Une nouvelle étude de 900 chats domestiques répond enfin à une question séculaire sur ce que font les félins lorsqu’ils sortent


Vous êtes-vous déjà demandé où nos chats de compagnie vont quand nous ne regardons pas? À quelles bouffonneries mystérieuses ils se dressent lorsqu’ils rôdent en pleine nature? Et comprendrons-nous jamais les mystères intérieurs de l’esprit du chat noble?

Afin de répondre à ces anciennes questions, qui affligent l’esprit des amateurs de chats depuis l’époque des pharaons, une équipe de scientifiques a lancé une initiative pour suivre les mouvements de nos amis félins et glaner un aperçu de leur vie en plein air.

Le Cat Tracker Project est un concept simple: découvrez où vont les chats et ce qu’ils font. Fondée par des chercheurs du Musée des sciences naturelles de la Caroline du Nord, l’équipe a placé des colliers GPS sur les chats de volontaires volontaires.

Après avoir suivi les mouvements et le comportement de près de 1 000 chats dans quatre pays et analysé les données pendant six ans, les résultats sont là et certaines des conclusions sont un peu choquantes.

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“J’ai été surpris du peu de mouvements de ces chats”, a déclaré l’auteur principal du projet, Roland Kays, au National Geographic. «La plupart d’entre eux ont passé tout leur temps à moins de 100 mètres [330 feet] de leur cour. “

Cela ne veut pas dire que tous les chats étaient des layabouts, cependant. Jonathan Losos du National Geographic poursuit: «Sept pour cent couvraient plus de 25 acres, et plusieurs chats avaient des gammes énormes. Le recordman était Penny, une jeune femme de la banlieue de Wellington, en Nouvelle-Zélande, qui parcourait les collines derrière sa maison, couvrant une superficie de plus de trois miles carrés. »

Puis il y avait Max, un matou castré d’Angleterre qui a marché de son village natal de St. Newlyn East jusqu’à Trevilson – sur un mile – et est revenu sans raison apparente. Max a fait cette randonnée deux fois au cours des six jours où il a été suivi, laissant son humain aussi mystifié que les chercheurs.

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Si vous avez un chat en plein air, la lecture de certaines de ces anecdotes pourrait confirmer quelque chose que vous soupçonnez depuis longtemps: que les machinations intérieures de l’esprit d’un chat sont une énigme inconnaissable – une énigme heureuse dont ils ne possèdent peut-être pas la réponse.

D’un autre côté, ne laissez pas les histoires de randonneurs aventureux vous inquiéter – l’étude a révélé que la grande majorité des chats sont, tout simplement, «universellement paresseux», selon Kays. Même si leur personnalité peut sembler distante, il est probable que nos compagnons à fourrure se promènent juste à l’extérieur de nos propres arrière-cours, et pas plus loin.

Cependant, le projet Cat Tracker ne s’arrête pas là. Si vous avez déjà voulu comprendre la personnalité de votre chat, le site Web du projet explique: «Avec l’aide de nos collègues de Discovery Circle en Australie, nous savons qu’il existe 5 traits primordiaux dans la personnalité féline, nommés à juste titre« Cinq félins ». Ils se composent de Skittishness, Outgoingness, Spontaneity, Dominance and Friendly Friendly. Les résultats sont calculés sur une échelle, montrant combien votre chat présente des caractéristiques dans chacun des cinq traits félins. “

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Le Cat Tracker Project a également une branche de son travail qui étudie combien de chats de compagnie chassent les oiseaux et les mammifères locaux pour le sport. En analysant les échantillons de cheveux et de nourriture des participants, les chercheurs peuvent savoir si un chat particulier «grignote au-delà du bol de nourriture». Bien que cela puisse sembler simplement un effet secondaire peu recommandable de la possession d’un chat, des recherches récentes indiquent en fait que les chats domestiques en liberté aux États-Unis tuent à eux seuls jusqu’à 4 milliards d’oiseaux et 22 milliards de mammifères chaque année. Cela pourrait représenter plus de trois fois la population humaine sur la planète Terre!

Ce n’est pas la première fois que le nombre impressionnant d’oiseaux tués par des chats de compagnie conduit un intrépide propriétaire de chat à passer à l’action. En 2018, GNN a raconté l’histoire d’une maman de chat du nom de Nancy Brennan qui était devenue de plus en plus frustrée par le nombre d’oiseaux qui devenaient régulièrement la proie de son chat de compagnie George – et elle était devenue déterminée à l’empêcher de chasser les oiseaux par tous les moyens nécessaires.

En lisant un article sur la façon dont les oiseaux ont tendance à remarquer les couleurs vives, Brennan a créé un collier pour chat arc-en-ciel que George peut porter. Ses teintes vibrantes ont alerté les oiseaux à proximité de la présence du chat, et peu de temps après, elle a été ravie de constater que George avait cessé de tuer les oiseaux.

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Son collier «Birds Be Safe» a fini par être si efficace pour les autres propriétaires d’animaux qu’un ornithologue et professeur à St. Lawrence University, S.K. Wilson, a décidé de mener une étude scientifique de 12 semaines sur son succès. L’étude de Wilson a prouvé que les chats tuaient 19 fois moins d’oiseaux lorsqu’ils portaient l’un des colliers brillants de Brennan. L’étude a apporté un flot de trafic sur le site de vente de colliers de Brennan, qui distribue désormais ses dispositifs anti-oiseaux aux parents de chats du monde entier, sans parler du flair élégant que les colliers donnent à leurs chats.

Vous pouvez lire l’histoire complète de George et les colliers Birds Be Safe en cliquant ici – sinon, si vous êtes intéressé à proposer votre propre ami félin pour participer au projet Cat Tracker, assurez-vous de visiter leur site Web pour plus d’informations.

(REGARDER la vidéo Nat Geo 2014 sur le projet Cat Tracker ci-dessous) – Photo de fond par Nat Geo

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