu’il a reçu son chien d’assistance il y a trois ans, on ne lui avait donné qu’un morceau de feuilles mobiles avec quelques commandes écrites dessus. Comme Carleton, il a trouvé que son golden retriever l’avait aidé, mais elle avait des problèmes d’obéissance.

«Pour moi, un chien d’assistance aurait déjà dû être dressé avant que je l’ai eu», a déclaré Pynch.

Il craint que lui aussi ne perde son chien.

“Nous ne voulons pas abandonner ces chiens. Nous les aimons. Ils font partie de nos familles”, a-t-il déclaré.

Carleton a déclaré qu’elle avait l’impression d’être blâmée pour le manque de formation du chien, mais Arra a déclaré que ce n’était pas le cas. Personne à la CIAD ne voulait ce résultat et l’organisation se sent mal à propos de ce qui s’est passé, a-t-elle déclaré.

En raison de la situation, Arra a déclaré que le groupe avait apporté des changements, notamment une meilleure communication avec les clients et une plus grande interaction avec leurs équipes médicales.

Elle a dit que bien qu’ils consultent des professionnels de la santé mentale, la CIAD ne leur a pas parlé de la meilleure façon de dire à Carleton que son chien ne serait pas rendu.

En ce qui concerne les appels pour retourner Archie comme animal de compagnie ou permettre à d’autres de le former, Arra a déclaré que son organisation entraîne leurs chiens. Elle ne s’engagerait pas à rendre Archie comme animal de compagnie, affirmant que si Carleton avait un autre chien d’assistance, Archie pourrait être un obstacle à ce travail.

“Pour le moment, nous ne le placerions pas comme animal de compagnie en raison du stress supplémentaire qu’elle subit et du travail supplémentaire”, a-t-elle déclaré.

Debbie Carleton a toujours la laisse, le collier, le gilet de chien d’assistance et les jouets d’Archie dans sa maison du Nouveau-Brunswick. (Pierre Fournier / CBC)

Carleton y trouve peu de réconfort.

«Ils ont arraché non seulement un chien, pas seulement un chien d’assistance, mais aussi ma bouée de sauvetage», a déclaré Carleton.

Elle n’est pas sortie de chez elle depuis le départ d’Archie. Elle a dit qu’elle n’avait pas célébré Noël et qu’elle avait toujours le cadeau enveloppé d’Archie.

«Je pleure la perte d’Archie, mais je ne sais pas s’il va revenir ou si je dois passer à autre chose», dit-elle.

“C’est un sentiment horrible de perdre mon meilleur ami, mon compagnon 24 heures sur 24, sept jours sur sept. Il était toujours avec moi.”