Un militant soutenu par Hollywood a mis en danger les animaux de compagnie en les traitant avec ses propres produits, selon des vétérinaires


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Natalia Soto, avec son chien Moo, est un vétérinaire qui dit que Marc Ching a donné de mauvais conseils médicaux à un client dont le chien souffrait de calculs vésicaux. (Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Les comptes des vétérinaires se font écho et remontent à sept ans: Marc Ching, fondateur d’un organisme de bienfaisance de sauvetage des animaux soutenu par Hollywood, a persuadé ses clients d’abandonner un régime de traitement prescrit et de donner à la place à leurs chiens et chats malades les produits qu’il vend. dans son magasin d’aliments pour animaux à but lucratif à Sherman Oaks.

Plus d’une douzaine de vétérinaires de la région de Los Angeles et d’autres personnes qui s’occupent d’animaux ont déclaré au Times que les actions de Ching menaçaient de nuire – et dans plusieurs cas, de nuire – aux animaux qu’ils soignaient pour des maladies telles que les maladies rénales, l’insuffisance cardiaque et le cancer.

Cinq des prestataires de soins ont déclaré se plaindre de Ching auprès du California Veterinary Medical Board, alléguant qu’il pratiquait la médecine vétérinaire dans son magasin sans licence. Ching, qui se décrit comme un herboriste et nutritionniste de quatrième génération, n’est pas un vétérinaire. Les vétérinaires ont déclaré que le conseil les avait immédiatement repoussés ou n’avait pris aucune mesure.

Emilie Chaplow, vétérinaire de Studio City, a déclaré qu’elle s’était plainte au conseil d’administration après qu’un client lui ait dit que Ching avait recommandé de donner à un chien diabétique un médicament stéroïde qui aurait pu tuer l’animal.

«C’était faux à 100%», a déclaré Chaplow. «Je dis aux gens s’ils l’utilisent, je ne les verrai pas comme des clients parce qu’il est si dangereux.

Natalia Soto, une vétérinaire qui travaille avec Chaplow, a déclaré il y a deux ans qu’elle traitait un chien qui avait besoin d’une intervention chirurgicale pour enlever les calculs de la vessie. Elle a dit que le propriétaire du chien lui avait dit que Ching avait informé que les pierres se dissoudraient si elle donnait ses suppléments à l’animal.

Soto, qui était bénévole occasionnelle avec la fondation Ching, a déclaré qu’elle avait persuadé la femme de rendre les suppléments et d’autoriser la chirurgie.

«Je me dis:« Ces pierres ne sont pas solubles »», a-t-elle raconté. “‘S’ils sont dissolvables, la personne qui le découvrirait serait un millionnaire.'”

Le client de Soto a confirmé le compte du vétérinaire.

Ching n’a pas répondu aux questions envoyées par e-mail par le Times pour cet article.

Le California Veterinary Medical Board, qui autorise les vétérinaires et enquête sur les plaintes contre eux, n’a jamais pris de mesures contre Ching, a déclaré une porte-parole du conseil. Elle a déclaré que les plaintes et les enquêtes du conseil étaient confidentielles.

En réponse à une enquête du Times, le ministère de la Santé publique de Californie a récemment ouvert une enquête sur une plainte de 2018 selon laquelle Ching vendait de la nourriture pour animaux de compagnie sans les étiquettes appropriées requises par la loi.

Ching, un ancien détenu qui s’est transformé en l’un des leaders les plus en vue de la communauté des droits des animaux ici et à l’étranger, a fait l’objet d’une enquête du Times en mai qui a trouvé des preuves contredisant les affirmations qu’il avait faites sur ses efforts pour sauver les chiens et les chats de Les marchés de viande asiatiques et l’authenticité de certaines des horribles vidéos qu’il a tournées sur des animaux torturés et tués.

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Marc Ching lors d’une collecte de fonds en 2015. (Angela Weiss / Getty Images)

L’enquête a également soulevé des questions sur les pratiques financières et les méthodes de collecte de fonds de son organisation caritative, la Animal Hope and Wellness Foundation, qui a collecté des millions de dollars en dons avec l’aide de célébrités telles que Joaquin Phoenix, Bill Maher et Whitney Cummings.

Dans une interview précédente et dans des déclarations envoyées par courrier électronique, Ching et ses avocats ont déclaré qu’il avait toujours été honnête sur son travail à l’étranger, que les vidéos étaient authentiques et qu’il n’avait jamais abusé des fonds de la fondation ou blessé des animaux.

En avril, la Federal Trade Commission a accusé Ching d’avoir fait des déclarations fausses ou trompeuses selon lesquelles un supplément à base de plantes qu’il vendait pouvait traiter le COVID-19 et que certains de ses autres produits pouvaient traiter le cancer. Ching a nié avoir fait quelque chose de mal. Plus tôt ce mois-ci, il a accepté un règlement dans lequel il lui est interdit de faire des affirmations sans fondement selon lesquelles ses produits peuvent traiter le COVID-19 ou le cancer.

Les allégations des vétérinaires sont centrées sur ce que les clients leur ont raconté au sujet de leurs rencontres avec Ching au Petstaurant, sa boutique d’aliments et de suppléments à Sherman Oaks. (Ching a récemment ouvert un deuxième Petstaurant sur le Westside.)

Les médecins ont déclaré qu’ils étaient ouverts à d’autres approches de traitement, mais pas s’ils sont thérapeutiquement malsains et poussés par quelqu’un sans la formation requise. C’est là que Ching franchit la ligne, ont dit les vétérinaires.

Ils ont dit que certains de leurs clients appelaient Ching «Dr. Ching »ou« Dr. Marc », convaincu qu’il est vétérinaire.

La page d’accueil du site Web de Petstaurant fait la promotion de ses produits comme étant «les meilleurs soins de santé» pour les allergies cutanées et alimentaires, l’arthrite, les otites et autres affections.

Peter Weinstein, un vétérinaire qui est directeur exécutif de la Southern California Veterinary Medicine Assn., Une organisation professionnelle, a déclaré qu’il avait envoyé une plainte au sujet de Ching au California Veterinary Medical Board en 2014. La plainte indiquait que certains contenus sur le site Web de Petstaurant «pourraient être considéré comme offrant un diagnostic et un traitement suggéré. »

Weinstein a déclaré qu’il avait reçu «la réponse typique -« nous allons la prendre en délibéré »» et qu’il n’a plus jamais entendu parler du conseil.

Mark Nunez, un vétérinaire de West Hollywood qui siège au California Veterinary Medical Board depuis 2013, a déclaré que plusieurs de ses clients dont les chiens avaient des troubles cutanés s’étaient tournés vers Ching pour obtenir de l’aide. Selon Nunez, Ching a mis les chiens au régime de sa nourriture et a déclaré que cela éliminerait les maladies. Nunez a déclaré que les chiens ne se sont pas améliorés et que les propriétaires sont venus le voir avec frustration.

“C’est trompeur pour un consommateur qui suppose que Marc Ching a des connaissances médicales qu’il n’a vraiment pas”, a déclaré Nunez. “C’est une période pendant laquelle un animal de compagnie souffre inutilement.”

Nunez a ajouté qu’il avait encouragé trois ou quatre vétérinaires qui l’avaient appelé pour se plaindre de Ching à faire part de leurs préoccupations au conseil. Il n’a jamais déposé de plainte lui-même et ne savait pas si le personnel du conseil avait enquêté sur des plaintes officielles concernant Ching. Aucun d’entre eux ne l’a jamais atteint au niveau du conseil d’administration, a-t-il déclaré.

Le conseil emploie quatre membres du personnel pour mener des enquêtes sur les plaintes. Si une enquête détermine qu’une personne sans licence a enfreint les lois vétérinaires de Californie, le directeur général du conseil a le pouvoir d’émettre des citations pouvant inclure une amende et une ordonnance de cessation et d’abstention. L’agence a également le pouvoir de renvoyer les plaintes aux procureurs de district du comté pour d’éventuelles poursuites, a déclaré une porte-parole du conseil d’administration dans un courrier électronique adressé au Times.

“Pour le moment, le conseil d’administration n’a émis aucune citation ou amende contre Marc Ching”, a-t-elle déclaré. “Vous voudrez peut-être vérifier avec le conseil à une date ultérieure pour savoir si une citation ou une amende a été émise.”

Plusieurs vétérinaires qui se sont entretenus avec The Times ont demandé que leurs noms ne soient pas publiés car ils craignaient des représailles de Ching, dont la fondation a poursuivi deux anciens volontaires de l’organisme de bienfaisance et son ancien directeur exécutif après l’avoir critiqué.

Les déclarations de revenus de la fondation montrent que le Petstaurant a vendu au moins 59 000 $ en nourriture et suppléments à l’organisme de bienfaisance. Le bureau du procureur général de Californie a informé la fondation qu’il effectuait un audit des livres de l’organisme de bienfaisance.

Un médecin qui a demandé l’anonymat a déclaré qu’elle s’était plainte au conseil après une rencontre avec Ching à West L.A. Le spécialiste en médecine interne certifié par le conseil traitait un chien pour insuffisance hépatique aiguë. Le chien a été libéré et le propriétaire a continué le traitement oral à la maison.

Quelques jours plus tard, lors d’un examen, le propriétaire lui a dit que Ching avait recommandé d’arrêter le médicament et de nourrir le chien avec un régime Petstaurant. Le médecin a indiqué que la ligne de conduite de Ching était inappropriée et a demandé à parler à Ching.

Le médecin a dit que son client avait appelé Ching et lui avait remis le téléphone. Elle a dit que Ching lui avait d’abord dit qu’il était nutritionniste vétérinaire. Après que le médecin l’ait interrogé sur sa formation et son expérience, il a admis qu’il ne l’était pas et a déclaré qu’il était en fait un nutritionniste humain, a-t-elle déclaré.

«Je dis à tous les internes, résidents, nouveaux médecins que je connais de ne pas lui faire confiance ni à ses conseils», a déclaré le médecin à propos de Ching.

Le médecin a déclaré que lorsqu’elle a appelé le conseil d’administration et s’est plaint que Ching se faisait passer pour un vétérinaire, un représentant lui a dit que l’agence «ne pouvait rien faire» car elle n’avait aucune preuve écrite pour étayer sa plainte.

La porte-parole du conseil d’administration a déclaré que les documents écrits n’étaient pas nécessaires pour ouvrir une enquête. Elle a déclaré que «toutes les plaintes sont prises au sérieux» mais que les plus efficaces «contiennent des informations vérifiables de première main».

Un deuxième vétérinaire qui a demandé à ne pas être identifié a déclaré qu’elle traitait un chien pour un lymphome il y a environ un an et demi lorsque Ching a exhorté les propriétaires à abandonner la chimiothérapie et les stéroïdes prescrits au profit de ses suppléments.

“L’un était liquide et il n’y avait même pas de liste d’ingrédients”, a déclaré le vétérinaire.

Elle a dit qu’elle avait persuadé le propriétaire de suivre son traitement et d’arrêter de donner les suppléments au chien. Le chien a vécu plus longtemps que la moyenne pour un patient atteint de lymphome, a déclaré le médecin.

Elle a déclaré que Ching avait récemment dit à un deuxième client de placer un chat atteint d’une maladie rénale dans un régime riche en protéines, ce qui aurait pu tuer l’animal. Le vétérinaire a déclaré que la cliente avait tenu compte de son avertissement de ne pas le faire et que le chat avait survécu.

Une autre vétérinaire qui a parlé à condition de ne pas être nommée a déclaré qu’elle avait envoyé une plainte au conseil vétérinaire en 2013, alléguant que Ching «nuisait à la santé animale … et fraudait les consommateurs avec des allégations fausses et trompeuses». Elle a dit qu’elle ne se rappelait pas avoir reçu de réponse du conseil.

Le vétérinaire a déclaré qu’un de ses clients avait autorisé Ching à mettre son chien au régime Petstaurant. Le chien est devenu émacié et «était à la porte de la mort», a déclaré le vétérinaire. Elle a dit qu’elle avait persuadé son client de placer le chien sur un régime normal et qu’il s’est rétabli.

Deux vétérinaires qui ont également demandé l’anonymat ont déclaré que leurs clients avaient suivi le conseil de Ching de retirer les chiens des médicaments pour les maladies cardiaques et de les remplacer par un régime et des suppléments Petstaurant. L’un des médecins a déclaré: «Le chien est revenu vers moi en toussant de manière incontrôlable et en insuffisance cardiaque. J’ai hospitalisé le chien ce jour-là. Mon client a été choqué.

L’autre vétérinaire a déclaré que le chien de son client avait une valve cardiaque endommagée. Après une semaine environ sur les suppléments de Ching, «le chien avait augmenté le halètement, plus d’effort respiratoire», dit-elle. Elle a dit qu’elle avait dit à son client: «Pourquoi écouteriez-vous quelqu’un qui vend de la nourriture?» Elle lui a remis le médicament et le chien allait bien. »

Marc Ching prend la parole au Circle V Festival 2017 à Los Angeles. <span class=(Tommaso Boddi / Getty Images)“src =” “data-src =” https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/yGKeAehRY6RhXw14oFRAkg–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTcwNTtoPTQ3MA–/https://media.lafstimes.com/ 9fe02b5eb693b5785ae7bb8e37b9a935 “/>
Marc Ching prend la parole au Circle V Festival 2017 à Los Angeles. (Tommaso Boddi / Getty Images)

Une vétérinaire qui a également demandé à ne pas être nommée a déclaré qu’elle avait entendu des clients parler de Ching toutes les deux semaines, impliquant souvent des cas dans lesquels il les persuadait de retirer leurs chiens des médicaments contre les puces prescrits et de les mettre à son régime.

«Un chien est tombé malade d’une maladie transmise par les puces», a rappelé le vétérinaire, qui a déclaré avoir traité l’animal il y a environ deux ans.

Le vétérinaire a déclaré que Ching avait également donné à l’un de ses clients une lettre qu’il avait écrite sous forme de courrier électronique exemptant un chien d’un vaccin contre la rage. (Le Times a examiné la lettre.) Elle a déclaré que de telles exemptions sont rarement demandées par les vétérinaires et généralement uniquement dans les cas où le vaccin pourrait tuer le chien. Les exemptions sont utilisées par les propriétaires d’animaux lorsqu’ils n’ont pas de certification de vaccin requise par les chenils ou les toiletteurs.

Ching a écrit la lettre «comme s’il était vétérinaire», a déclaré le médecin. Elle a dit que c’était «manifestement illégal et un risque pour la santé humaine».

Laurel Kinder n’est pas vétérinaire, mais elle dirige une clinique pour animaux de compagnie à faible coût à North Hollywood où Ching a amené des chiens de sauvetage pour le traitement. Elle a déclaré qu’un vétérinaire de la clinique avait conseillé à Ching d’emmener un chien atteint de troubles sanguins chez un spécialiste pour qu’il prenne des médicaments. Au lieu de cela, a déclaré Kinder, Ching a autorisé une femme à adopter le chien et lui a dit de lui donner des suppléments de fer.

La femme a ensuite ramené le chien à la clinique pour un nettoyage des dents sous anesthésie, souffrant toujours du trouble, a déclaré Kinder.

«Si j’avais mis ce chien sous, il serait mort», dit-elle.

Le vétérinaire qui s’est plaint auprès du département d’État de la Santé publique en 2018 de l’étiquetage de certains aliments Petstaurant a également demandé à ne pas être nommé. Les étiquettes manquaient d’informations requises par la loi, a déclaré le vétérinaire.

Dans la plainte envoyée par courrier électronique, que le Times a examinée, elle a déclaré que le Petstaurant avait vendu à son client la nourriture pour traiter les allergies. La vétérinaire a déclaré qu’elle avait dû envoyer plusieurs courriels pour recevoir une réponse du département et que celui-ci a finalement échoué à faire un suivi avec elle.

Un porte-parole du département a déclaré que l’agence n’avait pas donné suite aux allégations du médecin car «il y avait un retard dû à une entrée incorrecte» dans le système de plainte, mais avait récemment contacté le vétérinaire.