Une étude de Yellowstone trouve la peste (oui, cette peste) dans près de la moitié des couguars testés


le peste est connu pour avoir tué des dizaines de millions de personnes à travers l’histoire, mais une nouvelle étude a révélé que la bactérie mortelle infecte désormais une victime entièrement différente: Cougars vivant dans la grande région de Yellowstone.

Les chercheurs ont testé 28 couguars (également connus sous le nom de pumas ou de lions de montagne) pour la maladie, et ont constaté que près de la moitié avaient été exposés à la peste (Yersinia pestis).

Cependant, parce que les couguars ne s’approchent généralement pas des humains, ces gros chats ne risquent pas de rendre quelqu’un malade. “La personne moyenne n’a pratiquement aucune possibilité de contracter la peste d’un lion de montagne”, a déclaré le chercheur principal Mark Elbroch, directeur du programme puma pour Panthera, une organisation mondiale de conservation des chats sauvages, a déclaré à Live Science dans un e-mail. “Alors s’il vous plaît, ne lisez pas nos résultats comme une raison de craindre les lions des montagnes.”

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Les chercheurs ont mené l’étude après avoir appris que la peste – et non la famine, comme ils l’avaient initialement pensé – avait coûté la vie à une mère couguar et à son chaton de 3 mois dans le sud du comté de Teton, Wyoming en 2006. Cette découverte “a été un choc, “Dit Elbroch. Ainsi, lui et ses collègues de Panthera se sont associés avec le laboratoire de santé de la faune du Wyoming Game and Fish Wildlife Department pour enquêter sur d’autres couguars pour la maladie.

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Un couguar aux heures crépusculaires.

Un couguar aux heures crépusculaires. (Crédit d’image: Neal Wight / Panthera)
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Une petite étude révèle qu'environ la moitié des couguars de l'écosystème du Grand Yellowstone ont été exposés à la peste.

Une petite étude révèle qu’environ la moitié des couguars de l’écosystème du Grand Yellowstone ont été exposés à la peste. (Crédit image: Mark Elbroch / Panthera)
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Un couguar trouve une proie laissée de côté.

Un couguar trouve une proie laissée de côté. (Crédit d’image: Neal Wight / Panthera)
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Un couguar regarde directement dans la caméra.

Un couguar regarde directement dans la caméra. (Crédit d’image: Neal Wight / Panthera)
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Deux couguars recherchent des proies.

Deux couguars recherchent des proies. (Crédit d’image: Neal Wight / Panthera)
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Une cougar femelle adulte avec un jeune mâle (sans collier) inspecte ses proies.

Une cougar femelle adulte avec un jeune mâle (sans collier) inspecte ses proies. (Crédit image: Mark Elbroch / Panthera)
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Un couguar brave la neige dans la grande région de Yellowstone.

Un couguar brave la neige dans la grande région de Yellowstone. (Crédit image: Mark Elbroch / Panthera)

Sur les 28 couguars testés entre 2005 et 2014, 11 ont été retrouvés après leur mort. (Ces couguars portaient des colliers de repérage qui avertissaient les chercheurs si les gros chats n’avaient pas bougé depuis 8 heures.)

Les résultats ont montré que 12 couguars (près de 43%) étaient positifs pour la peste. Ce nombre comprend huit (47%) des 17 pumas vivants et quatre (36%) des 11 pumas morts. Ces quatre pumas morts étaient morts de la peste et présentaient également des symptômes de pneumonie, ont découvert les chercheurs.

Un puma qui avait reçu à plusieurs reprises du sang les tests se sont révélés négatifs deux fois, positifs une fois, puis de nouveau négatifs sur une période de 5 ans, suggérant que cette créature avait été exposée à la maladie, mais avait réussi à survivre après avoir développé des anticorps contre elle.

Dans un autre cas, un autre lion de montagne qui avait l’air en bonne santé a eu deux tests sanguins positifs à 3 ans d’intervalle, suggérant qu’il avait “de multiples expositions possibles au fil du temps sans développement apparent de symptômes de la maladie”, ont écrit les chercheurs dans l’étude.

Ces résultats montrent que “la peste est probablement plus répandue que prévu dans le GYE [Greater Yellowstone Ecosystem]”, A déclaré Elbroch.

Tout comme un canari dans une mine de charbon, les lions de montagne malades pourraient servir de baromètre utile, indiquant quand la peste est active dans la région, a-t-il déclaré. En fait, un Boy Scout infecté par la peste dans la région de Teton en 2008, au cours de l’étude, les chercheurs ont appris.

Étant donné que les plus de 3000 lions de montagne tués par les chasseurs chaque année aux États-Unis doivent être présentés aux autorités locales de la faune, les responsables de l’État pourraient peut-être échantillonner ces animaux pour la peste, a déclaré Elbroch.

“Nous sommes ne pas plaidant pour une augmentation de la chasse au lion de montagne, ou que c’est une raison suffisante pour chasser les lions de montagne “, a-t-il dit.” Nous soulignons seulement que là où ils sont chassés, ils pourraient fournir des données utiles pour améliorer la sécurité humaine “.

De plus, alors que le public n’a pas à se soucier de l’exposition à la peste des couguars, les chasseurs le font.

“Les chasseurs et autres personnes manipulant des lions de montagne dans cette région doivent être conscients de la [plague] l’exposition, qui n’est pas traitée, est fatale “, a déclaré Elbroch. Les gens peuvent attraper la peste des puces infectées sur les carcasses d’animaux qui recherchent de nouveaux hôtes, ou,” selon le type de peste, du sang ou de la manipulation d’autres organes internes “, Elbroch m’a dit.

Par exemple, un chercheur de puma en Arizona a attrapé la peste lors d’une nécropsie de routine (une autopsie animale) et est décédé d’une peste pneumonique en 2007, “un cas qui aurait pu être évité avec des antibiotiques si la prise de conscience de la possibilité avait été plus répandue”, les chercheurs a écrit dans l’étude.

L’étude a été publiée en ligne le 2 mars dans la revue Conservation de l’environnement.

Publié à l’origine sur Science en direct.

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